Column

Tikken en speldenprikken in herenkostuum

By  | 

Niet kies. Dat is misschien wel de juiste benaming voor de tikken op de vingers die Daimler AG baas Dieter Zetsche nu een paar keer heeft uitgedeeld aan Volkswagen. In verband met het dieselgate vertelde hij dat VW de auto-industrie een slechte dienst bewees en haalde daarmee indirect uit naar concurrent Audi, VW dochter sinds 1965.  Zetsche is in een premium-ratrace verwikkeld en wil met Mercedes-Benz de luxe hemel blijven bestormen. Hij haalt er veel voor uit de kast, want onlangs stelde Zetsche- niet lang na de oorvijg voor VW- heel nobel dat er wel degelijk een toekomst was voor de automobielindustrie. Hij, de man die in het reine verkeert. Hij, de zelfbenoemde talisman in autoland.

Bij Mercedes-Benz zijn schandalen volgens Zetsche uitgesloten. Maar de Daimler-Benz CEO voelde onlangs kennelijk weer een voorzichtige bui hangen. Want ook de dieselsoftware van Renault kwam in het beklaagdenbankje terecht. Wat heeft dat nu met Mercedes-Benz te maken? Welnu: in bepaalde modellen van Mercedes-Benz hebben de DCI-motoren van Renault een plekje in het vooronder gevonden. En daardoor zou het dieselgatethema ook een bedenkelijke schaduw over de kleinere modellen van Mercedes Benz kunnen werpen. Want als dat balletje eenmaal aan het rollen gaat….. Zetsche koos medio januari daarom voor een afleidingsmanoeuvre. Hij gaf het VW-concern een trap na en las daarmee indirect concurrent en Volkswagendochter Audi de les.

De Audi F103 sproot voort uit de voormalige Daimler Benz dochter Auto Union. Audi groeide in de loop der jaren uit tot een grote Mercedes-Benz concurrent. Afbeelding: Audi AG

De Audi F103 was de eerste na-oorlogse Audi die werd ontwikkeld door de voormalige Daimler Benz dochter Auto Union. Audi groeide in de loop der jaren uit tot een grote Mercedes-Benz concurrent. Afbeelding: Audi AG

Landgenoten waren nooit vriendjes
Audi en Mercedes-Benz. Van oudsher zijn de Duitse merken nooit vriendjes geweest. Niet in de jaren dat Daimler Benz eigenaar was van Auto Union. En ook niet toen Daimler Benz toezag dat de premium-volumemarkt avant la lettre succesvol werd bewerkt door de aan Volkswagen verkochte dochter, die vanaf 1965 weer Audi heette. De verkoop van Auto Union betekende namelijk een vette streep door de potentie van het trouwe klantenbestand van het concern uit Ingolstadt. Het kind werd met het badwater weggegooid. En de Baby Benz van de jaren zestig liep onder auspiciën van Volkswagen als “Audi” van de band. Die Audi bleek van meet af aan een daverend succes. En Audi ontwikkelde zich onder aanvoering van oud Daimler Benz ingenieur Ludwig Kraus daarna gestaag tot grote concurrent van Mercedes-Benz. Dat had pas in 1982 met de formidabele W201 een passend antwoord binnen het marktgebied dat momenteel als “premium D-segment” door het leven gaat.

De W123 bereikte de nummer één positie in Duitsland in 1980. Afbeelding: Daimler AG

De W123 bereikte de nummer één positie in Duitsland in 1980, een haast van nature afgedwongen status. Afbeelding: Daimler AG

Mercedes W123 voorbeeld van juiste politiek
Audi en Mercedes Benz kropen steeds dichter naar elkaar toe. Samen met BMW voeren zij vandaag de dag een strijd om de hoogste verkoopplek op het wereldwijde premium podium. Maar als je de beste en meest verkopende wilt zijn hoef je anderen niet een tik op de vingers te geven. De beste les voor Dieter Zetsche dateert van 1980, toen Mercedes-Benz met de W123 de Duitse verkoopranglijst aanvoerde. Door hoogwaardige auto’s te bouwen die boven iedere twijfel waren verheven ontstond op natuurlijke wijze een verbazingwekkend verkoopsucces voor Mercedes-Benz. Door uit te gaan van eigen kracht in plaats van het feilen van anderen binnen de eigen PR-strategie op te nemen. Daarnaast heeft Volkswagen heeft al lang en breed een diepe knieval gemaakt en gaat het door het slijk. Topmannen zijn opgestapt en voorzorgsmaatregelen en forse financiële reserveringen beheersen het nieuws.

Tikken en speldenprikken in herenkostuum
Maar Dieter Zetsche vond het dus nog even nodig om Volkswagen -en daarmee concurrent Audi- publiekelijk aan te pakken. Dat gebeurt overigens wel vaker bij Mercedes Benz. Zowel nationaal als internationaal heeft het nog wel eens de neiging om Audi enigszins denigrerend als  “soort luxe-Volkswagen” te bestempelen. Dergelijke zaken passen niet bij de prachtige historische waarden en status van Mercedes-Benz. Dieter Zetsche heeft Daimler AG- en Mercedes Benz in het bijzonder- een dienst bewezen. Een heel slechte wel te verstaan. Hij heeft vervelende tikken en speldenprikken uitgedeeld. En dan maakt het niets uit of het in herenkostuum gebeurt of niet.

 

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *