Nieuws

Zeventig jaar geleden. De start van de VW Kever massaproductie.

By  | 

Kort na de kerst van 1945 rolde de eerste Volkswagen Type 1 – vandaag de dag natuurlijk veel beter bekend onder de naam Kever- van de productielijn. Eind 1945 stond de teller echter pas op 55 geproduceerde auto’s. De start van de massaproductie was een bijzonder geïmproviseerde onderneming, en een tekort aan materialen zorgde in de maanden daarop opnieuw voor vele onderbrekingen. Toch waren de eerste exemplaren van de Kever een visueel symbool van hoop: een nieuw begin voor de autofabriek in Wolfsburg onder Brits gezag.

In juni 1945 kwam de fabriek met een personeelsbestand van ongeveer 6000 mensen onder curatele van de Britse militaire regering. En op 22 augustus 1945 verwierf de Britse majoor Ivan Hirst een eerste order voor 20.000 Kevers, waardoor de fabriek weer toekomst kreeg. De voertuigen waren vooral bedoeld voor gebruik door de bezettende geallieerden, maar ook om de gezondheidszorg in plattelandsgebieden te garanderen. De productie meestal bleef in de eerste na-oorlogse jaren steken op ongeveer 1.000 voertuigen per maand Het was pas na de hervorming munt in juni 1948 dat de grote aantallen particuliere kopers ontstaan.

Service en klantbehoeften
Ondertussen besteedden de Britten veel aandacht aan service en het voldoen aan de behoeften van klanten. Een belangrijke vervolgstap daarin was het opzetten van een dealernetwerk. De exportstart in oktober 1947 betekende een eerste stap op het internationale toneel. De eerste verkiezingen voor de ondernemingsraad in november 1945 – amper zes maanden na het einde van de oorlog – vormden de basis van initiële medezeggenschap.

De allerlaatste nieuw geproduceerde Kever was de Ultima Edicion. In juli 2003 markeerde hij het einde van een indrukwekkende productieperiode. Afbeelding: Volkswagen AG

De allerlaatste nieuw geproduceerde Kever was de Ultima Edicion. Hij liep in Puebla, Mexico van de band. In juli 2003 markeerde hij het einde van een indrukwekkende productieperiode. Afbeelding: Volkswagen AG

Strategische voorsprong bij start Wirtschaftswunder
Wanneer Volkswagenwerk GmbH in oktober 1949 in Duitse handen komt heeft het dankzij de Britten een strategische voorsprong. Een factor van belang, zeker omdat het Duitse Wirtschaftswunder zich razendsnel aandient. Dr. Manfred Grieger, hoofd van het Volkswagen Aktiengesellschaft corporate History Department, zegt: “Volkswagen was zeer gelukkig dat de robuuste “saloon” de Britse militaire regering ondersteunde in de uitvoering van haar taken. Met Ivan Hirst had VW de juiste man op het roer. Hij gaf de fabriek en de werknemers op basis van zijn visie perspectief en motivatie. Hij wist dat de kwaliteiten van de Volkswagen meer dan voldeden.”

Belangrijk in veel facetten
De Kever was een belangrijke factor in de ontwikkeling van de democratie en de mobiliteit in het naoorlogse Duitsland. Hij vond ook een thuis in veel andere landen. Hij was een belangrijk ambassadeur voor de kanteling naar een positieve houding ten aanzien van Duitsland. En de basis voor wat vandaag de dag tot één van de grootste en invloedrijke fabrikanten ter wereld mag worden gerekend. In tal van generaties, modelvarianten en Kever-gerelateerde modellen hield de Keversage stand tot en met juli 2003. In het Mexicaanse Puebla liep uiteindelijk de allerlaatste Kever- een Ultima Edición- van de band. Met meer dan 21 miljoen gebouwde Krabbeldieren werd de Kever een auto-icoon, dat tot op de dag van vandaag geliefd bij vele miljoenen mensen. En waarvan de karakteristieke vorm bij zovelen nog altijd de glimlach op het gezicht brengt.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *