Bijzonder

Berkeley. de andere driecilinder

By  | 

Als twee motorfietsliefhebbers zich staan te verbazen onder wat zich er onder het motorkapje van een sportwagentje bevindt? Als ze het hebben over Japanse Britse en Franse driecilinderbloken? De motor in de Berkeley was een modulair tweetaktsysteem waarbij een twin vrij eenvoudig in een triple werd veranderd. Niet zo’n best systeem trouwens…

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Berkeley Cars Ltd uit Biggleswade, Bedfordshire

Dat was de basis van het merk(je), produceerde tussen 1956 en 1960 polyester lowbudget  sportwagentjes met motoren van 322 cc tot 692 cc en voorwielaandrijving.

Ontwerper Lawrence “Lawrie” Bond had veel ervaring met glasvezel versterkt polyester. Charles Panter van de Berkeley Coachworks factory was een van de grootste Britse caravanmakers. En hij zocht iets te kunnen maken buiten het caravanseizoen.

De mannen bedachten dat het een goed plan zou zijn om een goedkope, snelle en mooie sportwagen te gaan maken. Een sportwagen waar ook nog eens races mee gewonnen zouden kunnen worden.

De productie was best een succes

De Berkeleys werden zeker in de USA ontvangen als echte pretmobieltjes. We weten niet of het door een klimaatomslag kwam, maar in 1960 stortte de Britse caravanmarkt in. En dat had ook gevolgen voor de autoproductie. Nadat er dik vierduizend Berkeleys waren gemaakt hield het verhaal op. De productielocatie werd overgenomen door een bedrijf dat damesondergoed produceerde. We laten de voorzet voor open doel: “Dat kan ook klein en spannend zijn” even voor wat hij is.

Eerst met motorfietsblokken

De eerste productieauto van Berkeley was de ‘Sports’ (type SA322), aangekondigd in september 1956 en geproduceerd tussen oktober 1956 en februari 1957. De productie begon met twee prototypen, die enthousiast werden getest in de buurt van Biggleswade in de late zomer van 1956. Stirling Moss reed er een in Goodwood in september, en de auto werd gelanceerd voor het publiek tijdens de London Motor Show in 1956 – een jaar eerder dan de Lotus Elite, die ook een glasvezel versterkte monocoque constructie had.

De motor was een Britse Anzani-tweecilinder 322 cc tweetaktmotor die 15 pk leverde en tussen de voorwielen werd gemonteerd en de transmissie verzorgde met een ketting en een versnellingsbak met drie versnellingen. De motor werd al gebruikt door verschillende motorfietsfabrikanten zoals Cotton en Greeves, maar in de Berkeley zat een Siba Dynastart die voor de elektriciteitsvoorziening zorgde en tegelijkertijd startmotor was.

Dertig pk uit drie cilinders

Nadat er 163 van de SA322’s waren geproduceerd, kreeg het SE328-model een Excelsior-motor van 328 cc met 18 pk. Eind 1957 werd een nieuw afgeleide model geïntroduceerd, dat had een 30 pk, Excelsior driecilinder 492 cc motor met drie AMAL carburateurs. Deze motorconfiguratie werd mogelijk gemaakt door de verticaal gespleten krukas van de Excelsior-motor en modulaire carterdelen plus krukas, waardoor het toevoegen van een centrale cilinder relatief eenvoudig was. Een vierversnellingsbak was gestandaardiseerd.

De driecilinders waren echt rap.

En met zulke 700 cc ADHD’ertjes werd heel dapper geracet. Want de wielophanging/wegligging van de Berkeleys was ook erg goed. Maar de opgebouwde krukassen hadden de neiging tot torderen. Er gingen dus nogal eens blokken stuk. We vonden iemand met het idee om de driecilinders van ‘echte’ krukassen te voorzien. Gewoon, hier in Nederland. Maar voorlopig heeft hij daar even de tijd nog niet voor. Wordt vervolgd.

 

Berkeley

De Berkeley twin

Berkeley

En de triple

Berkeley

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *