Historie

The American Way

By  | 

In januari 1937 deed Margareth Bourke – White in opdracht van Life Magazine verslag van de rampzalige overstroming door de Ohio River in het Amerikaanse Louisville, Kentucky. Zonder het zelf direct in de gaten te hebben, nam zij een plaatje dat een icoon werd in de Grote Depressie, de (economische) crisis van de jaren dertig.

De foto geeft pijnlijk eenvoudig, scherp ironisch het verschil weer: Afro-Amerikaanse slachtoffers van de overstroming staan verslagen in de rij onder een reclamebord met daarop een afbeelding van een gelukkige en stralend lachende, blanke familie in een auto en de tekst ‘World’s highest standard of Living’ oftewel ‘s werelds hoogste Levensstandaard te verkondigen. Hoewel Bourke – White’s foto de enige was, was het reclamebord dat niet. In de Verenigde Staten stonden er dat jaar over het hele land verspreid, 45.000 stuks in dorpen en steden waar minimaal 2.500 mensen woonden. Daarmee werden dagelijks 65 Miljoen mensen ‘bereikt’. De reclamecampagne zou ’n jaar duren en was uitgevoerd in opdracht van de National Association of Manufacturers, een vakbond die in 1895 was opgericht om de macht van de vakbonden te breken en regelgeving van de overheid tegen te gaan. In de jaren dertig zocht de NAM de publiciteit, waarbij miljoenen tekenfilms, krantenkolommen, folders, films en meer, het vrije ondernemerschap promootte en de gevaren van staatsinterventie onder de aandacht van het publiek bracht. Sommige van die billboards hadden in industriegebieden waar het ene na het andere bedrijf het loodje legde, als tekst ‘World’s shortest working hours’ ten gevolge van de ineenstortende markt.

Foto: De foto van Margareth Bourke – White geeft pijnlijk eenvoudig, scherp ironisch het verschil weer: Afro-Amerikaanse slachtoffers van de overstroming staan verslagen in de rij, onder een reclamebord met daarop een afbeelding van een gelukkige en stralend lachende, blanke familie in een auto en de tekst ‘World’s highest standard of Living’

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *