Artikelen

Studebaker Avanti, Studebakers visie op schoonheid

By  | 

Studebaker was best een mooi merk. Het was alleen net een slag te klein om het te redden in de grote boze wereld. Maar de Studebaker Avanti is een icoon. De auto was geen verkooptopper. Er zijn er volgens onze informatie minder dan 5000 van gemaakt. Maar de verkochte exemplaren zijn blijkbaar vaak bij goede baasjes terechtgekomen. Want ze worden nog steeds regelmatig en in mooie conditie aangeboden. En de internationale Avanti club heeft meer dan 2000 leden.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Snel geschetst, kort gemaakt

Sherwood H. Egbert  (1920–1969) was in 1961 de baas geworden bij Studebaker om het bedrijf te diversificeren of in elk geval uit de rode cijfers te halen. Voordat hij bij Studebaker landde had hij weinig tot niets in de autohoek gedaan. Dat kan verfrissend zijn. Niet zo verfrissend als de dame die voor een importeur vanuit de lingeriemarketing de marketing van een gerenommeerd motormerk ging doen, maar toch: verfrissend. En een dikke maand later schetste Egbert tijdens een vliegtuigreis naar Chicago het basisidee van wat de Avanti zou worden.

Onderhuids zou de auto op de Studebaker Lark gebaseerd worden. Maar de ‘looks’ werden uniek. Natuurlijk zijn in een vliegtuig gemaakte schetsen een prima basis. Maar voor de uitwerking ervan werd de befaamde designer Raymond Loewy (1893 – 1986) ingehuurd. Die was toen al beroemd, en is inmiddels tot een legende verheven. Hij ontwierp alles van scheermesjes tot spoorwegstations.

Hij was verantwoordelijk voor ontwerpen die in de historie gebeiteld zitten, waaronder het Lucky Strike-pakje sigaretten, de Coca-Cola-fles en het maken van logo’s voor Shell en Exxon.

Geen maandenlange vergaderingen

Binnen 8 dagen (!) maakten de stilisten een kleimodel met ‘twee gezichten’. De ene kant was een tweepersoons sportwagen. De andere een vierzits GT coupé. De door Loewy ingehuurde ontwerper en de meester waren het eens: het zou de GT moeten worden. En Loewy ging voor een lange, gladde neus, een kort ‘achterdek’ en een uitstraling als die van een geslaagde kruising tussen en wesp en een supersonisch vliegtuig.

Het ontwerp had een heerlijk spanningsveld tussen pervers Italiaans en lomp Amerikaans. En met de koelluchtinlaten onder de bumper was de Avanti zijn tijd ver vooruit.

Te mooi voor staal

Het fraaie lijnenspel van de Avanti was veel te gecompliceerd om financieel verantwoord van plaatstaal te maken. Maar er was in die tijd al aardig wat ervaring met glasvezel versterkt polyester. Dus gingen de mannen van Studebaker op bezoek bij Molded Fiberglass Body in Ashtabula. Want daar hadden ze al vanaf 1953 ervaring met ‘polyester’. Ze waren immers degenen die mede aan de wieg van de Chevrolet Corvette hadden gestaan. In praktijk viel de zaak wat tegen. Er waren kwaliteits- en passingsproblemen die de productie hinderden.

Met het onderstel van de Lark was de Studebaker Avanti een vrij conventionele Amerikaan

Maar de door Bendix in licentie gemaakte Dunlop schijfremmen gaven de zaak toch een exotisch tintje. Qua aandrijving had de Studebaker Avanti natuurlijk een V8. Optioneel was er een Paxton compressor voor de kunstmatige beademing van dat blok.

Na de sluiting van de fabriek van Studebaker op 20 december 1963 meldde Competition Press:

“Studebaker Avantis zullen niet langer worden vervaardigd en in tegenstelling tot de geruchten dat er duizenden Avanti’s stof verzamelen in South Bend-magazijnen, heeft Studebaker nog maar vijf Avantis over. Dealers hebben er ongeveer 2500 en 1600 zijn sinds de introductie verkocht. ”

Het tweede (etc) leven

De naam ‘Avanti’, de fabricagegereedschappen en fabrieksruimte werden verkocht aan twee Studebaker-dealers, Nate Altman en Leo Newman. De eersten van een reeks ondernemers die tot 2006 een klein aantal Studebaker Avanti-replica’s produceerden.

Volgens het boek My Father The Car, geschreven over Stu Chapman, het hoofd van de afdeling Advertising & Public Relations van Studebaker Corporation in Canada, overwoog Studebaker serieus om Avanti in 1965/66 opnieuw in de showrooms van Studebaker te introduceren. Nadat de productie in 1965 werd hervat via Studebaker-Packard dealers Newman & Altman. De auto op de foto’s vonden we bij de Catawiki

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *