in

Fiat 500, de nieuwe en betaalbare Fiat

Je komt overal met de kleine Fiat
Je komt overal met de kleine Fiat

Fiat gaf in het midden van de jaren vijftig de opdracht om een model onder de Fiat 600 te ontwerpen. Het leidde tot een auto die vandaag de dag een ongekend populaire klassieker is: de Fiat 500. In het begin sloeg het ontwerp van de nieuwe en betaalbare Fiat niet aan. Uiteindelijk bleek Fiat zichzelf – na enkele belangrijke modificaties – te overtreffen. De 500 werd alsnog door een groot publiek omarmd.

De ontwerpers namen kostenbesparing als uitgangspunt. Men koos voor een achterin gemonteerde tweecilinder motor (verticale twin) met een minimumaantal componenten. Ook kozen de constructeurs ervoor om zo weinig mogelijk losse plaatdelen samen te voegen binnen het ontwerp, dat onder meer een lang (oprolbaar) canvas dak kende. De Nuova 500 werd in juli 1957 voorgesteld en werd overwegend enthousiast onthaald door de pers en het publiek. De minuscule 479 cc-motor genereerde ongeveer 13 pk, net genoeg om een maximumsnelheid van 85 km/u te halen.

Moeizame commerciële start

De commerciële start van de Nuova 500 verliep moeizaam. De eerste modellen kenden bijvoorbeeld geen achterbank en ook het vermogen van de bijzonder Spartaans uitgeruste Fiat 500 kreeg de handen niet altijd op elkaar. Dit veranderde toen men in 1958 aan Carlo Abarth vroeg om een sportversie te ontwerpen die de 500 aantrekkelijker zou maken voor een jong publiek. De Fiat 500 Sport met 499,5 cc ontwikkelde 21,5 pk en haalde hierdoor een topsnelheid van 105 km/u. De aanpassingen van 1959 zorgden voor de echte doorbraak. In 1959 kreeg de 500 iets meer comfort. Belangrijk was ook de stap om de ruimte achterin de vergroten. Dat gebeurde door de bodemplaat te wijzigen en meer ruimte voor de voeten te creëren.

Diverse wijzigingen: de Fiat 500 D en Fiat 500 F

In 1960 werd de Fiat 500 D gelanceerd, met onder meer de 499,5 cc motor die ook zijn weg vond in de 500 Sport. De verkoopcijfers van de 500 bleven stijgen. Vijf jaar later stelde de fabrikant de sterk herziene Fiat 500 F voor. Het koetswerk was bijna identiek aan dat van de 500 D. Toch waren bijna alle componenten anders. Verder kreeg de 500 D minder chroom en was hij onder meer duidelijk herkenbaar aan de deuren die vooraan scharnierden.

Dominant in verkoop, nieuwe klantbehoeften

De Fiat 500 bleef de Italiaanse autoverkoop in de jaren zestig domineren, maar de klanten werden wél veeleisender op het vlak van luxe. Ook daarom lanceerde Fiat in 1968 de 500 L (Lusso). Deze luxe variant onderscheidde zich door de toepassing van buisvormige verchroomde bumperdelen, andere wieldoppen en chroomlijsten rond de voor- en achterruit.

Eindfase en de komst van de Fiat 126

Hoewel de Fiat 500 nog altijd succesvol was – met een verkooppiek in 1970 – werkte het wél aan een opvolger voor de inmiddels verouderende 500. Fiat ontwikkelde de hoekige 126, die klein van stuk was maar veel ruimer dan de 500. Uit de 499,5 cc motor van de 500 werd voor de 126 de 594 cc krachtbron ontwikkeld. En die vond – in getemde vorm – ook zijn weg naar de laatste 500 berlina-variant: de Rinnovata, kort gezegd de Fiat 500R. Deze was aan de buitenkant herkenbaar aan het langwerpige FIAT-logo op het voorpaneel én de 126-velgen. De productie werd op 1 augustus 1975 stopgezet. In totaal bouwde Fiat rond 3,2 miljoen gewone exemplaren van de 500 in berlina trim.

Multifunctioneel: de Giardiniera

De Fiat 500 vormde óók een uitstekende basis voor veel varianten. Zo vond Fiat in de jaren zestig ook een antwoord op de groeiende behoefte aan ruimte en multi-inzetbaarheid. Het maakte de Fiat 500 Giardiniera, een stationcar versie van de 500, die feitelijk de Topolino Belvedère opvolgde. De 500 Giardiniera werd vooral geliefd bij ondernemers. De ontwikkelingen gingen gestaag verder. In 1965 werd de productie van de 500 Giardiniera overgebracht naar de Autobianchi-fabriek in Desio, waar men de Bianchina maakte. Tot 1968 werd deze onder het Fiat-logo verkocht, daarna werd hij als Autobianchi Bianchina Giardiniera verkocht. Hij werd gebouwd tot 1977, ook als bestelwagenversie (Fourgone, zonder zijruiten achteraan).

Licentiebouw en variaties op een thema

Verder werd de Fiat 500 in verschillende landen in licentie gebouwd en kreeg hij in die hoedanigheden een eigen identiteit mee. De bekendste licentie varianten zijn de Duitse NSU-Fiat Weinsberg 500 Limousette en de Oostenrijkse Steyr-Puchs. In de Steyr varianten werden vergeleken met de Fiat afwijkende motoren geplaatst. De Fiat 500 was ook vaker de basis voor gepersonaliseerde versies: Giannini, Moretti, Zagato Lombardi en Abarth zorgden voor technische aanpassingen, terwijl Vignale, Savio, Ghia, Pininfarina, Lombardi, Boano, Viotti en Allemano unieke coupé- en cabrioversies bouwden. De bekendste afgeleiden waren de Bianchina modellen van Autobianchi. CAP en Ferves gebruikten de 500 om er een offroad 4×4-versie van te maken. Het geeft aan dat de unieke en doordachte Fiat 500 – ondanks dat hij klein van stuk was – grote variatiemogelijkheden bood. Een icoon. En dat is het.

Lees verder nog:
Fiat 600. Sterk concept, internationaal geliefd
Rij impressie Fiat 600 D (1964). Klein geluk, grote deugd
Fiat 126 als bijvangst
– Wat uw voordelen zouden zijn als abonnee van AMK
Fiat Panda. Ultieme trots van Giorgetto Giugiaro.

9 Reacties

Geef een reactie
  1. Graag als aanvulling op dit prachtverhaal:
    De 1e genius achter deze “miniconische auto is Dante Giacosa die ook de oorspronkelijke 500 de Topolino, technisch vormgaf.
    De 2e genius is Carlo Abarth. De nuova verkocht inderdaad voor geen centimeter. Abarth nam een 500 onder handen en liet het rugzakje een week lang op het circuit van Monza rondrijden.
    De opgetrommelde pers was lyrisch over de prestatie van het autootje dat in die week bijna 19.000 km. aflegde.
    De Nuova 500 werd een daverend succes, FIAT’s reputatie werd verstevigd en Abarth’s naam werd gevestigd.
    Abarth hoefde nu niet meer complete FIAT’s te kopen, maar kon ze “half” geassembleerd aan-schaffen, hetgeen het ombouwen aanzienlijk vergemakkelijkte.
    Daarbij betaalde FIAT Abarth vanaf dat moment goed geld voor iedere overwinning die de Abarth-FIAT’s in races behaalden en dat zouden er honderden, zoniet duizenden, worden.

  2. Ik heb er zelf eentje staan in mijn loods. Al moet daar nog het nodige aan gelast worden aan de bodem. Het blijven echt leuke autotjes. Of zoals ik ze zelf noem , droppies.
    Al met al… Wie weet gaat die van mij ooit nog eens de weg weer op .

  3. Heerlijk dat autootje en het artikel erover.
    De 500 wordt nog vaak onderschat. Zet er een 126 motor in, sjees met de wind in de rug door de Po-vlakte. 125 km per uur. Bovendien goed voor 4 personen is onze ervaring naar Sicilië.

  4. Waarom mag een fiat 500 niet worden voorzien van veiligheidsriemen? Omdat het dan net lijkt of je een rugzak draagt!
    Ondanks deze beperking een top kar!

  5. De nieuwe Fiat 500 is ook alweer 14 jaar een succes.
    Het was dus geen goede beslissing van Fiat om ermee te stoppen in 1975 en over te stappen op vierkant design.
    Zoals steeds heeft het origineel de grootste aaibaarheidsfactor.

  6. Nu nog redelijk betaalbaar waardoor een Fiat 500 een goede investering is. Het is een kwestie van tijd dat de Fiat 500, en dan vooral de modellen met suïcide doors, behoorlijk duurder gaan worden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Nu in de winkel

Bekijk de 40 pagina's tellende preview via deze link of een klik op de omslag.

Het juninummer, met daarin:

  • Restauratie Fiat 128
  • Audi 80 GTE met competitieverleden
  • BMW R60/2-zijspancombinatie
  • Milieuvriendelijke Mercedes-Benz 240 D W124
  • Peugeot 305 bestaat 45 jaar
  • Revisie van hydraulisch bedienbare remklauwen (Deel 2)
  • The Leyland - She’s a Lady
  • Dubbel gebruikte typeaanduidingen- Deel XIV
omslag 6 2022 300

Het perfecte leesvoer voor een avondje of meer ongestoord weg te dromen. Hij ligt nu in de winkels. Een abonnement is natuurlijk beter, want dan mist u geen nummer meer en u bent nog eens € 27 goedkoper uit ook. Niet verkeerd in deze dure tijden.

Een halve eeuw jong. De nieuwe auto’s van 1972. Deel drie

Hercules (DKW) Wankel - Oldtimers in Auto Motor Klassiek –

Hercules (DKW) Wankel