in

Ford Thunderbird: Complexiteit van ’66-er Thunderbird schrikt Frank Poll niet af

Ford Thunderbird 1966

Als je meent dat simplisme regeert in Amerikaanse auto’s uit de jaren zestig… think again. Want de vierde lichting Ford Thunderbird puilt uit van de draden en vacuümslangen. “Onder het dashboard tref je een compleet Spaghetti Incident aan,” beweert Frank Poll, met een knipoog naar de cd van Guns ’n Roses. Het belette hem niet om een langslaper uit Californië te halen en die in Riverside op de oprit van een vriend rijklaar te maken. 

Tekst & fotografie: Aart van der Haagen

“Pas op, tijdig draaien, want rond de middenstand is de besturing zo dood als een pier,” waarschuwt de eigenaar als we het bijna twee meter brede schip over het meanderende asfaltlint van het Gelderse natuurgebied de Posbank laveren. Dat blijkt niets teveel gezegd; je kunt maar beter ruim voor de bocht alvast aan hoepelen gaan denken.

Lees ook: Ford Pinto: goedkoop is duurkoop

Deze Ford Thunderbird van de vierde generatie staat mijlenver af van het sportwageneffect dat zijn illustere voorvader uit 1955 poogde op te wekken. Maar in de rol van personal luxury car – destijds een begrip in de Verenigde Staten – voelt hij zich opperbest thuis. “Ik heb de einddempers verwijderd. Maar anders zou hij qua geluidsniveau en sowieso qua veercomfort een Rolls-Royce uit die periode naar de kroon steken. Dat durf ik gerust te stellen.” Dat lijkt niet heel ver bezijden de waarheid, zo leert de korte rijindruk. Waarbij we wel alle zeilen moeten bijzetten om het zwalkende gevaarte uit de berm en het territorium van tegenliggers te houden. 

Lees ook: Ford Mustang, geesteskind van Lee Iacocca. (Deel één) en De eerste Ford Mustang, geesteskind van Lee Iacocca (deel twee, slot)

Overengineered

De prestaties van de Ford Thunderbird liegen er niet om. Terwijl de V8 toch 2156 kilogram te verstouwen heeft, exclusief tankvulling en enkele gezonde Hollandse corpussen. “In dit exemplaar zit de optionele 428-motor, ook wel bekend als ‘Q code’. In feite een broertje van het blok in de GT40’s die Le Mans wonnen,” lepelt Poll uit parate kennis op.

Lees ook: Ford Edsel

“Er hangt een zogeheten C6-transmissie aan, Toen nieuw en een doorontwikkeling van de Cruise-O-Matic met drie versnellingen. Een handgeschakelde versie kon je niet eens bestellen.” Waarschijnlijk zat ook geen koper daarop te wachten. Want als je je liet omringen met de luxe van stuurbekrachtiging, elektrische raambediening, centrale vergrendeling en een knappe fabrieksradio, dan ging je natuurlijk niet zelf in de bak zitten roeren. “Het mooiste foefje? De Tilt-Away-stuurkolom. Die klapt automatisch opzij bij het in- en uitstappen. Dat gebeurt vacuümgestuurd. Net als de bediening van de sloten, de release van de handrem, de activering van het elektro-hydraulisch bewegende dak en meer toeters en bellen. Deze Ford Thunderbird steekt ongelooflijk complex in elkaar en is ontzettend overengineered uitgevoerd. De achterste schokdempers zitten onder een afdekplaat, zeg maar een dubbele bodem. Wie verzint dat?”

Ford Thunderbird 1966
Ford Thunderbird 1966
Lang voordat o.a. Audi het verzon had de Thunderbird al naar buiten ‘lopende’ pinkers
Ford Thunderbird 1966
Ford Thunderbird 1966
Na het openen van de deur beweegt het stuur vanzelf naar rechts
Ford Thunderbird 1966
Hangende stengels bedienen de ruitenwissers, antenne, kaartleeslampjes en luchtstroom
Ford Thunderbird 1966
Pas in het laatste jaar, 1966, werd de krachtiger 428-motor leverbaar
De snelle jongen met zijn personal luxury car
We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Een reactie

Geef een reactie
  1. Leuk artikel om te lezen. Wanneer ik aan een Ford Thunderbird denk, springt direct het lied “Born in the USA’ van Bruce Springsteen in mijn hoofd. In zijn muziekvideo werd een Ford Thunderbird 1965 gebruikt. Voor een exclusieve auto vind ik de thunderbird prachtig. Hoe lang had het geduurd om die thunderbird weer rij klaar te maken? Kon je wel makkelijk alle onderdelen vinden?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *