in

VW 181. Van legervoertuig naar cultauto

Neem het platform van de VW Karmann Ghia. Voeg aandrijf- en ophangingstechnische elementen toe van de eerste generatie VW bussen. Maak gebruik van de beproefde luchtgekoelde boxertechniek van het VW-concern. Rust de auto spartaans uit en zorg dat deze zowel in open als dichte toestand gereden kan worden. Zie daar de ingrediënten en voorwaarden, waar Volkswagen haar nieuwe auto voor de Bundeswehr uit samenstelde. In 1969 maakte de wereld kennis met de VW 181.


De ontwikkeling van de nieuwe Volkswagen was ingegeven door het feit dat de DKW Munga uit productie werd genomen. De Bundeswehr was naarstig op zoek naar een gelijkwaardige vervanger, en gaf Volkswagen de opdracht om de opvolger te ontwikkelen. Het feit, dat in Australië al een structuur was ontwikkeld voor een Gelände VW, was voor de opdrachtgever een belangrijk uitgangspunt. Daarnaast – en dat werd als merkwaardig aangemerkt – kon Volkswagen volstaan met de toepassing van achterwielaandrijving. Ook aan een ruime mate van bodemvrijheid werd – vanwege de mogelijke terrein inzet – gedacht

Debuut op IAA Frankfurt

In 1968 bouwde Volkswagen de eerste zestien exemplaren van de nieuwe 181. Na de officiële presentatie op de IAA van Frankfurt in 1969 startte VW met de serieproductie van de auto, en al spoedig vond de VW 181 een plekje in de consumentencatalogi. Bij de bouw van de auto kon zoals gezegd volop gebruik worden gemaakt van de uitgebreide onderdelenvoorraad binnen het VW-concern. Bijzonder was vooral dat de 181 overbrengingsreductiekasten aan de achteras kreeg aangemeten. Deze zeldzame toepassing stamde van de VW Transporter T1. Verder werd de 181 uitgerust met een aantal kenmerken van de VW (Kever) 1500. De instrumenten, de vooras, de stuurinrichting én de motor stamden van het Krabbeldier. Ook kreeg de 181 een standkachel en was hij optioneel uit te rusten met een sperdifferentieel.

Familielid met een eigen gezicht

De 181 kreeg dus veel familiekenmerken, maar had een eigen gezicht, dat versterkt werd door de aanwezigheid van de afneembare stoffen kap, de naar beneden te klappen voorruit en de uitneembare portieren. Vanaf 1971 monteerde VW ook de diagnosestekker, een toepassing die ook bij familieleden werd gebruikt.

Modificaties vanaf 1970

Intussen had in 1970 een belangrijke wijziging plaatsgevonden. De 1493 cc motor werd vervangen door de 1584 cc motor die vanaf 1970 ook in de VW 1302 S en LS zijn weg vond. Voor de 181 werd het vermogen op 44 PK gehouden. Daarnaast besloot Wolfsburg om de 181 te exporteren naar de Verenigde Staten. Niet als geheel, maar als bouwpakket. Het was hoe dan ook een goede zet, want de 181 mocht zich al snel – zeker in Californië – in een redelijke populariteit verheugen. In 1973 – een jaar nadat de 181 ook in Mexico zijn productiestart kent – worden belangrijke wijzigingen doorgevoerd. De stand kachelverwarming wordt vervangen door luchtverwarming, het vermogen van de 1584 cc motor steeg naar 48 PK en de pendelas constructie maakte plaats voor een achterasconstructie met schuin geplaatste draagarmen. In optische zin had de 181 vanaf modeljaar 1973 geen sleuven meer boven de achterwielen, maar doosvormige ornamenten om voor een optimale luchttoevoer te zorgen. Tot slot kreeg de 181 een vierspaaks veiligheidsstuurwiel aangemeten.

Op weg naar het einde

Zo werd 1973 het belangrijkste modificatiejaar. Later werden de klepstelen nog versterkt en kwam voor de Amerikaanse markt een versie met injectie (en 50 PK) ter beschikking. Hierna stond de carrière van de VW 181 in het teken van productieverplaatsingen en een steeds dichterbij komend afscheid. Noord-Amerika hield het als eerste voor gezien met de auto, die daar als The Thing naam en faam verwierf. In de loop van de jaren zeventig verplaatste de Duitse productie zich van Wolfsburg naar Hannover, en Emden werd de laatste productieplaats. Daar rolde in 1978 de laatste Europa-181 van de band. Het was niet de laatste 181, want de productie van deze cult-VW eindigde in 1980 in Mexico.

Cultobject

In totaal werden 140.768 exemplaren van deze multifunctionele VW gebouwd. En het legervoertuig had zich ontpopt tot een geliefd voertuig, dat voor tal van vrijetijdsdoeleinden werd ingezet, en vandaag de dag is uitgegroeid tot een heus cultobject.


Bent u klassiekerliefhebber en bevallen u de gratis artikelen? Overweeg dan ook eens een abonnement op Auto Motor Klassiek, het gedrukte tijdschrift. Dat ploft voor een luttele jaarbijdrage elke maand bij u op de deurmat. Boordevol interessant leesvoer, speciaal voor de klassiekerliefhebber. Genoeg om u dagenlang van de straat te houden. En alsof dat niet genoeg is, draagt u ook nog eens bij aan het hele platform voor en door klassiekerliefhebbers. Daarbij heeft zo’n abonnement nog meer voordelen. Kijk maar eens op de link hierboven voor meer informatie.


Beste Klassiekerliefhebber

Geniet van dagelijks gratis verhalen over oldtimers in uw email en schrijf gratis in. 


VW 181

12 Reacties

Geef een reactie
  1. Ik vind de 181 kubel een mooie auto ik heb er zelf 1 gehad van 1971 dat was ook een van het Duitse leger . Ik heb in de gaten dat Henk niet van Volkswagen houdt . Dat de Kever en VW bus verschrikkelijk zijn dat vind ik de grootste onzin. Ik ben zelf een fan van de Ford Taunus wereldbol maar dat wil niet zeggen dat ik andere oldtimers niet mooi vind

    • Ik kan me best voorstellen dat er mensen zijn die de kever en/of de bus leuk vinden, het zijn tenslotte koddige dingen. Ieder z’n meug.
      Maar als auto zijn ze in die zin verschrikkelijk, aangezien ze een slechte wegligging hebben, ondergemotoriseerd zijn, benzineslurpers zijn, krap van binnen, oncomfortabel, slecht toegankelijk, te kleine bagageruimten en zo kan ik nog wel even doorgaan. De liefhebbers stappen over die nadelen heen en dat is alleen maar mooi. Bij echte liefde hou je ook van de nadelen van het object van adoratie.

  2. Cult-status?? Is dat niet wat overdreven? Ik krijg het idee dat VW van elk model wel een ‘icoon’ wil maken. Nou, hooguit die verschrikkelijke kever en bus, maar daarmee houdt het wel op hoor. Buiten een paar ‘kenners’ is toch geen hond die dat (belachelijke) ding (her)kent?!

    Zo, dat wou ik ff kwijt.

    (Ik heb het niet zo op de erfenis van ene AH en zijn indirecte nazaten).

    • Derde generatie oorlogstrauma, Henk ? En lucht ’t op om dit als reactie te plaatsen ? Los daarvan: VW maakt van een auto geen icoon; dat doen de kopers/eigenaren. Of ze doen het niet en dan heet het een flop.

    • Dit treft niet Henk, je haalt twee verschillende zaken door elkaar!
      Deze site geeft weer de ‘klassieker’ wereld – niet het toenmalige wereldtoneel.
      Indirecte nazaten – waar staat Mercedes, Opel, BMW en Zundapp dan?
      Niet alleen de Duitse automobiel industrie heeft bijgedragen aan de Bezettingsmacht!

    • Die “erfenis” van ene AH bevat ook ‘huursubsidie’, ‘kinderbijslag’ en ‘autosnelweg’ Henk…
      Zaken waar je denk-ik dagelijks mee geconfronteerd wordt.
      Om je verder uit de droom te helpen; de ‘Kever’ is niet van AH, of van vriend FP die het ontwerp slechts aanpaste….maar (geheel in de tijdsgeest) gejat van Josef Ganz.
      Maar Josef was naast Duits-Hongaar helaas ook Joods… tsja..en dát deed zeer in die tijd.

      • De Kever is ook niet geheel van Josef Ganz, maar mede ook van Hans Ledwinka. De Tatra V570 zou een voorloper van de Kever kunnen zijn. En wil je nog verder terug dan kom je bij Béla Barényi uit, die diverse “Kever schetsen” op zijn naam heeft staan, al in de jaren ’20.

      • Autobahn is geen uitvinding van AH, in de jaren ‘20 is er al mee begonnen. Huursubsidie? Zal wel, maar werd in Nederland pas in 1970 ingevoerd. Volgens Wikipedia komt de kinderbijslag uit Frankrijk (eind 19e eeuw). Hoezo mythe vorming. Ik bedoel maar.
        Het verhaal van de KdF ken ik maar al te goed, oa van de prachtige boeken van Schilperoord.
        En ik haal geen twee dingen door elkaar, hooguit trek ik mijn blik wat langer door (terug) dan anderen. Ieder z’n ding. Maar zoals gezegd, ik blief die ‘voormalige’ nazitroep niet.

  3. Ongelooflijk dat al dat leuks uiteindelijk toch voort gekomen is uit de KDF gedachte. Dat de bezettingsmacht wat in Volkswagen zagen en iemand de opdracht gaven om te proberen er wat van te maken, heeft uiteindelijk een ongelooflijke vlucht genomen.

    • Ik begreep dat dit karretje officieel geen (Bundes) Kubel heten mocht, omdat dit teveel zou verwijzen naar de (Wehrmacht) Kubel uit WOII…die onder liefhebbers ook erg gezocht en gewild is..
      Typ 181/ the Thing heeft cultstatus.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Modern times – column

P1130490

Yamaha XZ550 (1982-1983) Achtergrond info