Column

De Kever. Hij leeft nog lang en gelukkig

By  | 

Deze week stond Volkswagen stil bij een gebeurtenis, die eigenlijk al zestien jaar geleden plaatsvond. In Mexico liep deze week de laatste Beetle, feitelijk een retroversie van VW’s Typ 1, van de band. Die gebeurtenis werd aangekondigd als het einde van een tijdperk.

Het NOS journaal berichtte in de week van 8 juli 2019-14 juli 2019 over deze gebeurtenis, en er kwam een Mexicaanse taxichauffeur in beeld, die feitelijk haarfijn uitlegde dat VW al lang van de aloude Kever afscheid had genomen. “Met de oude Kever trok je moeiteloos de bergen en de heuvels in, de laatste modellen waren daar minder geschikt voor. Indirect verwees hij naar de Typ 1, die als Ultima Edicion het luchtgekoelde tijdperk van Volkswagens’ personenautodivisie om 2003 beëindigde. Want de Mexicaan zei “oude Kever”, en praatte nauwelijks over de net uit productie genomen Beetle. Hij zei nog net niet: “Eigenlijk heb ik het nooit wat gevonden”.

New Beetle en Beetle redelijk verkocht

De New Beetle en de Beetle werden sowieso nooit als echte Kevers gezien, het waren variaties op het thema die voorzien waren van moderne VW techniek, niets mis mee. En beide varianten deden het niet eens heel beroerd, want in totaal werden van de New Beetle en de Beetle nog anderhalf miljoen exemplaren (vanaf 1999) verkocht. Voorwaar niet slecht, helemaal niet, maar de magie van de oude Kever konden zij in de verste verte niet evenaren.

De Kever kreeg Duitsland en de wereld weer op poten

Maar goed. Het Beetle einde is volgens VW “einde van een tijdperk”. En het tijdperk waar Volkswagen op doelt begon feitelijk- na een duistere ontstaansgeschiedenis in 1938. In december 1945 ontbrandde het Kevertijdperk definitief, nadat Major Ivan Hirst on behalf of the victorious allies een wereldwonder verrichte door de totaal vernietigde VW fabrieken uit de as te laten herrijzen, en Duitsland mobiel op poten te krijgen. Zijn reddingswerk luidde het begin in van een onvoorstelbaar goed gecultiveerd en doordacht succes. Aanvankelijk kregen de geallieerde partijen in Duitsland en de nieuwbakken overheidsinstanties in Duitsland de beschikking over de Kever, en de particulieren en opkrabbelende bedrijven volgden.

suggestiebanner


Nederland was het eerste exportland

De Kever was aanvankelijk helemaal niet zo goed, maar met een verbazingwekkende efficiëntie werd de Volkswagen rijp gemaakt voor een lange en glorieuze toekomst. Ben Pon was de eerste buiten Duitsland die het potentieel zag, en zorgde ervoor dat Nederland het eerste exportland werd voor de Typ 1. Pon hielp Volkswagen ook Amerika in, en toen de Kever daar aansloeg was het hek van de dam. Tal van exportlanden kwamen erbij, de organisatie rondom Volkswagen werd razendsnel opgetuigd, onderdelen waren overal verkrijgbaar en de auto’s waren gemakkelijk en overal te onderhouden. Het servicenetwerk was indrukwekkend, en zaken als VW-Diagnose gaven vooruitstrevendheid aan. En wie zelf aan de Kever wilde sleutelen: twee linkerhanden volstonden al. Gelikte reclamecampagnes deden de rest, het imago van Volkswagen was gevestigd.

Altijd aangepast en verbeterd

De Kever, ach, hij was er in zovele varianten, die jaarlijks aangepast werden, tot het kleinste detail. De Brilkever, de Ovaalkever, de Dickholmer, de 1200/1300/1500 serie, de Superkevers, de Cabrio’s, de vele speciale versies, de Mexicanen én niet te vergeten: alle typen die werden afgeleid van de Kever, of die hem als basis hadden. Steeds beter werden ze, steeds doordachter. Of het nu om een nippeltje ging, of om de introductie van een grotere motor, of om de toepassing van schräglenkers om de Sport-o-matic mogelijk te maken: VW pakte de zaken altijd grondig aan. Zonder dat de bedrijfszekerheid en het haast onkreukbare imago daar iets van te lijden hadden. Allemaal Typ 1 generaties hadden iets gemeen: ze zaten solide in elkaar, zéker de Europese varianten. En alles liet zich als vanzelf bedienen, de Kever was en is nog steeds een gemakkelijke klant om mee onderweg te zijn.

Glimlach bij miljoenen mensen

Miljoenen en miljoenen mensen denken met een glimlach terug aan de tijd dat zij de Kever reden. Miljoenen mensen willen er ooit nog eens eentje. En talloze mensen over de hele wereld rijden er nog steeds in. Voor dagelijks gebruik, of als klassieker. Tot plezier van velen, die vallen voor de ronde vormen, voor dat krachtige en tegelijkertijd sympathieke boxergeluid, voor de in solide uitgangspunten gegoten eenvoud. In alle soorten en maten laat de Kever zien, waarom Volkswagen de laatste Beetle uitluidde met de titel “Het einde van een tijdperk”.

Nog lang geen einde van het tijdperk

Goed bedoeld. Maar fout. Er worden geen Beetles meer gemaakt, en al lang geen Typ 1 modellen meer. Maar de Kever, die leeft voort. Er rijden er nog zoveel van rond, dat de door de nieuwslezer gebezigde term “collectors item” ernstige nuance verdient. De Kever, hij zal tot in lengte van jaren, nog minstens een paar decennia, voortleven. De vader en de moeder van de naoorlogse auto-industrie, dat is de zo vriendelijk vormgegeven, solide en gemakkelijke Volkswagen, die om zoveel redenen zoveel mensen aanspreekt. En een onsterfelijk imago heeft. Daar zit één belangrijke reden bij. Een Kever geeft je het vertrouwenwekkende gevoel dat je altijd thuiskomt. En in een Kever kom je óók thuis. En met die Kever bedoelen wij natuurlijk de Typ 1, de auto waarin iedere rechtgeaarde automobilist in gereden moet hebben. Omdat hij nog altijd een referentiekader is, en je anders naar de wereld laat kijken.

 

contentbanner



Ook leuk om te lezen…


Nu in de winkel

Het decembernummer van Auto Motor Klassiek, met deze maand de restauratie door een vader en zoon van een felgele Simca 1100 Ti, die ook de omslag siert. De Ford Escort van Andreas van Zoelen, die de auto van zijn vader koestert. En die het ook nog eens tot televisiester heeft geschopt. 

En verder:

de reïncarnatie van een Porsche 914-6, reizen met en restaureren van een Mazda MX-5, rijden met diverse DAF’s, een Honda CB500 in jaren zeventig joggingpak, een Motobi 175 Catria Lusso en bijna dertig pagina’s korte berichten, verslagen, praktische tips, columns en korte typebeschrijvingen. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden. Abonneer nu en bespaar bijna 40% per maand.
En ook nog:
Wings & Wheels
Opel Blitz treffen
Goodwood Revival Meeting
ClassicsNL Leeuwarden

3 Comments

  1. Henk

    16 september, 2019 at 21:13

    Ooit het kevervirus gekregen dan gaat dat nooit weer over!
    Vele onderdelen van de 1302/1303, T2 bus, Porsche 924 en 944 zijn te gebruiken voor de (pendelas) kever.
    Ook zijn er veel mogelijkheden voor plaatsen van een ander type motor (watergekoeld van bv VW, Subaru, Ford etc.).
    Wordt de kever carrosserie gewisseld voor een buggy carrosserie dan heb je helemaal oneindig veel pkezier!

  2. Tempel

    13 juli, 2019 at 09:10

    Toch totaal onvergelijkbare grootheden. Kever of eend. Meerdere kevers en bussen gereden. Het geluid , hartbeat of Germany , met niets te vergelijken.

  3. Rjab

    12 juli, 2019 at 21:16

    Ooit wel een kever proefgereden. Uiteindelijk toch bij een Eend uitgekomen. I.v.m. De betere wegligging EN praktischer/repareerbaarder. NIET de snelheid. Wel de zuinigheid

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *