in

Volvo P1800 / 1800S / 1800E / 1800ES. De auto van The Saint

Volvo P1800 B20E Jensen 1971 restauratie tuning rood p1800e thesaint scaled 1

Volvo ontstond toen ‘s werelds grootste kogellagerfabrikant SKF in 1927 besloot om ook auto’s te gaan bouwen. Kogellagers gaven ook de naam van de nieuwe telg: Volvo betekent “ik rol”. Een artikel over de Volvo P1800, 1800S, 1800E en 1800ES.


Al gauw had het merk de goede reputatie die het bijna honderd jaar later nog heeft, maar ‘sportief’ hoorde daar niet bij: Volvo bouwde oerdegelijke rijmachines die de concurrentie steevast in levensduur en betrouwbaarheid versloegen, maar ze waren wel een beetje, nou ja, een heel klein beetje saai.

Dat veranderde in 1956 al behoorlijk met de fraaie Amazon, die na juridische dreigementen van de Duitse tweewielerfabrikant Kreidler gauw werd omgedoopt in 121. De Amazon, want zo bleef iedereen hem gewoon noemen, diende als technische basis voor de PV544, waarmee de “Zweedse Volkswagen” PV444 ‘kattenrug’ een modernere versie kreeg.

Een sportief kindje van degelijke ouders

Maar het bleef een degelijke familiekoets en zakenauto, die Amazon. In 1961 zag de sportief gelijnde P1800 het licht. Die zou een heel nieuw soort klanten moeten aanspreken, de kopers van de sportieve coupé op basis van een sedan. Het zou een typisch jaren 60 verschijnsel worden om een geheel afwijkende sportcoupé te bouwen op basis van een gewone sedan en de Volvo P1800 was een van de eerste (buiten Fiat dan, want die deed niks anders).

Volvo "Jensen" P1800
Volvo ‘Jensen’ P1800

Technisch was er dan ook niks revolutionairs aan de P1800. Onderhuids zat dezelfde techniek als in de Amazon. Daar was ook niks mis mee. Uiterlijk was hij een kind van zijn tijd, met een Frua- of Ghia-achtige lijn, een prominent naar voren stekende grille, gedeelde bumpers en kleine vleugeltjes die na 1961 al gauw een beetje ouderwets begonnen te worden. Maar dat maakte de algemeen wat conservatieve Volvo-klant niets uit. De P1800 was geen sportwagen en werd ook niet als zodanig verkocht. Een sportwagen brult, trekt krullen in het asfalt en laat onstuimige G-krachten op de inzittenden los. Niets van dat alles bij de P1800. Die reed gewoon lekker.

De zitpositie was laag, zodat de auto een geborgen gevoel gaf en ook lange mensen erin pasten zonder bij elke kuil tegen het dak te klappen. De achterbank was meer geschikt voor jassen en tassen, maar een kind zou gerust kunnen meeliften in deze 2+2. Schoonmoeders konden er sowieso niet in, dat was een niet te onderschatten voordeel. De auto had een flinke kofferbak, fijne stoelen, stuurde en remde precies, was comfortabel geveerd, presteerde prima en had een op de Zweedse winter afgestemde kachel. Wat wil een mens nog meer.

Eerste dashboard: fraai en compleet
Eerste dashboard: fraai en compleet

Probleem was, dat Volvo in Göteburg helemaal geen productiecapaciteit had voor haar jongste telg. De 121/122/123 verkocht razend goed en over de vraag naar de P544 was ook niets te klagen. Daarom werd de P1800 in Engeland in elkaar gezet, Volvo leverde alleen de technische componenten. Pressed Steel in Coventry stampte de koetswerkdelen, Jensen in West Bromwich laste en sleutelde alles in elkaar. Daarom dat de 1961-1963 modellen nog steeds Volvo ‘Jensen’ P1800 worden genoemd.

The Saint

Het Engelse tintje werd nog versterkt toen vanaf 1962 “The Saint” op tv verscheen. Dat werd een immens populaire serie over een meesterdief, gespeeld door Roger Moore, die vrijwel elke aflevering rondreed in zijn Volvo P1800. Dat stootte de productie op tot 5000 exemplaren per jaar, voor Volvo aanleiding om te beginnen aan een nieuwe productielijn, zodat het vanaf 1963 ook een echt Zweedse wagen was, geperst uit echt Zweeds staal, gemonteerd door ernstig kijkende Zweedse dames en heren (jawel, bij Volvo stonden toen al meer vrouwen dan mannen aan de productielijnen). Tegelijk werd de naam gewijzigd in 1800S, van Sverige (Zweden).

The Saint
‘Mr. Knit’: Roger Moore begon als fotomodel voor truien en vesten. Hij deed het beter als ridder in Ivanhoe, als meesterdief in The Saint en als Brett Sinclair in The Persuaders. Maar hij bleef in het geheugen gegrift als James Bond

Het model maakte Volvo niet rijk, maar de verkopen waren stabiel en de P1800 in de showroom gaf het merk net even dat stukje chique-sportieve reputatie die het nodig had. In 1968 werd de B20-motor ingebouwd en nog een jaar later kwam er Bosch benzine-injectie en werd de modelnaam 1800E. Tegelijk kwam er een zwarte grille, een nieuw dashboard, kleine luchtuitlaatjes op de achterspatborden, de versnellingsbak van de nieuwe 164 en fraaie vijfspaaks aluminium velgen.

Volvo 1800E met injectie, ventilatieroosters en vijfspakige velgen
Volvo 1800E met injectie, ventilatieroosters en vijfspakige velgen

In 1971 was het eerste hoofdstuk uit. De P1800 was in 1961 al geen hypermodern model geweest, in 1971 was hij ronduit ouderwets, net als zijn basis de Amazon. Die ging dan ook met pensioen, de sportieveling kreeg een tweede jeugd.

1800ES

Hoofdstuk twee bestond uit de Volvo 1800ES. Dat was een razend knappe manier om een verouderd model nieuw leven in te blazen. In Engeland heet een tweedeurs stationwagon een “shooting brake”, letterlijk een auto voor de jacht. Uit Engeland kwam sinds 1968 de Reliant Scimitar GTE en het leek wel een beetje op plagiaat wat Volvo deed, maar in Göteborg konden ze onmogelijk weten wat er in de Ogle-studio’s in Londen uitgespookt werd, dus laten we het er maar op houden dat het een van die simultaan verwekte tweelingen is geweest.

Volvo 1800ES: een kano of surfplank schoof je er zó in
Volvo 1800ES: een kano of surfplank schoof je er zó in

Ineens was de sportieveling een héél bruikbare auto geworden, met een grote randloze glazen achterklep die toegang gaf tot een balzaal van een laadvloer als de achterzitting werd weggeklapt. Die achterzitting was iets vergroot, zonder nou echt comfortabel te worden, maar een gezin kon ermee op vakantie en daar ging het om. Met het oog op de te verwachten zwaardere belading werden de spoorbreedte vergroot en de achterveren verzwaard. Ook kwam een Borg-Warner automatische versnellingsbak beschikbaar – de 1800ES volgde gewoon de ontwikkelingen die ook werden toegepast in zijn gezinsbroers 140 en 240. Het model liep uit in 1973, maar werd niet vergeten: in 1995 kreeg de Nederlandse 480ES een paar stijlelementen van de 1800ES mee.

We gaan even de oceaan over

In 1966 kocht Irv Gordon uit East Patchogue, een onbeduidend stadje in de staat New York, een splinternieuwe 1800S. Hij was er kennelijk zuinig op, want in 1987 had hij de Volvo nog steeds en behaalde de 1 miljoen mijl. Dat is 1.609.344 kilometer. Hij besloot door te gaan voor het Guiness Book of Records. Dat lukte in 1998: zijn Volvo bereikte dat jaar een stand van 1,69 miljoen mijl, 2.719.791 kilometer.

Irv Gordon reed ruim vijf miljoen kilometer met zijn 1800S
Irv Gordon reed ruim vijf miljoen kilometer met zijn 1800S

Volvo greep in en bood Irv Gordon een contract aan. De inmiddels gepensioneerde onderwijzer zou voortaan alle onkosten vergoed krijgen door de fabriek, als hij maar zo veel mogelijk autobeurzen en evenementen met zijn kampioensauto zou bezoeken. Kennelijk vond mevrouw Gordon het goed, want Irv ging op weg en bezocht alles wat los en vast zat in zowel de VS als in Canada met zijn rode 1800S. In feite begon de goede man na zijn pensioen aan een eindeloze, 100% gratis autovakantie in een oude Volvo 1800S. Er zijn slechtere manieren om de herfstdagen van je leven te vullen.

Drie miljoen mijl: een wereldrecord
Drie miljoen mijl: een wereldrecord

De twee miljoen mijl, 3.218.688 kilometer, werd bereikt in 2002 en de drie miljoen mijl, 4.828.032 kilometer, in 2013. Toen Irv Gordon uit deze wereld vertrok, op 15 november 2015, stond er een rode Volvo 1800S voor de deur met op de teller 3,2 miljoen mijl, 5.149.900 kilometer.

Saai en degelijk? Dat zal wel. Doe het maar na.

Lees ook:
Volvo P1800 en 1800. Een geliefde klassieker bestaat ruim zestig jaar
De bijzondere ontwerpen van Ogle Design
Elektrische Volvo Amazon combi – ontwerpen batterijen bakken
Ruim zestig jaar ijzersterk: de Volvo Amazon
Reliant Scimitar SE6A


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.


Beste Klassiekerliefhebber

Geniet van dagelijks gratis verhalen over oldtimers in uw email en schrijf gratis in. 


11 Comments

Leave a Reply
  1. Olav, even een vraagje over dit uitstekende artikel.
    Je schrijft ergens in het begin: ‘ De Amazon, want zo bleef iedereen hem gewoon noemen, diende als technische basis voor de PV544, waarmee de “Zweedse Volkswagen” PV444 ‘kattenrug’ een modernere versie kreeg.’
    Ik heb het vier keer opnieuw gelezen, maar wellicht is mijn interpretatie niet juist?
    De Amazon kwam toch pas na de PV serie, dus hoe zou de Amazon dan als basis gediend kunnen hebben?

  2. Irv Gordon heeft het B18 blok slechts twee keer gereviseerd, hij wisselde om de 5000 miles zijn olie. Het grootste deel van zijn wagen was origineel !!… De scheiding was al een tijdje geleden. Zijn dochters hebben de 1800S ter beschikking gesteld voor een museum, ik zag een facebook opname met een ander achter het stuur, maar wel de monteur die de wagen altijd heeft onderhouden naast hem. Dit heeft Irv NOOIT aan iemand anders toegestaan, ik heb wel naast hem gezeten. Irv is met de wagen in Europa geweest en ik heb hem diverse keren ontmoet op meetings in Canada en de US. Nu hij overleden is durf ik wel te vertellen hoe het kwam dat hij zo enorm veel gedocumenteerde miles heeft gereden, per toeval kwam ik er achter in Gettysburg/USA dat hij niet kon slapen. Dit heet dit insomnia, hij ging met de wagen rijden totdat hij moe werd en dutte dan even langs de kant van de weg (took a nap). Een geweldig plezierig mens was Irv, Na de show in Maddison Square Garden NY heb ik alle foto’s van hem op DVD gekregen. unieke man

    • Dan is de B18-motor inderdaad zo sterk als zijn reputatie en is tijdig olie verversen inderdaad essentieel. Ik weet dat olie met de veroudering steeds zuurder wordt en dan o.a. lagerschalen en cilinderwanden poreus kan maken. Ook gaan de detergerende eigenschappen achteruit waardoor sludge neerslaat in alle hoekjes en gaatjes. Olie verversen, dus, en altijd met filter.

  3. Ik heb met veel plezier een P1800S gereden vanaf begin zeventiger jaren tot ik deze 1966 Volvo verkocht in 2000. Wat ik mis in het verhaal is de elektrische overdrive …. Daar was ik zo trots op 😊

  4. Dennis ikzelf werkte een tijdje voor SKF en daarvan had ik de informatie. Inderdaad lees ik op de Zweedse Wikipedia over het ontstaan van de productie bij Volvo. Zo ver zat ik er dus niet naast.

    De oorspronkelijke plannen voor het bedrijf Volvo waren om het als bedrijf en merk te gebruiken voor voornamelijk een speciale serie kogellagers, bedoeld voor de Amerikaanse automarkt, maar dit werd vroegtijdig opgeschort. Op 14 april 1927, even na 10 uur, rolde de eerste auto de fabriek uit.

    De drijfveer voor het idee van een personenauto-industrie binnen SKF was aanvankelijk om voet aan de grond te krijgen in de autofabricage om zo een concurrentievoordeel te behalen bij de ontwikkeling en verkoop van nieuwe lagers voor de auto-industrie. Om het bestuur van SKF concreet te laten zien dat het idee om auto’s te produceren zou standhouden, bood Gabrielsson aan om privékapitaal te gebruiken om een ​​testreeks auto’s en een volledige investeringsberekening te ontwikkelen, inclusief een nieuwe productiefaciliteit voor de productie van personenauto’s. In 1924 begon hij een samenwerking met Gustaf Larson bij AB Galco in Stockholm, voorheen werkzaam bij SKF en met ervaring met onderdelen van personenauto’s uit zijn tijd als ontwerper in Engeland bij het bedrijf White & Poppe. In augustus 1926 slaagden ze erin het management binnen SKF ervan te overtuigen dat de productie van auto’s een winstgevende onderneming kon worden en hun eigen ontwikkeling en verkoop van kogellagers ten goede zou komen.
    -einde citaat-

    EJe opmerking over Jensen is correct, maar ik ben altijd voorzichtig met het negatief beschrijven van een automerk. Voor je het weet trap je de bezitter van een Jensen gevoelig op zijn teentjes.

  5. In hoeverre was die miljoenenvreter nog origineel ?
    Er bestaat ook een soortgelijk verhaal over een kever, die dan inmiddels 2 bakken en 3 blokken ofzo verder is.
    Feitelijk heeft dan alleen de body die afstand gereden . .. . .

    • Voor zover ik weet was de Volvo origineel maar was bijvoorbeeld de motor meermaals gereviseerd. Bij extreme kilometerstanden zijn altijd ook versnellingsbakken een keer aan de beurt: de synchromeshringen zijn feitelijk slijtageonderdelen en ook de lagers, die geen druksmering hebben, gaan echt geen miljoenen kilometers mee. Ook zullen zaken als tussenlagers, kruiskoppelingen, het differentieel en wiellagers van tijd tot tijd vernieuwd moeten worden. Dat is normaal.

      En dat gold ook voor de Atheense Mercedes 240D die hij versloeg, die had in zijn 2,7 miljoen kilometer vier ruilmotoren gekregen die volgens fabrieksspecificaties waren gereviseerd. Allang niet meer het eerste motorblok dus. En dat geeft ook niet. Ik wil aan de prestatie niks afdoen, het blijft ontzettend knap.

  6. Net terug uit Noorwegen met 9 exemplaren van de 1800 ES. De gele van mij sinds1987 (34 jaar eigendom), noem ik liever break de chasse in plaats van shooring brake, want dat klinkt deftiger. Waar ES voor staat is niet zeker, wellicht van EState.
    Overigens begreep ik van Irv Gordon in Blois dat hij in scheiding lag, hetgeen te verwachten is met zovele mijlen op de klok. Zijn kofferbak puilde uit van de reservedelen en onderhoudsmiddelen, maar het was een heel aardige Volvo gek.

  7. “Volvo ontstond toen ‘s werelds grootste kogellagerfabrikant SKF in 1927 besloot om ook auto’s te gaan bouwen.”
    Dat is toch wat kort door de bocht, 2 werknemers van SKF besloten voertuigen te gaan maken (e vrachtwagendivisie was jarenlang lucratiever dan die van personenwagens) en kregen voor hun avontuur steun van hun voormalige werkgever.

    De productie ging trouwens van Engeland naar Zweden omdat ze bij Jensen ondermaats werk leveren.

    • Ik heb 15 jaar en 200.000 km gereden met zo een 1974 240D
      Daarna Volvo Amazon en nu 1800 PV
      Mijn ervaring is dat Volvo toch meer kwaliteit van onderdelen en plaatwerk en minder slijtagegevoelig is.
      De meeste 240D hebben na ca 300.000 km toch een totaalrevisie nodig.
      Ook het staal is, vanaf de jaren 60, bij Mercedes roestgevoeliger dan het Zweedse staal.
      Een Mercedes moet je ook niet op de brug zetten als de deuren niet goed gesloten zijn, bij Volvo kan je dan gerust nog de deuren openen en sluiten.
      Daarnaast zijn de onderdelen bij deze oude Volvo’s nog best betaalbaar aan discountprijzen, zelfs voor de P1800, zeker als je het vergelijkt met bv een Mercedes Pagode.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Mitsubishi Lancer Evolution 8 2003 1

Mitsubishi Lancer Evolution 8 (2003) van Albert van der Meer. Gitzwarte krachtpatser.

Honda CB350 F

De originaliteitsblues. Een vervolg