Nieuws

Bond Equipe GT 2 Litre

By  | 

De Bond Equipe was een Britse 2+2 sportwagen van 1963 tot en met 1970 geproduceerd door Sharp’s Commercials Ltd./Bond Cars Ltd. Het was het eerste vierwielige voertuig van Bond Cars, dat tot dat moment alleen de driewielige Bond Minicar had geproduceerd.

De Bond Equipe 2 Litre Saloon was gebaseerd op een ontwerp van Trevor Fiore, die voor TVR ook aan de TVR Trident had gewerkt. Uiteindelijk werd ook het eigen ontwerpteam (met Lawrie Bond) betrokken. De coupé die in 1967 werd gepresenteerd, had uiterlijk niets van de veel hoekiger vormgegeven Triumphs. Het interieur was ook anders, met kuipstoelen voorin en ten opzichte van de GT4S nog meer hoofdruimte achterin.

Als opties konden klanten kiezen voor een Laycock-de-Normanville overdrive, centre-lock spaakwielen en een ingebouwde radio (!). Hoewel de auto met een prijskaartje van 1.095 pond sterling tamelijk duur was, werd het een succes en de productie van de GT4S moest zelfs ingekrompen worden om ruimte te maken voor de GT 2-Litre. De wegligging van de Bond Equipe GT 2-Litre Saloon Mk II werd door de autopers zwaar bekritiseerd. Triumph kreeg bij de Vitesse en de Herald dezelfde klachten en toen die werden opgelost door een nieuw wishbone-systeem met rubberen Rotoflexkoppelingen, werd die modificatie ook bij Bond uitgevoerd. Zo ontstonden in 1968 de Triumph Vitesse Mk II èn de Bond Equipe GT 2-Litre Saloon Mk II. Bij deze modellen was ook de motor herzien.

In februari 1969 nam de Reliant Motor Company Bond Cars Ltd. over. De productie van de Bond werd niet direct beëindigd, maar er werd ook niets meer doorontwikkeld. Dat zou ook niet logisch zijn geweest, want Reliant had met de Reliant Scimitar al een drieliter zescilinder in huis.

De plannen om een cabrioletversie van de Equipe GT4S 1300 te bouwen werden niet uitgevoerd en de bestaande modellen ondergingen hier en daar wat wijzigingen omdat er geen onderdelen meer werden besteld bij Triumph. Reliant werkte namelijk samen met Ford. Het gevolg was dat de kwaliteit van de laatste Reliant/Bond-exemplaren bedroevend was. Reliant werkte aan een update van de Bond Equipe want men wilde van de samenwerking met Triumph gebruik blijven maken, vooral vanwege het dealernetwerk van Triumph.

De Triumph-dealers raakten echter geagiteerd door de klachten van klanten. Triumph zelf bracht intussen ook veranderingen aan de modellen aan en uiteindelijk besloot Reliant van het hele project af te zien en de fabriek in Preston te sluiten. In augustus 1970 liepen de laatste Bond Equipes van de band. De Bond Equipe 2-Litre Saloon werd van januari 1967 tot en met januari 1970 in totaal 591 geproduceerd. Van de cabrioletuitvoering, die vanaf januari 1968 tot en met januari 1970 geproduceerd werd, zagen 841 stuks het levenslicht.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *