Historie

Renaults wereldwonder: De Renault Espace 1 (1984-1991)

By  | 

De Renault Espace was het begin van een heel nieuwe Europese autosoort, de MPV’s . Het model werd in 1984 gelanceerd Renault bewees dat praktisch ook comfortabel kon zijn. En dat zijn koetswerk bestond uit kunststof panelen die op de galvanisch verzinkte body waren gemonteerd? Dat was ook nieuw.

Wat een ruimte!

Want: wie –buiten de Randstad om –  praktisch dacht, die zou het liefst kiezen voor een ruime comfortabele  auto. In 1988 was de Randstad zo vol nog niet. Alleen waren ruime auto’s nogal eens op basis van de lichtste bedrijfswagens gebaseerd. En daar ging het mis met het comfort. De Renault Espace bood ruimte en comfort. En dat bij de prestaties van de betere middenklassers.

De Renault Espace werd samen met Matra ontwikkeld door de Britse ontwerper Fergus Pollock als opvolger voor de Matra Rancho. Daarna volgde er een soort hinkstapsprong met Chrysler en Peugeot als bijrolspelers. Matra sloot in 1982 een samenwerkingsovereenkomst met Renault. Daar uit ontstond op basis van de Renault 18 het prototype P23, van waaruit de Renault Espace werd ontwikkeld, de eerste Europese MPV. Renault rationaliseerde het ontwerp, nam de marketing en de verkoop op zich, en leverde de aandrijflijn. Matra had de verantwoordelijkheid voor de productie

In zijn tijd had de Renault Espace eigenlijk geen echte concurrentie

De Mitsubishi Spacewagon en de Nissan Prairie waren niet meer dan benaderingen van het idee. En voor veel toenmalige Europeanen was de Chrysler Voyager domweg ‘te Amerikaans’.

In zijn begindagen werd het unieke karakter van deze revolutionaire Renault ook door de pers breed erkend. Maar in praktijk vonden diverse autojournalisten toch een paar dingen waar ze kanttekeningen over maakten. Zo was de achterste deur niet van binnen uit geopend kon worden. En de verwarming was wat onder bemeten in de toen nog vaak voorkomende barre winters.

Maar de binnenruimte van de slechts 425 cm metende Renault Espace was fenomenaal. Daar over was geen enkele bedenking. In de standaard versie werd de auto geleverd met vijf stoelen. Twee extra stoelen waren optioneel. Maar ook met zeven personen beladen was de Renault een prima reisgezel.

De instap bij de Renault Espace was fantastisch

De passagiers ‘schuiven’er gewoon in. Dat resulteert in een zithoogte die indertijd in elk geval wat gewenning vroeg vanwege zijn hoogte. Maar het additionele verkeersoverzicht dat de zitpositie gaf, dat werd gewaardeerd.

De stoelen achter de voorste twee stoelen waren gemonteerd op een helemaal vlakke vloer waar op het overige meubilair kon worden gemonteerd. Dat monteren ging overigens niet optimaal, want als er een bout in het verkeerde montage gat terecht kwam, dan was het een heel gepruts om het er weer uit te krijgen.

En wat als hinderlijk werd gezien was dat de achterste stoelen niet ‘gedraaid’ konden worden. De voorstoelen konden dat wel, die hadden een ‘conferentiestand’. In die positie werd de vijfde stoel een tafeltje. Slim! Zelf hebben we die mogelijkheid om de achterste stoelen te draaien eens gemist toen we vanuit een Renault Espace foto’s moesten maken van een achter ons rijdende klassieke motor. Maar we weten zeker dat er ook vissers zijn geweest die deze mogelijkheid tijdens een buitje hebben gemist.

Om de Renault Espace te ‘pimpen’ presenteerde Renault de ‘Boutique Brochure’ met koffers, tassen en… bedden. In de gewone optielijst stonden dingen zoals zonnedaken (twee stuks!), sproeiers op de koplampen, lichtmetalen velgen en dakrailings.

Intussen zijn de vroege Renault Espace met hun verzinkte chassistructuur en hun kunststof carrosseriedelen gezochte – en hoogst inzetbare – klassiekers.

Toen de persfoto’s nog zwart wit waren

En iets later

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

6 Comments

  1. olgers

    17 september, 2018 at 18:52

    Rijden vanaf november 1996 espace met veel plezier. Nu al een jaaar of 5 de grande espace 2,2 dci bj 2001.

  2. F.Holtrop

    14 september, 2018 at 10:23

    Deze auto was absoluut niet de eerste MPV; onze Fiat 600 Multipla van 1964 heeft al 6 zitplaatsen en is wat betreft de binnenruimte in verhouding tot de Espace ruimer.

  3. PeterU

    14 september, 2018 at 08:45

    Eigenlijk een leuk model om tot eenvoudige camper om te bouwen. Ik ben benieuwd of deze auto’s een cultstatus gaan krijgen.

  4. Cor van Loenen

    13 september, 2018 at 21:26

    Mijn familie en ik hebben 28 jaar lang met veel plezier en onze Espace TSE uit 1986 gereden. In tegenstelling, met wat er staat vermeld, was het plaatsen en uithalen van de losse stoelen zeer eenvoudig. Er komt geen boutje aan te pas. Super handige auto met veel ruimte. De achterste stoelen 6 en 7 hadden wel een beperkte beenruimte.

  5. Wim vd Ruijtenbeek

    13 september, 2018 at 21:09

    Matra had de auto oorspronkelijk ontworpen op Peugeot basis maar die zagen er geen brood in mede doordat ze in financieel zwaar zaten. Pas na afwijzing door Peugeot kwam Renault in beeld die er gelukkig wel wat in zag.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X