Bijzonder

Humber en andere veteranen

By  | 

‘Veteran’ is een aanduiding van de Engelse Vintage Motor Cycle Club voor motorfietsen van 1905 t/m 1914. Humber Limited was een baanbrekende Britse motorfabrikant. Humber produceerde de eerste praktische motorfiets in Groot-Brittannië door in 1896 een van hun Humber-fietsen te voorzien van een E.J. Pennington motor met twee pk.

Het begon met licentiebouw

Vroege Humber-motorfietsen werden onder licentie gebouwd door Phelon & Moore met een ééncilinder P & M-motor en twee versnellings- transmissie. Geruzie over royalty’s en de wens van P & M om eigen motorfietsen te maken, leidden ertoe dat deze licentie in 1905 de samenwerking werd opgezegd zodat latere modellen Humber 496 cc, 596 cc en 746 cc-motoren kregen.

Het succes met een van Pennington’s 340 cc V-twin Humber op de allereerste Isle of Man Junior TT in 1911 zorgde voor een korte boost in verkoop van motorfietsen.

Humber was nooit een echte massaproducent. En aan het begin van de Grote Depressie in 1929 viel het doek voor Humber.

Humber en andere veteranen

In deze tijden met een hang naar de eenvoud van vroeger, heel vroeger – toen echt niet alles beter was – is er een mild groeiende interesse in Echt Oude motorfietsen. Zeg maar naar machines uit het begin van de vorige eeuw, toen ‘motorfietsen’ nog nadrukkelijk herkenbaar waren als fietsen met motoren. Het zal duidelijk zijn dat het aanbod van BMW, Harley’s en Honda’s en onderdelen daarvan voor motoren van 25+ jaar aanzienlijk hoger is dan dat van die veteranen. Maar er zijn nog motorfietsen, spullen en onderdelen uit die tijd overgebleven. Die worden gezocht en gevonden. En bij de liefhebbers in die hoek zijn geduld en technisch vakmanschap hoog aangeschreven karaktertrekken. Internet wordt in die kringen net zo gewaardeerd als het zoeken in bakken en onder tafels tijdens talloze bezoeken aan de mest obscure beurzen plus Beaulieu.

Incompleet of defect

Veel motorfietsen, motorblokken en onderdelen blijken incompleet of defect. En op Internet vind je niet zomaar de revisie en instructiegegevens van eeuwelingen. En dan begint het ‘Hoe zat dat in elkaar, wat mis ik en hoe kan ik het herstellen’ verhaal. Daarbij is het bezit van een draaibank, een freesbank en de nodige materiaalkennis een must. Er zijn zelfs mensen die hele gietstukken namaken. Maar het draaien van iets als klepgeleiders? Dat doe je gewoon even tussendoor. Net zoals het erbij zoeken en pas maken van kleppen. En als de kleppen van een Nissan Micra bijna dezelfde afmetingen hebben als de kleppen die je voor je voor je machine uit 1911 nodig hebt? Dan ben je toch blij dat Nissan er is.

Eindelijk klaar. En dan?

Als het hele restauratiegebeuren na verloop van tijden voorbij is, dan heb je als eigenaar een motorfiets waar je verdomd weinig aan hebt. Doorgaans is het vermogen te laag om zelfs maar mee te kunnen zwemmen in het huidige verkeer. En als je het eens bij zou kunnen houden qua snelheid, dan schieten de remmen 100% te kort.

Maar gelukkig zijn er veel ritten en ritjes door de meest landelijke gebieden in Nederland. En dat zijn de dagen waar op gelijkgestemden met een bijna schaamteloos gebrek aan haast genieten van hun machines van weleer. Dat er op zo’n dag niet alleen gereden, maar ook gesleuteld, gepraat en weer gesleuteld wordt? Dat maakt het feestje alleen maar leuker.

De Humber op de foto’s werd gevonden (en gerestaureerd) met een verkeerd blok. Jaren later vond eigenaar Lex er een origineel, maar heel dood en versleten blok bij. En die V twin werd liefdevol onder handen genomen door vriend Jan Eggink.

Humber V twin 2

Humber V twin onderdelen

Humber

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    1 Comment

    1. Jaap van Wijk

      1 juni, 2019 at 21:46

      Ik ben lid van de Heeren van Vreeswijk en in het bezit van een unieke Royal Enfield uit 1935. Het is een model ,,T,, waar er maar heel weinig van zijn gemaakt .

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *