Bijzonder

Caterham 7. De ideale uitwaai-auto

By  | 

Het is een heuphoge ADHD’er en je trekt hem aan met een schoenlepel. Rara, wat is dat? Dat is natuurlijk de Caterham 7, de enige echte opvolger van de Lotus 7.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Caterham en Lotus

Colin Chapman, de legendarische oprichter van Lotus Cars, presenteerde in 1957 de Lotus Seven. Die kreeg zijn naam van een eerder door Lotus afgewezen model dat voor de formule 2-races zou worden gebruikt. Hoewel de Lotus “7” gewoon op straat mocht rijden werd hij echt ontworpen voor het circuit. Gebaseerd op de eveneens door Colin Chapman geproduceerde Lotus “6” werd de “7” aangedreven door een 1172 cc-Ford-zijklepper die 40 pk vermogen leverde. Deze goedkope betrouwbare motor was specifiek geschikt voor de toen populaire lowbudget races.

Andere mogelijke opties waren een BMC A-serie of een Coventry Climax motor. Het bijzonder lichte van vierkante holle stalen buizen gemaakte chassis werd afgewerkt met aluminium panelen als carrosserie. De panelen waren zo recht en vlak mogelijk gehouden om de kosten zo laag mogelijk te houden en om  dezelfde reden had de wagen eenvoudige kunststof deuren die rechtstreeks aan de voorruitsteunen werden bevestigd.

Alles zo licht mogelijk

Ook de neus en de spatborden waren oorspronkelijk van aluminium, maar deze werden in de latere S2- en S3-modellen door fiberglas onderdelen vervangen. De nieuweling was een lichtgewicht, minimalistische sportwagen met de bodylijn van een Grand Prix-auto en was vooral betaalbaar. Zeker ook omdat hij in kitvorm te koop was. De kleine driftkikker was een redelijk succes. Zoveel pure rijpret voor zo weinig geld? Dat was ongekend! En dat is het nog steeds. Heel veel Sevens bevochten elkaar en de veel indrukwekkender concurrentie op de circuits. Dat daar, in het heetst van de strijd, nog wel eens wat misging, dat mag bekend zijn. Check een 7 of een minder raszuivere kloon daarvan dus altijd op oude schades.

Een slim plan

Vanwege het toen geldende Engelse belastingsysteem was het daar lonend om de wagen als bouwpakket te kopen. Dat scheelde namelijk enorm in de belasting. De belastingwet gaf echter aan dat bij de aankoop als kitcar geen montagehandleiding mocht worden meegeleverd. Chapman interpreteerde de belastingregels op zijn eigen manier: als de wagen als kitcar werd gekocht werd er geen montagehandleiding bijgeleverd. De klant ontving echter een demontage-handleiding die hij ‘achterstevoren’ toe kon passen.

Wordt vervolgd. Als Caterham

Na het succes van zijn Series 1 bouwde Chapman de Series 2, 3 en 4. In ’74, toen de Lotus-oprichter de productie van de Seven wilde beëindigen, kocht Graham Nearn, eigenaar van Caterham Cars in Surrey, Engeland, één van de grootste Lotus Seven-dealer in de jaren 60, de productierechten en bleef serie 4 bouwen. De Caterham 7 is daarom de enige wettige erfgenaam van de Lotus 7. Hoeveel vrije interpretaties/replica’s er in Engeland ook zijn gebouwd. Bekende namen op het gebied van ‘ongeveer precies hetzelfde als een echte’ zijn Westfield en Robin Hood, Dutton, Dax, Haynes, Aphax, Sylva en Locust. Er zijn meer dan 150 leveranciers van ‘7’ replicars. In die hoek wordt veel gebruik gemaakt van Ford Sierra onderdelen. De kwaliteit van de replica’s van de minder bekende kitcar bouwers/kitcars  is niet altijd even fantastisch. De uitvoeringen met vrij recente, hyper potente motorfietsblokken zijn van een heel andere orde.

De Caterhams waren echter klassieke, zuivere sportwagens en Caterham verkocht er duidelijk meer van dan dat Lotus deed. En Caterhams zijn nu, naar gelang hun bouwjaar, gezochte, echte klassiekers.

Het vereist alleen wel een bijzonder soort moed om met zo’n 7 aan het dagelijkse verkeer mee te doen. De inzittenden kijken voornamelijk op bumperhoogte tegen de andere verkeersdeelnemers aan. Maar als de weg rustig en bochtig is… FEEST!

 

Caterham 7

 

 

 

 

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

2 Comments

  1. berndt Roelvink

    27 juni, 2019 at 20:53

    Eindeindelijk hebben we aan de Caterham 7 onze Donkervoort de danken.
    groeten berndt Roelvink
    http://www.minidome.nl daar staan ze allemal

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *