Bijzonder

Lola Cars

By  | 

Lola Cars is in de achter ons liggende decennia in vrijwel iedere tak van autosport als constructeur zeer succesvol geweest. Van de Formule Ford tot Formule 1. In vogelvlucht enkele opmerkelijke feiten.

De eerste Lola monoposto, de Formule Junior Mk2 zag in 1960 het levenslicht; amper twee jaar later was Lola met de Formule 1 bolide voor het team van Reg Parnell’s Bowmaker Racing in de voorste gelederen te vinden. John Surtees en Roy Salvadori waren de chauffeurs. Surtees was soms ook actief in Lola’s tweede Formule 1 team, de RA300 ‘Hondola’ waarmee hij in 1967 de Grote Prijs van Italië op Monza won. Er volgden nog meer van dergelijke projecten, waarbij u moet denken aan Graham Hill’s door Embassy gesponsorde team en het team van de Amerikaan Carl Haas.

Aan de andere kant van de Atlantische Oceaan was het kleine Britse merk ook succesvol. In 1966 boekte Lola haar eerste succes met de overwinning in de Indy 500. In 1997 beleefde men met steun van Mastercard een comeback in de Formule 1, maar dat werd door gebrek aan goede sponsoring geen succes. De T97/30 was niet competitief genoeg en wist zich bij de eerste race – in Australië – niet te kwalificeren. Dit project kostte het bedrijf bijna de kop. De Ierse zakenman en Le Mans veteraan Martin Birraine redde de boel en men concentreerde zich daarna op de Sportscars. Een juiste keuze, want vanaf de eerste B98/10 en B2K/40, het Lola MG project, alles leverde het beoogde resultaat op en herstelde het vertrouwen. Lola won vanaf 2000 maar liefst vijf keer de LMP2 klasse in de 24 Uren van Le Mans. In 2010 wilde men terugkeren in de Formule 1, maar dat werd door de overkoepelende organisatie afgewezen. Een lijstje van Lola’s meest succesvolle racewagens: de Ford GT40 (ontworpen en gebouwd door Eric Broadley), de Lola T70 MkIII, de Honda RA300 ‘Hondola’ (een ontwerp van Lola), de T332 Formule 5000, de T90 Champ Car. Lola’s grootste overwinningen: de overwinning – met Graham Hill – in de Indy 500 van 1966, de Formule 5000 in de Verenigde Staten in 1974 en 1976, 181 (!) US Champ Cars overwinningen, de Grand Prix van Italië op Monza van 1967 met John Surtees aan het roer, de overwinning in 1969 in de Daytona 24 uurs race met Mark Donohue/Chuck Parsons. Daarnaast is Lola kampioen geweest in het CanAm kampioenschap in 1966 (John Surtees), 1977 (Patrick Tambay), 1978 (Alan Jones), 1979 (Jacky Ickx), 1980 (Tambay) en 1981 (Geoff Brabham).

Bij de foto: De Lola T70 Coupé is de mooiste en meest succesvolle Lola ooit. Tot op de dag van vandaag!

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *