Bijzonder

Roy Brown Jr.

By  | 

De op 30 oktober 1916 geboren Roy Brown Junior was een Canadese ingenieur en ontwerper die de grootste bekendheid genoot als de ontwerper van de Ford Edsel in 1958. Nadat zijn ouders naar MoTown Detroit verhuisden – zijn vader was werkzaam bij Chrysler – voltooide hij met succes zijn studie aan de Detroit Art Academy en werd daarna direct door General Motors als rechterhand van Bill Mitchell aangesteld.

Het eerste wat hij daar ontwierp was het dashboard voor de Cadillac van 1939. Na zijn dienstplicht kwam hij in 1955 bij Ford te werken met de opdracht het ontwerp van de Ford Lincoln Futura te begeleiden en te stroomlijnen. Een tiental jaren later stond die Ford model voor de zo populaire Batmobile… Na de Futura kreeg Brown van Ford de opdracht iets te ontwerpen dat de belangstelling van de midden- en topklasse zou trekken. Brown ontwierp aldus een fraaie auto die opzien zou baren. Géén ‘vinnen’ zoals toen algemeen goed en een verticale in plaats van horizontale grille. De auto werd vernoemd naar Henry Ford’s enige kind Edsel, die op nog jonge leeftijd overleed ten gevolge van kanker. De Ford Edsel rolde in 1957, vergezeld door een enorme reclamecampagne de showrooms in. De wereld was (nog) niet rijp voor de opzienbarende vormgeving. De kritiek was niet van de lucht. Dat eerste jaar werden er maar 63.000 stuks van verkocht. In 1960 staakte de productie. Ford USA plaatste Brown over naar Groot-Brittannië waar hij de Cortina ontwierp, het bestverkopende model van Ford in het Verenigd Koninkrijk. Brown is daar tevens verantwoordelijk voor het nieuwe model van de Zephyr en Zodiac. In 1966 werd hij teruggeroepen naar de Verenigde Staten waar hij de Ford Econoline bestelwagen ontwierp en verantwoordelijk werd voor alle Lincoln modellen. Ondanks alle kritiek bleef Roy Brown een groot liefhebber van de Edsel en reed tot op hoge leeftijd met een Edsel Convertible. In 1974 ging hij met pensioen. Hij overleed op 24 februari 2013 aan de gevolgen van Parkison in zijn woonplaats.

Foto: Tot op hoge leeftijd reed Roy Brown nog met zijn creatie, de Ford Edsel als Convertible. Knalrood.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X