Artikelen

De Matra Rancho bestaat veertig jaar

By  | 

In 1977 toont de kleine Chrysler dochter Matra op de Salon van Genève een nieuw concept aan de wereld. De Matra Rancho geeft invulling aan een nieuwe vorm van autogebruik. De Franse Multi Purpose Utility Vehicle vormt een combinatie van ruimtegebruik en toepassing van diverse elementen, die de indruk geven dat de auto ook geschikt is voor off-road gebruik, en als auto voor alle wegen wordt aangeprezen. Pour tout chemain of niet: een uniek concept is geboren.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Vroeg in de jaren zeventig beraadt het in de bouw van sportwagens gespecialiseerde Matra- dochter van Chrysler- zich op een uitbreiding van de activiteiten. De nieuwe sportwagen- de Matra Simca Bagheera- is goed ontvangen. Matra wil een auto ontwikkelen die goed binnen de Europese Chrysler range past en tegelijkertijd een nieuw publiek aanspreekt. De opstart van het project komt mede vanwege de oliecrisis van 1973 in een stroomversnelling terecht, temeer daar Matra een afnemende vraag naar sportwagens verwacht als gevolg ván die crisis.

Range Rover en Simca 1200 Campero inspiratiebronnen

Men besluit een auto te ontwikkelen die is geënt op Simca techniek en tegelijkertijd bereikbaar moet zijn voor de Chrysler Europe klanten. Het succes van de Range Rover vormt een uitgangspunt om de ideeën voor een auto met nieuwe gebruiksmogelijkheden in een meer vaste vorm te gieten. Uiteindelijk vallen de puzzelstukjes- mede door het succes van de in Spanje leverbare Simca 1200 Campero, een Utility Vehicle- op hun plek. Project P12 krijgt vorm.

Chassis van 1100 Pick Up één van de uitgangspunten

Op voorspraak van Chrysler haalt Matra één exemplaar van de Simca 1200 Campero naar Frankrijk. De basis daarvan vormt voor ontwerper Antonis Volanis het ideale uitgangspunt om de Matra Rancho te ontwerpen. Uit kostenoogpunt wordt gekozen voor een bestaande basis: de succesvolle Simca 1100. De Pick Up versie wordt gebruikt om de Matra Rancho op te ontwikkelen. Het betekent dat de technische lay out en de ophanging, alsmede enkele plaatdelen worden overgenomen van de Simca, terwijl het chassis van de 1100 Pick Up wordt verlengd. Ook de wielaandrijving wordt van de 1100 overgenomen, hetgeen betekent dat de Matra Rancho niet de vierwielaandrijving krijgt die bij het stoere uiterlijk van de auto past. Wel wordt de bodemvrijheid verhoogd naar 21 centimeter. Hierdoor wordt de afwezigheid van vierwielaandrijving enigszins gecompenseerd.

Combinatie van Chrysler Simca onderdelen en unieke toepassingen

Verder krijgt hij de 1442 cc motor uit de Chrysler Simca 1308 GT aangemeten. Ook worden een bak met aangepaste overbrengingsverhoudingen, de remmen van de Simca 1100 TI en het dashboard en de stoelen uit de 1100 GLS gemonteerd. Ondertussen wordt voor de achterzijde van de auto- inclusief een in twee delen te openen en daardoor praktische achtersectie- door Matra een constructie van polyester en glasfiber bedacht. Dat achtersteven kan maximaal 2200 liter aan bagage huisvesten. Bijzonder: het compartiment is onder meer uit te rusten met een optioneel tweepersoonsbed. En uiterlijk springt de Matra Rancho, mede dankzij de rijkelijk aangebrachte kunststof beschermende delen en een beschermbeugel aan de voorzijde, stoer in het oog. Zó debuteert de Rancho als Matra Simca in 1977 in Genève. Hij wordt met bewondering ontvangen en maakt niet veel later zijn marktdebuut.

Bijzondere versies

Aanpassingen vinden na 1977 mondjesmaat plaats. Zo wordt de Matra Rancho in 1979 bijvoorbeeld ook leverbaar met een lage compressie krachtbron. Vanaf het begin van de jaren tachtig- Matra Simca heet inmiddels Talbot Matra- volgen meerdere uitvoeringsniveaus. We noemen een aantal versies. De Grand Raid, met elektrische lier aan de voorzijde, een richtlicht, sperdifferentieel, bodembescherming en Bab Terre terreinbanden (één op het dak en één onder de achtervloer) was geschikt voor het zwaardere werk. Ook de X- met lichtmetalen velgen, toerenteller en getint glas- is vandaag de dag een gezocht object. Een bijzondere vermelding verdient nog de Découvrable van 1981. Dat is een variant waarbij het achterste dakdeel en het overvloedige glas is vervangen door een frame met linnen overspanning. De AS is een tweezitter en bestemd voor bedrijfsmatige doeleinden.

Merci beaucoup

Bijzonder. Dat is-ie, de Matra Rancho. Want de Franse “tout chemin” lifestyleauto wordt gezien als de eerste midi SUV. 56,457 keer wordt de Matra Rancho geproduceerd, om in 1984 vervangen te worden door……..de Renault Espace. Peugeot- sinds 1978 eigenaar van Chrysler France en daarmee van Matra – weigert vanwege financiële redenen het ontwerp. Renault zegt “merci beaucoup”, maakt een einde aan de Matra Murena en het maakt van de Espace een groot succes. En dat kan mede worden toegeschreven aan het pionierswerk, dat Matra met de Rancho verrichte.

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

5 Comments

  1. leon

    8 maart, 2017 at 19:26

    Hieronder een link naar een foto van de hierboven genoemde bijzondere versies (een Grand Raid en een Decouvrable)

  2. Christopher Peycke

    8 maart, 2017 at 18:04

    De Campero was niet de enige inspirator voor de Rancho. Bij de Camperdivisie van Dodge ontstond al in 1972 het idee op basis van de vans van Dodge een MPV te ontwikkelen. Door het chronische geldgebrek bij Chrysler werd het idee niet verder ontwikkeld maar Roy Axe nam het plan mee naar europa toen hij de leiding van de ontwikkelingsafdeling bij Chrysler Europe overnam.Met een wat betere afwerking en roestbescherming plus en wat minder luidruchtige en niet bijster sterke motor had de Rancho een wereldsucces kunnen worden. Jammer want het is een hebbedingetje

    • Erik van Putten

      8 maart, 2017 at 18:42

      Bedankt voor uw reactie en de aanvulling. En….een hebbeding is het zeker!

  3. Erik Wagenaar

    8 maart, 2017 at 11:29

    Dank je wel voor dit stukje. Het is en blijft voor mij (niet iedereen is het thuis met me eens) een mooie en bijzondere auto, zelf hebben we eentje in bezit helaas rijd hij nog steeds door gezondheid’s omstandigheden. Maar met geduld gaat dat nog wel goed komen.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *