Artikelen

Plymouth Phaeton PA Cabriolet. Een exoot aan het IJsselmeer

By  | 

Vandaag de dag worden benzine- en hybrideauto’s in de regel met kleinere motoren uitgerust dan vroeger, terwijl de vermogens gestegen zijn. Het is onderdeel van de hang naar steeds efficiënter werkende motoren, die meer prestaties uit minder inhoud halen. En gemaakt zijn om minder te verbruiken dan wel uit te stoten. Nog niet eens zo heel lang geleden lag dat anders. Laat staan in de jaren dertig. Toen kwam het voor dat viercilinder motoren zomaar een inhoud van drie liter of meer konden hebben. Zoals de Plymouth Phaeton PA cabriolet uit 1931, vroeger en vandaag een absolute zeldzaamheid. Ben Knelange Sr. uit Edam heeft zo’n zeldzame Amerikaanse klassieker. 

De Plymouth aan de boorden van het Ijsselmeer is een exoot. Ben vertelt ons een mooi en veelzeggend verhaal over zijn oldtimer. “De auto is in 1931 vanuit Amerika in Europa geïmporteerd. Hij heeft een 4 cilinder 3.214 cc motor, en vier portieren. Meer bijzonder is dat er van deze auto slechts 513 zijn gemaakt, en vanuit de Verenigde Staten slechts 113 stuks zijn geëxporteerd. Hij is echt zeldzaam, dat gaf het Plymouth Museum in Michigan ook aan. Zij hebben zelf geen dergelijk exemplaar in de collectie.”

 

Apart in zijn tijd

De auto van Ben en Monique Knelange is dus exclusief, maar ook in zijn tijd was het iets aparts, zeker als cabriolet. De Plymouth Phaeton was in diverse uitvoeringen en carrosserievarianten te koop en werd ruim 100.000 keer gebouwd. Slechts 518 daarvan kwamen als cabriolet van de fabrieksband.  De Plymouth Phaeton PA werd van mei 1931 tot februari 1932 gebouwd, en kenmerkte zich door een piekfijne afwerking. Hij zat uitstekend in elkaar geschroefd. De motor had vier cilinders in lijn, en was een zijklepper die een cilinderinhoud van 3214 cc had en 56 PK genereerde. Hij had een versnellingsbak met drie versnellingen voorwaarts. De toepassing van rubberen lagers maakte de auto aanzienlijk stiller en comfortabeler, zodat de vergelijking met zescilinder auto’s regelmatig werd gemaakt. De carrosserieën en het chassis werden nieuw ontworpen, voor de vering en demping werden bladveren gebruikt. Daarnaast waren de wielen aan de breedterichting geplaatste assen opgehangen.

Gerestaureerd gekocht

De Amerikaan van Knelange is voor zover bekend al heel wat jaren in Nederland. Hij maakte omzwervingen in onder meer Utrecht en Oss. In 1986 kwam de Plymouth Phaeton PA in Boxtel terecht. De eigenaar- de heer Spakenburg- begon aan een ingrijpende restauratie maar staakte in 2004 de werkzaamheden aan de auto. De auto werd in onderdelen verkocht en alsnog klaargemaakt. Ben Knelange zag de auto een aantal jaren terug voor het eerst en wist dat er een nieuwe wens was ontstaan.


Prachtige details, voornaam uiterlijk

Sinds april 2018 is de Plymouth Phaeton PA in eigendom van Ben en Monique Knelange. Zij hebben naar eigen zeggen nog enige cosmetische aanpassingen gedaan. Wat vooral opvalt is de chique staat waar de auto in verkeert, zachtjes gezegd. De zwart rode kleurstelling is sowieso al eminent, maar de combinatie met de prachtige zwarte spaakwielen met whitewalls (inclusief de grote reservebanden rechts en links), de ornamenten, de lichte bekleding, de diverse zilveren plaatjes en het prachtige cabrioletdak is helemáál voornaam. Wie goed kijkt ziet ook details als de bijzondere snelheidsmeter, de lampjes met de merknaam Plymouth, de prachtig afgewerkte treeplanken en het talrijke glimmende sierwerk op de auto. En ook onderhuids is goed zichtbaar, dat alles in het werk is gesteld om de zaak tiptop te maken. Een prachtige, prijswinnende auto.

“A-technisch”

Je zou verwachten dat de bijna 75 jarige eigenaar technisch goed onderlegd is om de zaak geconserveerd te houden. Maar Knelange Sr is dat niet. Hij zegt verrassend: “Ik ben a-technisch.” Het zwaardere onderhoudswerk is derhalve in het geval van de Plymouth voorbehouden aan de specialisten, die bovendien goed zullen moeten speuren naar beschikbare onderdelen. Want er zijn niet veel Plymouth Phaeton PA exemplaren meer bekend, bovendien stamt hij uit heel lang vervlogen tijden. Daarover gesproken: de eigenaar van de zeldzame Phaeton heeft niets met auto’s uit de modernere tijd. “Ik reed vaak wel nieuw, in verband met het feit dat ik vaak een auto kon leasen. Ik bouwde onder meer een verleden met Ford en Volvo, maar dat was puur functioneel.”

“Een auto moet op een koets lijken”

Knelange Sr vervolgt zijn verhaal. “Ik heb in 1979 nog twee A-Fords gehad, ééntje kocht ik in Australië. In 1980 heb ik beiden verkocht, maar ik bleef altijd gevoel houden bij pre war cars. Ik ben daar een groot fan van, alles wat vanaf de jaren dertig meer stroomlijn kreeg vond ik minder interessant. Zodra de auto op een koets lijkt stroomt het bloed sneller. En dat was ook zo toen ik deze Plymouth Phaeton PA voor de eerste keer zag. Toen dacht ik: als ik er ooit nog eens aan begin dan wil ik deze. In 2018 was het zover. Wij zijn er als een kind zo blij mee, iedere keer als ik er naar kijk gaat het verstand op de loop. Zó prachtig vind ik hem.”

 

 

suggestiebanner

Ook leuk om te lezen…

Nu in de winkel

Auto Motor Klassiek van februari ligt nu in de winkel met deze maand een uitgebreid artikel over de Taunus 12M P4 van Fokke Jansma uit Wijnjewoude. Een opmerkelijk goed geconserveerde klassieker, die een bijzondere ontwerpgeschiedenis heeft. We mochten ook rijden in een tot in het kleinste detail perfecte Triumph 2000 Roadster. Hoe dat aanvoelt? U leest het in het februarinummer. Mocht u ooit van plan zijn een Opel Senator aan te schaffen, dan is het goed dat u dit nummer in huis heeft, want Aart van der Haagen doet uitgebreid uit de doeken, waar u dan rekening mee moet houden. Het een en ander aan aankooptips vindt u ook bij het artikel over de Citroën Dyane. Een auto die we troffen met zijn eigenaar op een terras tijdens een werkoverleg.

En verder:

De restauratie van een Nimbus Model C en een Norton M50. Waarom er zo weinig Opels over zijn? Dat leest u ook in dit nummer. De liefhebberij van een in Spanje wonende Nederlander, die ook geldt als dé specialist voor de Fiat 130. En ook in dit nummer; bijna dertig pagina’s korte berichten, verslagen, praktische tips, columns en korte typebeschrijvingen. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden.
ABONNEER NU EN MIS HET VOLGENDE NUMMER NIET MEER

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *