in

Robert Opron. De Citroën jaren

Op 29 maart jongstleden overleed Robert Opron. Hij wordt gerekend tot één van de meest markante en invloedrijke auto ontwerpers uit de historie. De Fransman was goed voor een pak automobiel erfgoed dat zijn weerga niet kent. Veel creaties zijn zo op te roepen, en kenmerken zich door een gedurfde, aerodynamische en vergaand tijdloze stijl. Zó tijdloos, dat een aantal van zijn ontwerpen de levensduur van tien jaar ruimschoots overschreden. Zéker in dienst van Citroën kwam Opron tot langlopende en eigenzinnige ontwerpen.


De op 22 februari 1932 in Amiens geboren Fransman begon zijn loopbaan bij Simca. Hij liet daar gelijk van zich spreken en creëerde bijvoorbeeld een schaalmodel dat sprekend leek op de Simca 1100 die in 1967 werd geïntroduceerd. In die zin mocht men spreken van een vooruitziende blik. In 1962 vertrok Robert Opron naar Citroën, dat bijvoorbeeld naarstig op zoek was naar een model tussen de Ami en de ID/DS. Hij had in die tijd de opdracht om het overlijden van Flaminio Bertoni op te vangen. Opron was bij Citroën vanaf 1964 Résponsable de Style.

2CV opvolger

Robert Opron ging aan de slag met de beoogde Citroën 2CV opvolger, Model-G. Deze kwam nooit in productie. Een andere beoogde 2CV opvolger- de Dyane- haalde het productiestadium wél. Opron was feitelijk veel minder betrokken bij de Dyane dan soms wordt gezegd. De Dyane werd grond vormelijk getekend door Louis Bionier, die in dienst was van Panhard. Het ontwerp werd door het ontwerpbureau van Citroën niet goedgekeurd. Uiteindelijk paste Jean Charreton het Dyane-ontwerp in opdracht van de Citroën-directie (lees: Opron) aan.

Middenklasser

Citroën vroeg Opron medio jaren zestig óók om de leiding voor het ontwerp van de nieuwe middenklasser op zich te nemen. Citroën was medio jaren zestig al een aantal jaren bezig met de ontwikkeling ervan. Opron stapte in toen Project F op de tekentafels lag. Vanwege een dreigend conflict met Renault werd dat project aan de kant werd geschoven, en daarmee gingen veel kapitaal en gemaakte kosten verloren. Bij Citroën startte men met Project G. Dat mondde uiteindelijk uit in de Citroën GS. Deze was geïnspireerd was op de BMC 1100 Pininfarina, maar kreeg toch een heel eigen gezicht. Ook zette Robert Opron zijn handtekening te zetten onder de ontwerpen van de prachtige SM en de indrukwekkende CX. Over tijdloosheid en houdbaarheid gesproken: De GS (en later de GSA) bleef als grond vormelijk concept zelfs bijna zeventien jaar onder ons. En dat gold ook voor de CX, die pas begin jaren negentig van het toneel verdween.

Derde neus Citroën ID/DS

Opron was ook betrokken bij belangrijke aanpassingen voor reeds lopende modellen. Zo bedacht hij voor de ID/DS van modeljaar 1968 de derde neus (met koplampen achter glas, die bij de meeste modellen meedraaiden met de besturing). Daardoor zorgde hij ervoor dat de ID/DS serie een verbeterde aerodynamica kreeg. Bovendien verlengde Opron met deze ingreep de levensduur van de ID/DS uiteindelijk met bijna acht jaar. De ID/DS serie was anno 1967 ineens weer helemaal bij de tijd, of liever gezegd: hij liep vóór op de tijd. En dat voor een auto, die al in 1955 in productie ging.

Ami 8 en de beoogde opvolger

Ook werd onder leiding van Opron de Ami 6 aangepakt. Opron was verantwoordelijk voor een verjongingskuur en die resulteerde in de Ami 8. Deze kreeg een ander achtersteven. Toch bleef deze A-type Citroën duidelijk als Ami herkenbaar. Met tamelijk eenvoudige aanpassingen verlengde hij de levensduur van de Ami uiteindelijk dus met tien jaar, al was het de bedoeling om de Ami 8 veel eerder met pensioen te sturen. Want Opron hield zich al een tijdje bezig met Project Y. Dat werd al tijdens de jaren zestig uitgewerkt. De auto die hier uit voortkwam was bedoeld om de Ami vanaf het begin van de jaren zeventig op te volgen. Maar pas begin jaren tachtig debuteerde het concept als Oltcit Club in Roemenië. En die werd in 1984 in West-Europa als Citroën Axel verkocht.

Grote verdienste voor andere concerns

Robert Opron werkte vanaf 1975 voor Renault en vanaf 1985/86 voor Fiat. Onder zijn supervisie werden bij Renault modellen als de 9, 11, 25 en Fuego ontworpen. Ook had Opron invloed op de ontwerpen van de Supercinq en de 21. En hij was daar kort na zijn aantreden betrokken bij de restyling van de Alpine A310. Hij was ook de instigator van een nieuw ontwerp voor Renaults’ truckdivisie. Zijn uitgangspunten leidden uiteindelijk tot de AE Magnum truck lijn. In dienst van Fiat maakte hij de eerste schetsen voor een sportwagen die zou uitmonden in de Alfa Romeo SZ.

Handtekening op Citroën imago

Opron maakte dus een overstap naar Renault, en dat gebeurde niet lang nadat Peugeot in 1974 het bankroete Citroën overnam. Maar vooral zijn loopbaan bij Citroën markeerde Oprons’ vaardigheid om tijdloze, extravagante en langlopende ontwerpen te creëren. Bovendien was Opron in staat om met een paar pennenstreken een auto-ontwerp te verfraaien, en veel langer mee te laten gaan. Dat ging dus een stuk verder dan een facelift alleen. In ieder geval gaf Opron, al dan niet geïnspireerd door anderen, Citroën een geheel eigen, extravagant en tijdloos gezicht. En dat is misschien wel de grootste verdienste van de ontwerper, die een grote invloed heeft gehad op de designfilosofie binnen de Franse automobielindustrie. En vooral op het imago van Citroën.


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.


 


3 Reacties

Geef een reactie
  1. Robert was ook een aardige, toegankelijk man. In 2011 met zijn vrouw te gast op Citromobile. Pakje sjek in zijn borstzakje, trots en bescheiden.
    Robert was een genie met de nodige reflectie terug keek op zijn eigen ontwerpen (dat maakt hem meester). Hij was ook een ontwerper die uitging van ontwerp-principes en minder van marketing-principes. Een gladde carrosserie bijvoorbeeld, zonder allerlei strepen en strips. Een bestelwagen met stroomlijn.
    Ik vind zelf de gladde lijn van horizontaal op het voorspatbord over de deuren tot achter bijna verticaal heel mooi (zie o.a. Ami 8). En de lijn van de motorkap naar de voorruit van de SM en CX (en Axel).
    Beste Robert R.I.P. En ook voor de familie mijn condoleances en heel veel sterkte.

  2. Geweldige ontwerper, een groot gemis…. trouwens, het verhaal achter de AE Magnum begon met Opron als ontwerpchef bij Renault in 1977 maar het ontwerp van de cabine is van een andere grootheid, Marcelo Gandini (die ook de eerste Master besteller ontwierp). Leuke insteek trouwens die de veelzijdigheid van Opron benadrukt(e).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

IZ, ISH of IZH Planeta

Een BSA, een herwederopstapper en… Theo was jarig – column