Bijzonder

Einde verhaal

By  | 

Einde verhaal. Dat klinkt altijd vervelend en negatief. Maar we zitten in een tijd dat ‘einde verhaal’ nogal eens op gaat. Bij kleinere universele garagebedrijven bijvoorbeeld. Want dat soort bedrijven – vaak ‘bedrijfjes’ – heeft het moeilijk. Ze zitten vaak in wat intussen woonwijken zijn geworden. Op plekken waar het heden de geschiedenis heeft ingehaald. En de Gemeente, Het Milieu en altijd wat bozige buren houden ze constant in de gaten.

Daarbij zijn ook kleine bedrijven voor gemeentes serieuze verdienmodellen. Temeer omdat een dorpsgarage geen blik juridische bijstand open kan trekken om aan opgelegde, onzinnige of vergezochte verplichtingen te voldoen.

Een uitstervende soort

Dat soort bedrijfjes, waar vaklieden hard werken en goed werk leveren, wordt nadrukkelijk naar fijne nieuwe industrieterreintjes gemasseerd. Of ze dat financieel aan kunnen? Het alternatief is vaak dat ze hun vestigingsvergunning kwijt raken als ze op de oude locatie blijven zitten. Er is immers altijd wel een milieustok om een werkhond mee te slaan?

Dealer moet je al lang niet meer willen zijn

Veel merkdealers lopen te strak aan de lijn van verplichte investeringen, waarbij ze zelfs voor krijgen geschreven wat voor soort vloerbedekking er in de showroom moet liggen. En de werkplaats? Daar komen geen auto’s meer die elke 2500 kilometer een kleine, en elke 10.000 km een heel stevige grote beurt moesten hebben. Revisies van startmotoren en dynamo’s? Dat is ook al iets uit het verleden. Elke 80D km een verse koppeling? Een blokrevisie bij een ton op de teller? Onderhoudsbeurten liggen tegenwoordig tussen de 15.000-30.000 kilometer of gewoon ‘jaarlijks’ uit elkaar.

Duurzaamheid is niet altijd een verdienmodel

Een goede kennis heeft een Lexus met zeven ton op zijn rug. Een andere heeft een Benz met 800.000 kilometer ervaring. De BX Break met maar 650.000 kilometers achter de rug is ook reuze duurzaam. De diverse dealers zijn nog niet geraadpleegd over inruil. En het onderhoud van die marathonlopers? Dat gebeurt vakkundig en liefdevol bij lokale garagisten. Maar alleen daarvan kunnen die niet leven.

Modern times

In een moderne werkplaats staan nog wel hefbruggen. Maar het gereedschap? Dat is tegenwoordig digitaal. ‘Uitlezen en resetten’ is het nieuwe repareren. Daar is niks mis mee. De vooruitgang is niet te stoppen. Maar het blijft natuurlijk sneu als een vers afgestudeerde eerste monteur na vijf keer een storing te hebben gereset nog niet onder de motorkap heeft gekeken. En dat was nu net wat een steenmarter wel had gedaan.

De investeringen die een garagist tegenwoordig op het gebied van hard- en software moet doen zijn tegenwoordig ook niet mis. Verhalen in die hoek belopen al snel de vijf cijfers per jaar. De meeste storingen zijn elektronisch. Dus je kunt niet meer zonder schermpjes en software.

De tijd dat de garagehouder naar buiten kwam om je auto aan te horen komen is voorbij. De tijd dat die garagist dan alleen al op het geluid een zo goed als waterdichte oplossing voor het probleem had gehoord ook.

En zo komen we bij Garage Berben in Ulft

Peters vader heeft de zaak opgericht. Zijn ouders zijn al een poos 65 geweest. Maar werken nog steeds in de zaak. Peter is net vijftig geworden. De derde generatie heeft een ander toekomstbeeld. Een kleine universeel zoals Garage Berben heeft structureel teveel werk voor één man. Maar te weinig – omzet en inkomsten – voor een goede volle werknemer in loondienst. En einde ondernemerschap.

Peters ouders gaan van hun rust genieten. Peter heeft de zaak aan alle kanten doorgerekend. Er zitten weer stevige investeringen aan te komen. Klanten worden – ook in de Achterhoek – haastiger en mondiger. En als ze bij Peter aankomen met problemen waar andere garagisten hun tanden op hebben stukgebeten, dat is hun geld te vaak al op. Dat geeft stress. Teveel stress. Voor Garage Berben is het binnenkort ‘Einde verhaal’. Peter gaat in loondienst. Want vaklieden? Daar is altijd emplooi voor.

Laten we in de tussentijd nog maar eens langs de lokale garage gaan. Al is het voor een knuffelbeurtje voor onze klassieker. Misschien kunnen we zo helpen de soort in stand te houden.

Einde verhaal

Op zoek naar een nieuw onderhoudsadres

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

    X
    X