Historie

Honda N600. Het begin van de export

By  | 

De Honda N600, zeldzamer dan een Testarossa

Een Honda N600 is een zeldzame klassieker. Mike Buttinger, de oprichter/eigenaar van CMSNL.com heeft er eentje in zijn collectie, bij Venema in Drempt stond een toevallig gevonden, perfect ogend exemplaar dat – nadat de versnellingsbak door een specialist weer in orde was gebracht – vrijwel onmiddellijke verkocht werd en in Leek, bij Hofman, vonden we de derde Honda N600 sinds heel lange tijd.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Het leuke aan dat exemplaar is dat de kleine Honda ooit nieuw in Nederland werd geleverd door Honda dealer Ruinemans in Enschede. De eerste eigenaresse, mevrouw Teulink, nam na 17 jaar trouwe dienst afscheid van de auto. Honda specialist Hilderink in Haaksbergen kocht de N 600, restaureerde de kleine Japanner en heeft het Hondaatje sindsdien gekoesterd.

Daarna kwam de Honda in beeld bij Hofman waar ze – ook in de professionele klassiekerhandel bekende – “Die moeten we hebben!” modus schoten.

Het begon met de N360

Dat was een kleine voorwielaandrijver die tussen 1967-1970 gemaakt werd in het kader van de – natuurlijk Japanse – ‘Kei’ autoregulering: de N360. Onder die ‘Kei’ noemer vielen de kleinste auto’s die ook op snelwegen mochten rijden. De Honda was een succes. Om de wereld – lees: “Amerika” (en Europa) –  te veroveren kreeg de N360 een 600 cc groot broertje: De N600. De ‘N’ in de aanduiding stond overigens voor ‘norimoto’, ‘voertuig’. Dat als onderscheid van de motorfietsen.

Meer cilinderinhoud voor de USA

De N600 werd in 1969 als 1970’er model in de Verenigde Staten geïntroduceerd en was de eerste Honda-auto die officieel in de Verenigde Staten werd geïmporteerd. De N600 was ook de basis van de Honda autodealerschappen. Want tot op dat moment werden de vierwielige Honda’s via het motordealernetwerk verkocht. De motorupgrade was het gevolg van de hogere snelheden op autosnelwegen in de USA en Europa.

Veel vermogen uit een klein blok

En de pers was enthousiast over de ‘1100 cc prestaties uit een 600 cc blok’. Er werd overigens ook geconcludeerd dat het in de N600 heel lawaaiig werd wanneer het blokje tot zijn uiterste prestaties werd opgejaagd. De N600 was  technologisch geavanceerd voor zijn tijd, met een luchtgekoeld, geheel lichtmetalen blok (de Mini had nog gewoon een gietijzeren blok*) dat 9.000 tpm kon draaien.

Het motorvermogen was 45 pk en de N600 liep daar 130 km/h) mee. Een latere versie was wat milder getuned. Het geheel leverde verrassend pittige prestaties vanwege het lage gewicht van nog geen 550 kg, de compacte afmetingen en het gebruik van wat plastic onderdelen (zoals het kofferdeksel).  Er zijn er al met al zo’n 25.000 van gemaakt.

Honda N600 ’s zijn zeldzaam

Hoeveel er daarvan zijn overgebleven is onduidelijk. We weten wel dat de onderdelenvoorziening matig is. Bij CMS in Lelystad ligt nog wel een aanzienlijke voorraad NOS. De rest van de spullen is te vinden in de USA.

*Er zijn sterke aanwijzingen dat ‘Honda San’ zich bij het bedenken van de N serie erg heeft laten inspireren door de Mini. De suggestie is gedaan dat Honda met de N600 eigenlijk de ‘Mini had gemaakt zoals hij volgens Honda had moeten zijn’.

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

3 Comments

  1. JP

    2 november, 2019 at 13:17

    Best,

    ik heb een Honda N600 van 1974.
    mijn achterste schokbrekers zijn stuk, maar deze vind in niet nieuw onder Honda!
    Kan er mij iemand helpen en mij misschien een site geven waar ik schokbrekers kan vinden voor mijn Honda?

    met vriendelijke groeten,
    JP
    Belgie

  2. hans

    20 maart, 2019 at 21:14

    de subaru 360 van is pas cool in kei country….
    https://youtu.be/6p2KYW76Aeo

  3. Meijer

    20 maart, 2019 at 21:10

    Hallo heb zelf enige jaren met een 600 gereden aangekocht met het idee krukas stuk , maar de luchtkoeling
    hoort met vier bouten gemonteerd te zitten een weg & de rest zat los , alles opnieuw vast gezet starten nieuw !
    Wij hebben hem onder andere gebruikt in Amsterdam om van de Gillis van Ledenberg naar Reviesie Bedrijf Tichelaar
    Te rijden als de onderdelen te groot waren om op het haantje te brengen .

    Vebo revisie Witte Paal Schagen rijd ook al enige jaren met plezier Rond in zijn mooie 600
    Vr gr

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *