in

Mazda 323, de eerste generatie. Een wegbereider.

Mazda323 1979 Action 23 highres
Beste Klassiekerliefhebber

Geniet van dagelijks gratis verhalen over oldtimers in uw email en schrijf gratis in. 

De compacte hatchback uit Japan mocht zich meteen al verheugen in een enorme populariteit. Al vanaf de introductie van de 1000/1300 opvolger (de eerste Mazda 323 rolde in januari 1977 van de band). En in februari 1977 maakte de 323 zijn Europese debuut in het land dat gek is op het begrip “veel auto voor een scherpe prijs” … Nederland. De plaats van handeling was de Amsterdam Auto RAI.


Twee krachtbronnen in het eerste jaar

Vanaf het prille begin was de belangstelling voor de Mazda 323 dus al enorm. De eigenschappen waren dan ook indrukwekkend. De Mazda 323 had een nieuwe moderne vormgeving, een uitstekende basisuitrusting, praktische bruikbaarheid en een concurrerende scherpe prijsstelling. Die lieten zich uitstekend verhouden tot de keuze uit een drie- en vijfdeurs variant en twee motorvarianten. De 985 cc/45 PK-variant (in het begin toebedeeld aan de al goed uitgeruste basisuitvoering EL) én de 1272 cc/60 PK krachtbron die voor de luxe ES was voorbehouden, en geleverd kon worden in combinatie met een 4-bak, een 5-bak of een automatische transmissie. De krachtbronnen werden uitgevoerd met 1 bovenliggende nokkenas.

In 1978 kwam de Estate op de markt, welke- in aangepaste vorm- ook de stationvariant van de tweede generatie werd. Afbeelding: Mazda
In 1978 kwam de Estate op de markt, die – in aangepaste vorm – ook de stationvariant van de tweede generatie werd. Afbeelding: Mazda

Complete uitrusting, scherpe prijs

De Mazda 323 kenmerkte zich, zoals gezegd, door een complete uitrusting. Een in tweeën neerklapbare achterbankleuning, vaste hoofdsteunen, een elektrisch verwarmbare achterruit inclusief ruitenwisser en sproeier. Maar ook stoffen vloerbedekking, klokken met ontspiegeld glas, driepunts automatische gordels en verstelbare rugleuningen vormen maar een greep uit het aantrekkelijke basispakket dat aan de EL-versie werd toebedeeld. De ES-versie was nog uitgebreider, waarbij de echte meerwaarde zich in de al genoemde grotere krachtbron en transmissie mogelijkheden openbaarde. In 1978 werd het leveringspalet uitgebreid met de EC aan de onderkant van het gamma (een voor een spaarversie tamelijk complete auto). In datzelfde jaar zag ook de Mazda 323 SP het levenslicht: een in matzwart gespoten sportversie, die bovendien voorzien werd van de nieuwe 1415 cc motor. Die leverde 70 PK aan de krukas en een voor die tijd acceptabel maximum koppel van 114 Nm bij 3200 toeren per minuut. In 1978 kwam ook de Estate op de markt, leverbaar in een drie- en vijfdeurs uitvoering en alleen te combineren met de nieuwe 1415 cc motor, ook met één bovenliggende nokkenas.

Moderne auto met conventionele trekken

Qua vormgeving en indeling was de Mazda 323 een moderne auto. Dat ging minder op voor het onderstel en aandrijving en de mate waarin de carrosserie werd gedragen. Aan de voorzijde was de constructie bij de tijd. De wielen waren onafhankelijk opgehangen en werden gecombineerd met de schroefveren volgens de McPherson constructie. De achterzijde had een starre as met schroefveren en een panhardstang. Het gaf de Mazda die typisch Japanse stugge, maar verder probleemloze, trekjes mee in een weggedrag. In tegenstelling tot diverse Europese tegenstrevers en enkele landgenoten werden de wielen had de auto achterwielaandrijving. De reminstallatie – op iedere 323 met schijven aan de voorzijde en trommels aan de achterzijde – was in overeenstemming met het gebruikelijke in die tijd. De carrosserie was semi-zelfdragend.

Ondermeer herkenbaar aan de grote achterlichtunits: de facelift versie van de eerste generatie Mazda 323. Afbeelding: Mazda
Onder meer herkenbaar aan de grote achterlichtunits: de faceliftversie van de eerste generatie Mazda 323. Afbeelding: Mazda

Facelift

De eerste genaratie kreeg in 1979 een facelift. Die was vooral aan de voor- en achterzijde zichtbaar. De grille met de grote ronde koplampen werd vervangen door een zakelijker vormgegeven front met rechthoekige koplampen. Aan de achterzijde werden de lichtunits vergroot. De 1.0 liter motor verviel. Ook de type-aanduidingen veranderden. Een 323 was na de zomer van 1979 alleen leverbaar als SEC (alleen met 1.3), SN en SSP (alleen met 1.4 motor). De Estate was alleen als 1.4 SN leverbaar.  De facelift luidde het einde in van de eerste generatie van een degelijk geconstrueerde auto met een moderne carrosserie, dito gebruiksmogelijkheden en veel, heel veel ‘value for money’.

Wegbereider
De eerste Mazda 323 mag daarom gerust worden gezien als wegbereider van het succes van de huidige 3. In 1980 werd hij opgevolgd door de tweede generatie van de 323. De Estate liep – ook als onderdeel van de tweede generatie- door tot en met 1986.

Lees ook:
Mazda 818. Dagen, dat je hem onterecht vergeet
Een kleine Mazda met een Wankelmotor
Automobil Museum Frey. Het eerste Mazda museum in Europa
Mazda 1000 (1973). Japanse exoot van Eelke van der Kooi

Bent u klassiekerliefhebber en bevallen u de gratis artikelen? Overweeg dan ook eens een abonnement op Auto Motor Klassiek, het gedrukte tijdschrift. Dat ploft voor een luttele jaarbijdrage elke maand bij u op de deurmat. Boordevol interessant leesvoer, speciaal voor de klassiekerliefhebber. Genoeg om u dagenlang van de straat te houden. En alsof dat niet genoeg is, draagt u ook nog eens bij aan het hele platform voor en door klassiekerliefhebbers. Daarbij heeft zo’n abonnement nog meer voordelen. Kijk maar eens op de link hierboven voor meer informatie. Een preview van het actuele nummer vindt u trouwens via deze link. Dan heeft u alvast wat te lezen, want daarin staan pagina’s van diverse artikelen.



13 Reacties

Geef een reactie
  1. Mijn werkgever had een, in de jaren 80, een van uitvoering van de 323. 2 portieren en een dichte achterkant die zag je tien al erg weinig. Het was volgens mij een 1300 met bladvering achter wat hem leeg nogal een stuiterbal maakte.

  2. De 818 en 616 en de duurdere 121 van Mazda uit dezelfde periode vind ik persoonlijk meer de moeite waard, zelfde kwaliteit en prijs, maar wel veel mooier gelijnd dan de 323

  3. Mijn eerste auto, 323.estate, ik was 18 jaar en het kon niet hard genoeg, woonde naast een Mazda dealer, die was verbaasd hoe mijn auto het uithield, niet kapot te krijgen, super auto,

  4. Mijn eerste gebruikte auto in ’83, een 3 drs 1.3 es uit ’79, daarna tot en met 2019 alleen maar 323tjes , 1x een 6 en vervolgens weer een 3 gereden, 11 stuks totaal . Nu bijna 3 jr een fransoos (Megane) , maar wil wel weer kruipend terug naar die fijne Mazda’s, die waren stuk voor stuk beter en veel prettiger te rijden. Elke generatie 323 er wel 1 of 2 van gehad, meest sedans. Een mooi eigenzinnig merk en nu los van Ford , hun eigen weg gaande.

  5. Er werd toen best een beetje minachtend naar gesnoven, Ouch ! Alles wat ooit uit Frankrijk kwam
    is nu op sterven na dood . Hoe Japan de oorlog gewonnen heeft.

    • Mijn moeder had er een en ik leste in een 323 uit deze jaren. Je merkte echt het verschil als je in een nieuwere 323 reed. Als lesauto was ie niet echt geschikt. Maar mijn moeder ging van een VW 1600TLE naar de 323. Van een op zes naar ruim een op tien en alles functioneerde licht en nauwkeurig. Ze kocht daarna de geupdate versie en dat reed nog lekkerder….

  6. we hadden de voorloper , een 1300 stationwagon als service auto , wat liep die hard !!!!!
    daar reedt je iedereen mee zoek , een volkswagen had geen schijn van kans of het moest een gti zijn…

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

20211117 140427 1 1637166714298

Moto Citroën (1991) van Albert. Een bijzondere tweewieler.

Peugeot 403 Pickup (1960)

Peugeot 403 Pickup (1960) van Eberhard. Praktisch werkpaard.