Artikelen

Vergeten V8 blokken: Monica

By  | 

De luxe Monica V8 was een project van Jean Tastevin, een afgestudeerd ingenieur van de École Centrale de Paris. Hij verdiende zijn geld met spoorwegmaterieel en vond het sneu dat er in Frankrijk geen luxe snelle auto’s gemaakt werden. De Monica’s werden tussen 1972 en 1974 geproduceerd de gemeente Balbigny in het mooie Loire district.

Er zijn er ongeveer 40 gemaakt, waarvan er wereldwijd nog zes over schijnen te zijn. De Monica 560 V8 werd indertijd door veel autofanaten beschouwd als een prachtige Franse superauto en de natuurlijke opvolger van de Facel Vega HK500 V8 GT. De korte V8’s werden ook in F1 raceauto’s gebruikt. En daar ligt onze link.

De motorisering van de Monica

De motorisering van het autogebeuren begon met Chris Lawrence, een technicus en wedstrijdrijder. Het doel was duidelijk: De gedroomde topper moest natuurlijk minimaal een V8 onder de kap hebben. Lawrence bracht Tastevin in contact met Edward C. “Ted” Martin, die een V8 motor had ontworpen waarvan Lawrence dacht dat die goed zou passen bij de Monica. Na evaluatie van de motor kocht Tastevin het ontwerp, de rechten en de bestaande gereedschappen voor de motor. De deal betrof ook vier complete motoren van 3,0 liter. En daarvan zijn er nu minimaal twee gevonden. In Nederland.

Een lichtmetalen V8

De Martin-motor was een volledig lichtmetalen V8 met een door een tandriem enkele bovenliggende nokkenas (SOHC) per cilinderrij. Ontworpen voor de nieuwe limiet van 3 liter die gold voor het Formule 1-seizoen van 1966, woog het blok compleet uitgerust slechts 100 kilo en produceerde het 270 pk bij 7000 tpm. Een ongewoon kenmerk van de Martin V8 was dat vier van de drijfstangen aan de big end kant waren gevorkt, net zoals die van de legendarische Rolls-Royce Merlin-motoren. (En de Harley V twins.)

Een lekker korte V8

Dit betekende dat de big end tappen niet op de kruklijn versprongen, waardoor de totale lengte van de motor lekker kort bleef. De motor werd in de Pearce-Martin F1-auto en de Lucas-Martin, een aangepast Lotus 35 Formula 2-chassis gebruikt. Het blok kwam ook in 2,8-liter uitvoering in sommige specials, waaronder enkele van Lawrence’s eigen Deep Sanderson sport- en racewagens.

Maar Tastevin wilde luxe auto’s maken

Hij had dus een onderaannemer nodig om de motoren te leveren. Er lagen twee opties voor de hand: de ene was Coventry Victor en de andere was Rolls-Royce. Lawrence had gehoord dat Rolls-Royce onlangs een van hun productiefaciliteiten had stilgelegd vanwege het verlies van een defensiecontract en dus mogelijk geïnteresseerd zou zijn in het opstarten van het Martin V8-project.

Rolls-Royce haakte af

Er werd een afspraak gemaakt met vertegenwoordigers van Rolls-Royce, die gefascineerd waren door de kleine afmetingen van de Martin V8. Maar Rolls-Royce haalde een belangrijk defensiecontract binnen dat bedrijfsintern weer een hoop werk gaf. . Lawrence ging terug naar Coventry Victor. Tastevin had Coventry Victor onder contract gehouden om de motoren te produceren. Er werd nu dus gevraagd om 25 exemplaren van de V8 motor te produceren in een cilinderinhoud van 2,8 liter. Coventry Victor kon daarvan 18 stuks produceren voordat hij failliet ging.

Verder ontwikkeld…

Ondertussen was Lawrence doorgegaan met het produceren van de motoren op het hoofdkantoor van LawrenceTune in Engeland. Tests van de 2,8-liter motor leerden dat de motor niet krachtig genoeg was dus vergrootte hij hem met de naam Monica gegoten in zijn kleppendeksels tot 3423 cc waarbij de ademhaling verzorgd werd door vier dubbele Weber 40 DCLN valstroom carburateurs . De herziene motor leverde 240 pk bij 6000 tpm. Hoewel het maximale koppel niet werd geproduceerd tot 4000 tpm was de koppelcurve relatief vlak van 2500 tot 4000 tpm.

En goedgekeurd

Uiteindelijk werden de technische tekeningen voltooid en goedgekeurd door Tastevin, die Lawrence samen met prototype # 4 afleverde aan Turijn, zodat de productie van de carrosseriepanelen kon beginnen. Er zijn vergelijkingen getrokken tussen de uiteindelijke vorm van de Monica en veel van zijn tijdgenoten, waarbij het vooraanzicht is vergeleken met de Maserati Indy en Lotus Elan +2, de achterkant met de Ferrari 365 GT 2 + 2 en de zijaanzicht naar de Aston Martin DBS. Maar mooi blijft mooi.

Er bleven echter problemen met de motor

Doorgeblazen koppakkingen waren aan de orde van de dag en problemen met de levering van zowel gietstukken van blokken en cilinderkoppen maakten de zaak er ook niet beter op. Het verhaal stopte. En werd vergeten. Maar nu zijn er toch weer een paar van die uiterst zeldzame Monica V8 blokken opgedoken.

Intussen. Ik een box in Zuid Holland…

Monica

 



Ook leuk om te lezen…

contentbanner

Nu in de winkel

Het novembernummer van Auto Motor Klassiek, met deze maand onder andere restauratieverslagen van de NSU Prinz, b en een Rabeneick prototype. Heel bijzonder is de Honda City, sowieso bijna niet gezien in Europa en deze is ook nog eens nieuw.

En verder:

  • Rover P5B Coupé
  • Laverda RGS
  • Shelter en andere dwergauto’s
  • 40 jaar Lancia Delta
  • Oldtimer en Classic Cars Leek

En meer dan 25 pagina's nieuws, technische tips, evenementenverslagen, previews en ruim 40 pagina's oldtimers te koop. Abonneer nu en bespaar bijna 40% per maand.

Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    2 Comments

    1. Martin

      5 mei, 2019 at 23:15

      In de jaren 90 kwam ik een (donkerblauwe?) Monica tegen bij de Facel-specialist Hans Ruhé in Scheveningen. Wellicht heeft dit iets van doen met de Martin blokken in de Zuid-Hollandse box?

      • Dolf Peeters

        6 mei, 2019 at 10:37

        Dag Martin, Jij hebt geboft. Maar deze motorblokken komen uit de wedstrijdbestanden. De eigenaar hoopt dat ze zijn pensioen worden. Je mag bieden!

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *