Bijzonder

De Opel Kadett B. Succesnummer van Opel.

By  | 

In 1965 rolde de eerste Opel Kadett B van de productieband. Mede dankzij het uitgebreide gamma, de vele opties en de lancering van de sportieve Rallye Kadett groeide hij uit tot een bijzonder succesvol model. Tussen 1965 en 1973 zijn maar liefst 2,6 miljoen stuks gebouwd.

De Opel Kadett B kwam al vrij vroeg na de introductie van de Kadett A – de eerste na-oorlogse Kadett die slechts drie jaar in productie was. De ruim vier meter lange Opel Kadett B was achttien centimeter langer en kwam als twee- en vierdeurs sedan en als caravan (stationwagon) op de markt. Ook werd er een coupé gelanceerd op de markt. De vlakke, schuin aflopende achterzijde en de kenmerkende ventilatieopeningen in de B-stijl gaven de Opel Kadett B coupé een eigen uitstraling.

Tijdens de bouwperiode mateloos populair en als klassieker stijgend in aanzien: de Opel Kadett B. Afbeelding: Erik van Putten

Tijdens de bouwperiode mateloos populair en als klassieker stijgend in aanzien: de Opel Kadett B. Afbeelding: Erik van Putten

‘Downsizen’

De Opel Kadett B kreeg een 1,0-liter viercilindermotor met een grotere cilinderinhoud van 1.078 cm3. Het vermogen steeg met 5 pk tot 45 pk. Er was ook een 1,1-liter S-motor leverbaar met een hogere compressie en een vermogen van 55 pk. In 1966 werd een krachtigere versie met dubbele carburateur en 60 pk gelanceerd. Op motorengebied was de 90 pk sterke 1,9-liter viercilindermotor uit de Opel Rekord C de topper. Die werd in 1967 werd gemonteerd in de rallyversie van de Opel Kadett B. Behalve de klassieke vierversnellingsbak was de Opel Kadett B vanaf 1968 ook beschikbaar met een automatische drietrapsautomaat, wat in die tijd nog ongebruikelijk was in deze klasse. Aanvankelijk was deze automatische transmissie alleen leverbaar voor de 1,7- en 1,9-litermotoren. Een jaar later was ook de Opel Kadett B met 60 pk sterke 1,1-motor leverbaar met een automaat. Op het gebied van de wegligging onderging de Opel Kadett B in het midden van 1967 een duidelijke verbetering: de bladveren werden vervangen door schroefveren. De ingreep kwam de stabiliteit duidelijk ten goede. Ook op het gebied van passieve veiligheid binnen het interieur werden modificaties doorgevoerd. Daarnaast kreeg de Kadett B vanaf de zomer van 1967 grotere achterlichten.

Erkend als vijfzitter

De tweede generatie Kadett werd voor het eerst erkend als vijfzitter, met uitzondering van de coupé die een vierzitter bleef. Over de coupé gesproken: daar werden tijdens de loopbaan van de Kadett B twee versies van geleverd. Van 1965 tot 1970 bouwde Opel de Kiemen Coupé. Van 1967 tot en met 1973 bouwde Opel tevens de Fliessheck Coupé. Daarnaast leverde Opel van 1967 tot en met 1970 óók de Fliessheck-limousine. Terug naar het begin. De Opel Kadett B was direct succesvol. In het eerste productiejaar rolden al meer dan 105.000 exemplaren van de band. Circa 17 procent daarvan was een caravan, terwijl het aandeel stationwagons in de middenklasse tegenwoordig zo’n 60 procent bedraagt. De populariteit van de Opel Kadett B reikte verder dan de Duitse grens. De helft van de productie werd geëxporteerd naar 120 landen. Daarmee was de Opel Kadett B een echte wereldauto.

De tweedeurs Fliessheck Limousine werd tot in 1970 gebouwd. Afbeelding: Erik van Putten

De tweedeurs Fliessheck Limousine werd tot in 1970 gebouwd. Afbeelding: Erik van Putten

Rallye Kadett

Ondertussen maakte de sportieve Rallye Kadett uit 1966 al indruk in het compacte segment. De opvallende coupé met matzwarte motorkap en strepen werd in eerste instantie geleverd met de 60 pk sterke 1.1 viercilindermotor met dubbele carburateur. Vanaf 1967 kwam er ook een versie met de 90 pk sterke 1,9-litermotor. De matzwarte motorkap was overigens geen designfeature, maar zorgde ervoor dat de bestuurder niet verblind raakte door de reflectie van sterk zonlicht, wat toentertijd vaker voorkwam. De 1.9-versie van de Rallye Kadett haalde een topsnelheid van 170 km/u, terwijl het aangepaste  sportonderstel voor extra veiligheid zorgde. Deze Rallye Kadett vormde ook een ideale basis voor amateur autosport en er werden diverse successen mee behaald, waaronder zeges in de Tour d’Europe en de Rally van Monte Carlo.

2,6 miljoen keer verkocht

De Opel Kadett B -die tussen 1967 en 1970 een luxere broer in de vorm van de Olympia A had- werd in 1973 opgevolgd door de Kadett C. In 1969 was deze Opel voor een groot deel verantwoordelijk voor het veroveren van de nummer één positie van het merk in ons land, die Opel jaren vasthield. En met 2,6 miljoen verkochte exemplaren behoort de Opel Kadett B nog altijd tot de bestverkochte Opel-modellen ooit. De wereldberoemde reclameslogan van de Kadett B was – toen al – ‘Das Auto’.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *