Nieuws

Rover P4, de auto van de dokter

By  | 

Bij 1963 denken de meeste mensen aan de gruwelijke Elfstedentocht uit dat jaar. JFK werd doodgeschoten in Dallas. En onze huisarts had een nieuwe auto: een Rover P4. “Omdat die auto altijd startte.” En dat is best belangrijk voor een huisarts.

Een opwaardering in kwaliteit

Tot het midden van de jaren dertig bouwde Rover, net als de meeste andere fabrikanten eenvoudige auto’s. Dat gaf helaas geen garantie voor succes. Tijdens een financiële noodstop kwamen de gebroeders Wilks aan het hoofd van de fabriek te staan en werd de koers gewijzigd. De fabrikant beleefde vele hoogte- en dieptepunten, stond verschillende malen op de rand van het faillissement, maar bleek toch een overlever te zijn. In ieder geval werden in honderd jaar tijd ruim vijf miljoen Rovers gemaakt.

Rover ging kwalitatief betere auto’s bouwen. Betere auto’s voor een hogere prijs en een betere winstmarge. Een slim plan. Die auto’s werden ontwikkeld onder de P-projectnaam, zoals die tot het midden van de jaren zestig gebruikt bleef met de P6.

En zo werd in 1949 de Rover P4 gepresenteerd

Dit door de legendarische Raymond Loewy getekende model zou van 1950 tot 1964 in productie blijven. De auto werd als Rover 75 met een 6-cilinder motor verkocht. En er kwamen varianten met 4- en 6-cilinders. Met het oog op de Amerikaanse markt werd er ook een versie met een automatische versnellingsbak geproduceerd.

De Rover P4 modellen waren degelijke, een tikkeltje ingetogenheid uitstralende automobielen. Ze hadden een goede binnenruimte en waren voorzien van een mooi, degelijk afgewerkt interieur. De P4 aanduiding was de basis. Het getal daarna gaf het motorvermogen aan. En in dat motorpallet zat dus best wat keuze. In Den Beginne was er de Rover P4 75. En vlak voordat het vuur onder de frieten in Soluhull uitging, in mei 1964, waren er de P4 95 en 110.

Goed bezig

De kwaliteit en betrouwbaarheid van het merk gingen flink vooruit, wat de reden werd om weer een hoger marktsegment te ontsluiten met de Rover P5. Dit model werd eerst met een vergrote 6 cilinder van 3 liter verkocht. Na de aankoop van de rechten van BuickV8 3.5 liter, verscheen ook die motor in het als P5B bekende model. De P5 stond bekend als de Poor man’s Rolls. De Rover P6 zorgde voor een doorbraak. De eerste P6, de Rover 2000, schopte het tot de eerste Auto van het Jaar in 1963/1964. Het model werd in 1967 ook met de bekende V8-motor uitgerust.

Deze auto

Deze mooie Rover P4 komt uit 1963 en is van het type 95. De Rover P4 is enkele jaren geleden geheel gerestaureerd; elk onderdeel is gedemonteerd en vervolgens vervangen of gereviseerd. Dit model heeft de 6 cilinder 2.6 liter kop/zijklepmotor die bekend staat om de rustige en lage nullast loop. De combinatie van een enkele SU carburateur, SU elektrische brandstofpomp en Lucas verdeler is bij veel andere merken en modellen toegepast en bleek een betrouwbare combinatie. Lucas werd pas the Prince of Darkness toen het bedrijf geen budget meer kreeg om goede producten te maken.

Een goed afgestelde Rover zescilinder motor staat bekend om het snelle starten. Het interieur is luxueus, voorzien van echt leder, houten dashboard en deurpanelen en chromen randjes om de tellers. Ook de staande, gebogen ‘Shepherds Crook’ handrem is typisch en praktisch tegelijk. De eveneens chromen, gebogen versnellingspook bedient een 4 versnellingsbak met een overdrive, die ervoor zorgt dat met een veel lager motortoerental een ‘moderne’, hogere cruisesnelheid gereden kan worden en dat alles door het simpel bedienen van een klein hendeltje aan de stuurkolom. Aan de buitenkant springt meteen het mooie chroomwerk in het oog.

Intussen zijn er 130.312 Rover P4’s gemaakt.
En dit exemplaar vonden we bij Roverspecialist Smink in Hooglanderveen

De Rover P4, ook als politie auto

Niet alleen voor dorpsnotabelen en Heren van Stand. Ook de politie gebruikte de statige Rover. Dit is de 90 pk versie

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    2 Comments

    1. Berndt Roelvink

      27 mei, 2019 at 21:44

      IK heb heel lang geleden (1977) in Engeland een P4 110 gekocht en vele jaren mee gereden en mijn klanten ermee bezocht. Toen de benzine prijzen behoorlijk begonnen te stijgen heb ik hem niet meer dagelijks gebruikt want zo’n 1:7 werd een beetje te gek. Als u mijn site opent ziet u hem nog voor de deur staat een prachtige Rover 110. Ik ben nog steeds het merk trouw. Ik rij nu een Rover 75 tourer (stationcar)dagelijks http://www.minidome.nl

      • Dolf Peeters

        28 mei, 2019 at 08:52

        Gefeliciteerd met de constante, goede smaak. Mogelijk zijn de digitale Rover pagina’s van Rene Winter extra leesvoer/

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *