in

Royal Enfield, een oude racer

‘Made like a gun’. Voor Royal Enfield sneed de kreet wel hout. Het bedrijf was fabrikant van precisie-onderdelen voor wapens. Het werd in 1896 opgericht en deed in 1901 de eerste stappen op gemotoriseerd tweewielergebied. Op het gebruik van kettingen voor de secundaire transmissie was Royal Enfield een pionier. Het gebruik van kickstarters, daar was men bij Enfield ook vroeg mee. In 1921 ging men over op zelf geconstrueerde motorblokken

Bekend vanwege de Bullets

Natuurlijk is Royal Enfield voor mensen die na 1930 geboren zijn voornamelijk bekend van de 350- en 500 cc ‘Bullets’.. Die Bullets waren heel goede motorfietsen. Toen ze qua zowat alles te gedateerd waren geworden werd de hele fabriek naar India verscheept. Daar werden de Bullets zo voorzichtig ge-updated dat het leek alsof de tijd stil stond. Dat weerhield actieve dromers niet hun in India aangeschafte Enfields ‘over land’ naar het westen te rijden. De publieke interesse voor die Enfields was minimaal. Dat merkten de lokale importeurs ook. Maar inmiddels is het in India weer chique om Royal Enfield te rijden en in de export doen de kwalitatief goede motoren het nu niet onaardig in de nostalgia golf die er nu heerst.

Onze Royal Enfield

Het is een wedstrijdmachine met een zadeltank. Voor zover motorfietsen indertijd al standaard van verlichting en een snelheidsmeter waren voorzien, werd dat spul er, samen met het nummerbord, afgehaald om een gewone motorfiets in een racemotor te transformeren. Een optie die feitelijk tot in de jaren vijftig vrij gangbaar was. De RE bestaat uit louter essentiële onderdelen.. De opmerking ‘van een oude dame’ is hier geen verkooppraatje. De Royal Enfield is van de weduwe van de ex-eigenaar.

Originaliteit na 90 jaar…

Bij gebrek aan beter oriënteren we ons op het kenteken. Daarop staat een aanduiding die we niet direct tegenkomen in onze documentatie. We zouden hier staan bij een 40 TT L. Op het kenteken staat dat de machine uit ‘circa 1927’ komt en gevrijwaard is van het voeren van verlichting. Maar hij mag daardoor alleen overdag gereden worden. Maar met die aanduiding 40TT L op het kenteken zitten we in onze maag. Volgens de boeken hebben de 350 cc RE’s vanaf 1924 voor het eerst een achterrem en kickstarter. Volgens de plaatjesboeken lijkt de machine op een wat ondervoede 500 cc EL30 uit 1930, inclusief de handschakeling. En nog verder bladerend komen we op de 355 Sports kopklepper uit 1929. Die lijkt 100% op ons fotomodel. Zou de overleden eigenaar jarenlang met een als 250 cc ingeschreven 350 cc machine gereden hebben? Er bestaat overigens ook nog de kans dat we hier een vroege BO 250cc ohv Bullet staan te bekijken. Want wat alle zoekwerk tot nu toe heeft opgeleverd is, dat de machine waarschijnlijk inderdaad een aardig goede schatting van het bouwjaar op zijn kenteken heeft en omstreeks de tweede helft van de jaren twintig is gebouwd.

De conclusie

Deze Royal Enfield is een motor zoals we de komende tien jaar wel vaker zullen tegenkomen. Een machine die jarenlang bij zijn laatste baasje heet gewoond totdat de eigenaar besefte dat hij te oud voor het rijden was of stierf. Dat soort motoren komt doorgaans kort na het overlijden van de eigenaar op de markt. Of ze blijven jarenlang ‘under cover’ omdat de emotionele band eerst nog moet slijten.

NAGEKOMEN BERICHT:

Wat voor Enfield het nu precies is? Via de Royal Enfieldclub NL kwamen we in Engeland terecht. Zo  kregen we vanuit Engeland te horen dat het een model 355 moet zijn, een 350cc OVH uit 1928. Zie dat de magneet aandrijving die niet in een cover zit maar direct links aangedreven wordt. Waarvoor dank aan de RE club Nederland en Engeland

 

Royal Enfield

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *