in ,

Citroën Ami 6. Het meesterwerk van Flaminio Bertoni bestaat zestig jaar

I

Charmant, eigenwijs vormgegeven en sierlijk. Eigenlijk heeft iedere klassiekerliefhebber wel sympathie voor de Citroën Ami 6, die in 2021 zijn zestigste verjaardag viert. De Ami 6 werd op 24 april 1961 gepresenteerd. Citroën benadrukte in het perscommuniqué dat de Ami 6 vooral niet als vervanger van de 2CV was bedoeld. De Ami 6 zat inderdaad in een andere klasse dan de 2CV. Hij groeide bovendien uit tot een verkoopmiljonair, die zeker dankzij de latere komst van de Break een veel breder bereik had dan gedacht.


Nadat Flaminio Bertoni met het stylingteam van Citroën de Traction Avant, de 2 CV en de DS had ontworpen, kreeg Flaminio Bertoni de opdracht voor een tussenliggend model met de naam Project AM. Het resultaat was de Ami 6, en volgens de ontwerper zelf was de nieuwe Citroën anno 1961 een meesterwerk. Hij durfde het aan om de Ami 6 een ‘omgekeerde’ achterruit te geven, ook omdat een doorgetrokken daklijn niet op het verlanglijstje van de Citroën directie stond. De bijzondere plaatsing van de achterruit bood praktische voordelen: de ruit bleef schoon als het regende. Ook was er meer hoofdruimte achterin en tegelijkertijd was ondanks de compacte afmetingen een grote bagageruimte met een groot kofferdeksel mogelijk.

Eigen gezicht, originele reclameleuzen en export naar Amerika

De 602 cc M4 tweecilindermotor in de Ami 6 was afgeleid van de kleinere 425 cc 2 CV motor en kreeg aanvankelijk Solex 30 carburateurs. De Citroën Ami 6 debuteerde met een vermogen van 22 SAE-PK. De auto was voorzien van scherpe lijnen en grote rechthoekige koplampen. Verder gaven de in het midden scherp aflopende motorkap, de unieke daklijn en de gedeeltelijk uitgeholde flanken de auto een totaal eigen gezicht. Die geprofileerde flanken zaten er niet voor niets: zij leverden een grote bijdrage aan de carrosseriestijfheid van de Ami 6.

Verrassende reclameleuzen

Citroën verraste niet alleen met het uiterlijk van de Ami 6, maar ook met de marketing van het nieuwe model, want het merk presenteerde de Ami 6 als ‘de ideale tweede auto, voor Madame.’ De vrouw van Charles de Gaulle voelde zich blijkbaar aangetrokken door deze leus, want zij legde haar kilometers een tijdlang in de Ami 6 af. En nu we toch in de hoek van de reclameteksten zitten: Citroën gebruikte voor de Ami 6 ook de spreuk het goedkoopste kilometercomfort ter wereld. Dat wilde de Franse fabrikant ook in Amerika laten zien, want vanaf 1963 exporteerde Citroën de Ami 6 ook daar naartoe. Voor de Amerikaanse markt voerde Citroën aanpassingen door. Het meest in het oog springende waren de dubbele koplampen, die jaren later op de Europese Club zouden verschijnen.

Interieur met DS-trekken

Het interieur van de Ami 6 was geïnspireerd op dat van de toonaangevende DS. Het stuurwiel met één spaak, de portiergrepen, de bedieningselementen en de stoelen: alles deed denken aan het vlaggenschip van Citroën. Iedereen prees het rijgedrag, het comfort en de flexibiliteit van de compacte sedan. Dat was natuurlijk te danken aan de wielophanging en veerkarakteristiek, die de Ami 6 deelde met de 2 CV. Geheel volgens Citroën-traditie was en is de Ami 6 een originele auto, die na verloop van tijd in meerdere uitrusting niveaus leverbaar was. Liefhebbers van nu zijn vooral geïnteresseerd in de Club-versie van de Ami 6, die is voorzien van dubbele koplampen en sier strips over de flanken. De Club werd vanaf 1967 verkocht, aanvankelijk alleen als Break. Later kon ook de Berline als Club besteld worden.

Een goede zet: de Break

Een heel goede zet van Citroën voor de Ami 6 verkopen was de introductie van de Break, eind 1964. Deze Ami 6 Break was ontworpen door Henri Dargent (assistent van Faminio Bertoni) en Robert Opron (de onlangs overleden opvolger van Bertoni, die al in 1964 overleed). De Break bood een groot laadvolume voor een personenauto in deze categorie, met een gemakkelijke en praktische toegang en een laadvermogen van 300 kg. Het veelzijdige model maakte het mogelijk om comfortabel met het gezin op reis te gaan, maar was ook ideaal voor zakelijk gebruik door zogenoemde handelsreizigers en ambachtslieden. Citroën zou meer Breaks dan Berlines van de Ami 6 verkopen. En dat terwijl Citroën de Break aanmerkelijk korter bouwde. De Break was er mede verantwoordelijk voor dat de Ami 6 Frankrijks best verkochte auto van 1966 werd.

Sterk basisontwerp, weinig wijzigingen tijdens bouwperiode

Het basisontwerp van de Citroën Ami 6 was sterk. Daarom hoefden de Fransen tijdens de bouwperiode weinig wijzigingen door te voeren. Toch werd de Ami 6 soms bijgepunt. In 1962 kreeg de Ami 6 schuifzijruiten achter (halve ruiten), gevolgd door de toepassing van telescopische schokdempers. In 1964 paste Citroën de nieuwe kogelvormige achterlichten toe. En in 1968 kreeg de Ami 6 bijvoorbeeld achterlichten in één lichtunit per kant. Deze zijn later nog jaren gemonteerd op de 2CV4 en de 2CV6.

Ook steeds sterkere motoren

Tijdens de achtjarige bouwperiode groeide ook het motorvermogen. Aanvankelijk had de Ami 6 dus 22 DIN-PK, en dat groeide van lieverlee naar 24,5 DIN-PK (onder meer door de toepassing van grotere carburateurs) in 1963. Vanaf dat jaar was de Citroën Ami 6 ook leverbaar met een centrifugaalkoppeling. Vanaf het voorjaar van 1968 kreeg de Citroën Ami 6 de M28 motor, die 32 DIN-PK leverde. Opmerkelijk: deze kreeg geen extern oliefilter. Zo groeide dus ook de topsnelheid van de Ami 6. De oorspronkelijke versie haalde een top van 105 kilometer per uur, aan het einde van de bouwperiode was de top gestegen naar 123 kilometer per uur.

Vervangen door de Ami 8

De productie van de Berline eindigde in maart 1969, zes maanden voordat Citroën de Europese productie van de Break ook beëindigde. De Ami 6 Berline maakte plaats voor de nieuwe, wat conventionelere Ami 8, met een ‘gewone’ achterruit. De wijzigingen van de Ami 8 waren onder invloed van de inmiddels betreurde Robert Opron doorgevoerd.  De Ami 8 maakte op zijn beurt in 1978 plaats voor de Visa.

Diverse productielocaties

De Citroën Ami 6 werd in zijn thuisland in Parijs (1961-1963) en Rennes-La-Janais (1961-1969) gebouwd. Citroën bouwde de fabriek in Bretagne speciaal voor de Ami 6. De Ami 6 werd ook buiten Frankrijk gebouwd. Bekend zijn de Belgische exemplaren, die (in een afwijkende trim) in Vorst van de band liepen. En in Argentinië bouwde men nog tot 1971 de Ami 6 Break. Citroën leverde onderdelenpakketten die in Zuid-Amerika werden geassembleerd. In totaal produceerde Citroën 1.039.384 exemplaren van de Ami 6: 483.986 Berlines (april 1961-maart 1969), 551.880 Breaks (oktober 1964-1969), 3.518 Services (tweepersoons besteluitvoering, met ofwel achterste zijruiten of geheel gesloten carrosserie). De Argentijnse productie is hierbij niet meegerekend.

Eigenwijze klassieker

De Citroen Ami 6 is uit duizenden herkenbaar en kenmerkte zich altijd door het eigenwijze lijnenspel, de bijzondere combinatie van de luchtgekoelde tweecilinder motor en het specifieke A-type rijgedrag. In de jaren zestig was de Ami 6 al een unieke verschijning. Vandaag de dag is dat niet anders, en is de Ami 6 een auto die het begrip klassieke Citroën met verve uitdraagt.


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.


 


 

12 Reacties

Geef een reactie
  1. Vergeet ook niet de Ami Super! Met een GS-motor. De topsnelheid was meer dan 145km/h.
    Erg leuk om in de jaren 70 mee op de snelweg te rijden. De toen snelle jongens zagen je aankomen in hun achteruitkijkspiegel. Het mocht nog, een lichtsignaal geven! En je accelereerde ze voorbij!
    Ik heb veel Citroëns gereden, zowel zakelijk als privé.
    Citroen LN, een 3 tal Visa’s waaronder ook een snelle Super X BX en AX-Sport.

  2. Dat is het nu helaas ook weer Jan, vanwege de stikstof. Laten we met z’n allen maar weer een 2 CV kopen. Dan ergeren we ons in ieder geval daar niet aan.

  3. Toen ik er een voor het eerst zag viel ik bijna om van de het lachen! Deed mij denken aan een roomsoes die een ongelukje had gehad. Zelf heb ik er nooit een gehad, voor mij bleef het bij de Volkswagen.

  4. Jammer Jan dat je zoveel benzine hebt verstookt. Ik rij mijn hele leven al op gas. Ben nu 72 jaren jong en heb veel geld ermee verdiend.

  5. Een lelijke auto natuurlijk. Zo lelijk dat ie gewoon aandoenlijk wordt. Het is een prima vriendje en dan vergeet je vanzelf dat ie niet moeders mooiste is.
    Ik heb weleens begrepen dat het dak van de ID/DS afkomt, vandaar dus de teruglopende achterruit. Maar ik weet niet zeker of dat zo is.

  6. Begin jaren ’70 een ami 8 gehad. Een heerlijke auto waarmee we vele km hebben gereden. Maar wel met een carrosserie die niet zo roestbestendig was.
    Ik ben zelf met stoel en al door de bodem gezakt. Er was toen nog geen APK, snel een nieuwe bodemplaat ingelast en verder met de ami.
    Ik weet zelfs het kenteken nog, dat geeft een prachtige herinnering aan een Citroën van grote klasse. Soms zie ik nog wel eens zo’n klassieker op de weg en stiekem ben ik best jaloers op de eigenaar van dat prachtige voiture.

    • Het sterke chassis bood de zekerheid van veiligheid. Net als het veilige en comfortabele rijgedrag.
      Over het design geen twijfels. Bertoni was beeldhouwer. De auto is geboetseerd.
      Persoonlijk vind ik het interieur ook heel bijzonder. Het is een huiselijk interieur, zowel de stoelen als het dashboard. Je zag dat destijds al niet terug in de gangbare auto’s (kever, r4 etc) en in de huidige SUV’s is huiselijkheid nog veel afweziger.
      Stelling: De Ami is zijn tijd nog steeds vooruit.

  7. Hulde voor het relaas over de Ami-auto’s. Jammer dat ook alle goede auto’s slijten door gebruik. En ook door niet gebruik. De geschiedenis van de auto als massafabricage artikel is boeiend, als is de primaire functie verplaatsing. Ik ben ook geïnteresseerd in de gebruikskosten. Zelf rij ik auto sinds 1976 en heb heel veel liters benzine verstookt. Ben nu aan auto 12 aangeland. Waarvan 6x een Citroën.
    Ik herinner me dat we al blij werden als we met een 2CV 100 km/u haalden! Destijds was dat in NL ook de maximumsnelheid.
    Vooruitgang in 60 jaar autotechniek is groot geweest.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Toen we nog op vakantie mochten… – column

Voorjaar! – column