Column

De Jaguar XJ. The End of the Show

By  | 

We leven in een wereld waarin technologen, innovators, klinisch denkenden en links georiënteerde  politici ons steeds meer richting alternatieve aandrijfvormen willen bewegen. Toch is er nog genoeg ruimte voor liefde voor hetgeen wat ooit was. Meer dan ooit misschien wel. In Groot-Brittannië wil men terug naar oude waarden. Wég uit Europa. Aan de andere kant is er het afscheid van iets dat onlosmakelijk aan de andere kant van de Noordzee was verbonden. Want Jaguar kondigde volgens insiders het einde van een vlaggenschip aan, een vaandeldrager van wat ooit de trotse Britse automobielindustrie was. Verstomd, verdoofd, de omschrijving van mijn gevoel dat geen enkele ruimte voor welke rationele, financiële overpeinzing dan ook biedt. De Jaguar XJ, het einde van een historisch tijdperk is onomkeerbaar.

De stekker gaat eruit, en die stekker komt in de opvolger van de auto. Misschien, heel misschien heet die tóch Jaguar XJ, maar die hoop lijkt nu ijdel. En dan nog: alles wordt anders. Anders dan de edel koets, die in acht generaties één en vijftig jaar lang te boek stond als edel voor dandy, als ontwerpschoonheid, als wie mooi wil zijn moet een beetje pijn lijden, als….chique alternatief voor de machtige conventie. Maar nu lijkt de typenaam te verdwijnen. Dit, dit kan niet waar zijn, ook al droeg de huidige Jaguar X351 generatie een stijlbreuk met zich mee die de Jaguar XJ al enigszins vervreemdde van de lijnen die al sinds 1968 actueel waren. En een inspiratiebron vormden. Alles wordt anders, de EV cats zijn voor de nieuwe Jaguar rijders, de innovators, die alles wat nieuw is ook beter vinden. Geloven in elektrische sprookjes. Zie de tegenvallende I-Pace.  Voor hen die voorop lopen. Pronkend met een historisch logo als drager van zelfbenoemde status.

XJ met Lexus genen. Het had gekund

Het zijn- in het huidige tijdsgewricht- best logische ontwikkelingen, die desondanks een gebrek aan durf etaleren. Had nou eens te rade gegaan bij Toyota in casu Lexus. Hoe bouw je een nieuwe top-XJ, en dan niet alleen als EV.? Het antwoord: ook in combinatie met brandstofmotoren. En met hybride techniek. Geen probleem, ook dat is de wereld maar wel een waarbinnen eigen historische identiteit behouden kan blijven. Want een Jaguar XJ, verdorie, die hóórt cq hoorde bij Jaguar. Die hoort bij de aaibaarheid van de glans die al meer dan 50 jaar over het hart van het gamma schujnt.

Gepolijste schoonheid met eigen manieren

Het klassiek gepolijste hart, dat ons fragiele 2.8 types bracht, dat ons de wonderschone koetsen bracht waar die legendarische en soms zorgelijke zes en twaalf cilinders in werden geplaatst. Het bracht ons de XJ-C, en dat in het meest beroerde tijdperk van de Britse auto=industrie. En wat dacht u van de ook al zo wonderschone derde serie, met die door Pininfarina geretoucheerde daklijn. De betrouwbaarheidsdoorbraak, wat dacht u daar van? Geïnstigeerd door Ford werd de vierde generatie beter, hij werd dankzij Fords’ pragmatische en nuchtere werkwijze de wegbereider van de ijzersterke generatie vijf.

De beste waarin ik ooit reed

What about the X300 en de verlengde versies daarvan? Met vooral de 4,0 liter als krachtbron waar je een bom op kon laten vallen, zonder dat die een krimp gaf. Met die o, zo geraffineerde styling. De 4.0 liter, die in de allerfijnste auto zit waarin ik ooit mocht rijden, de X330, een Jaguar Sovereign 4.0 LWB. De auto van Peter van Wijk, die glorieerde in AMK. Precies. Díe. Maar ook: de almachtige XJ-R, dat ongegeneerde stuk vreten in een ondeugend deftige jas. Ook daar leende het concept zich voor. De achtcilinder generatie, de X308, hield op de minder betrouwbare techniek (distributiekettingen!) na alles vast wat de X300 ook had. De X350, die een waardig afscheid bracht aan de klassieke lijnvoering van de XJ, gevolgd door de laatste der mohikanen, de X351.

Beeldschoon geboren in een roerig tijdperk

Allemachtig, dit was de modelserie die de tongen losmaakte. Toen de XJ geboren werd, was de wereld in rep en roer. Nieuwe generatie, nieuwe normen, veel demonstratie. Maar protesteren tegen dit ragfijn getekende symbool van welvaart en sportiviteit kon niemand, zelfs de grootste autohater niet. Ondanks 1 op 6. Omdat de wereld iets onbedaarlijk moois kreeg geschonken. Getekend door Sir William Lyons zelf, de oprichter. De XJ. Altijd omgeven door dat stukje tragiek dat door grote fabrikanten uiteindelijk werd weggepoetst, zo is het ook. Maar dáár zit nou juist de kracht. De eigenaar, die accepteerde eventuele gebreken altijd. Omdat schoonheid en pure liefde uiteindelijk alles overwint, en geduld vertaalt in gouden krediet. Zeker als de techniek steeds beter wordt, zonder haar eerlijkheid te verliezen.

Leveren in inktzwarte schaduwkleur

Nu komt er een Superlimo, zo wordt gezegd. Volledig elektrisch. Nu komt er een tijdperk, waarin de almachtige Jaguar XJ wordt vervangen door Jaguars’ nieuwe vlaggenschip. Over hybride werd dus zoals gesteld niet nagedacht. Want dan is er de combinatie met brandstof. En brandstof is vloeistof, een levensader voor liefhebbers, voor petrolheads. Die categorie stapt nóóit in de nieuwe EV van Jaguar, ongeacht modelnaam. De nieuwe EV vertegenwoordigt het abstracte grijs van de nieuwe tijd,en moet eigenlijk alleen in inktzwart geleverd worden. Omdat zwart de kleur is van de schaduw, die de legendarische XJ voor altijd over zijn opvolger zal werpen. De herinnering aan acht klassieke en neo-klassieke generaties met brute, fijne of zorgelijke motoren blijft, en dat is het enige pluspunt aan de verdwijning van de brandstof-XJ, wiens mytische proporties alleen maar groter zullen worden. Groter, dan bijvoorbeeld die van welke elektrische Jaguar dan ook zullen worden. Maar hoe mooi de historie ook is: The End of the Show zal niet kunnen worden voorkomen. Die staat vast. Zelfs als het nieuwe elektrische vlaggenschip tóch XJ gaat heten.

6 Comments

  1. J. Colijn

    6 juni, 2019 at 10:46

    Prachtige foto’s ook…

  2. Jan

    5 juni, 2019 at 06:52

    Er is geen klasse , we zijn het leven moe ( dank aan Raymond v/h Groenewoud).
    Het is zeker zo dat er weer een prachtige auto gaat verdwijnen , een prachtige auto zoals die ook bij Mercedes en BMW en nog andere merken verdwenen zijn .
    Natuurlijk had de XJ de laatste tijd een betrouwbaarheidsfactor die hoger lag dan typen uit eerdere series , maar of Ford die de 6 en 12 cylinder ging vervangen door een 8 daar goed aan deed weet ik niet . Kettingspanners voor de distributie in plastic gegoten kan nooit goed gaan , vaak ging dat ook niet , kost een hoop geld , zoals ook de modificatie een berg geld kost maar in elk geval stukken minder dan een kapotgereden motor .

  3. Jean-Paul Coesel

    4 juni, 2019 at 22:16

    Een elegante verschijning is de Jaguar XJ. In de series 1-2-3. Met name de latere series 3 zijn hedentendage nog steeds auto’s die veel bekijks hebben. Het rijgenot is onomstotelijk fantastisch en comfortabel. Een liefhebber die van historie en schoonheid houd, zal zijn Jaguar koesteren en er veel rijgenot aan beleven!

  4. Olivier

    4 juni, 2019 at 22:14

    Waar gaat het eigenlijk over? De elegante lijnen van de auto? Daar is niemand tegen. Zelfs Jaguar niet, want het neemt zelf initiatief om elektromotoren te bouwen om zo hun E-type in het verkeer te kunnen houden. Men zou in de EU beter de consument aanmoedigen zijn vierwieler aan te passen aan strengere uitstootnormen. Je kunt er niet omheen dat gemotoriseerd verkeer een groot aandeel heeft hierin en dat er iets moet veranderen, tenzij je natte dromen krijgt van arbeiders die einde week hun loon verzuipen, hondenkarren en hoge kindersterfte.

    • Tempel

      5 juni, 2019 at 09:33

      Vliegverkeer, scheepvaart en industrie zijn de grote vervuilers. Maar dan nog, als autoliefhebber mag je verdrietig zijn om het verdwijnen van een icoon. Ik hoopte dat de millieu discussie hier niet gevierd ging worden.

  5. Peter

    4 juni, 2019 at 21:01

    Helemaal mee eens, doodzonde dat de XJ helemaal verdwijnt. Ook de latere X-versies waren nog goed te onderscheiden van al het saaie blik op straat. De mooiste en meest geweldige auto ooit gemaakt! Ik heb er twee (beide XJ6) een Series 2 1976 (carburateur) en een Series 3 1984 (injectie). Rijden doen ze allebei geweldig en als ik er niet mee rij zet ik ze even buiten om te genieten van de prachtige lijnen van deze Jaguars.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X