in

Norton: bijna failliet en Podevijns erfenis

Norton Podevijn in krat

Dat was vroeger het toppunt van meligheid: “Ken je die bak van die twee kerels die naar Parijs (Rome, New York, Brummen of Drempt, vul maar in) gingen? Nee? Ze gingen niet!” Vrij naar dat soort daverend gevoel voor humor gaan we door naar: “Heb je dat gehoord over de laatste doorstart van Norton? Hij ging niet door.” Er werd zelfs al een vergelijk gemaakt tussen Norton en katten. Katten hebben negen levens. Dat is voor Norton allang een gepasseerd station.

Een lange historie

Norton Motorcycles, met een geschiedenis van 122 jaar, heeft in al die jaren hele rijen eigenaars gekend. In 2015 nam Stuart Garner Norton Motorcycles over, met de belofte het bedrijf te laten gloriëren als nooit tevoren. De nieuwe Nortons waren de mooiste eerbetonen aan de geschiedenis. Mensen bestelden en betaalden ze uit blinde passie. En kregen… Niets of veel te laat.

Dood door schuld. Belastingschuld

Nu is het gerucht dat de zaak weer gaat klappen omdat de Britse belastingdienstafdeling  ‘Her Majesty’s Revenue and Customs’ het bedrijf heeft aangeslagen voor een bedrag dat ze bij Honda elke dag voor twaalven aan plastic koffie roerstaafjes uitgeven. Doe dus zoals de voormalige Vlaamse Norton importeur Podevijn (voor de Walen: Podevin, in Engeland Podevyn). Die kocht Nortons en liet de indertijd onverkoopbare Commando’s in hun kratten staan sluimeren. Niemand wilde immers meer een Norton? Er waren immers CB750 en Z900’s. Die hadden meer cilinders en meer vermogen. En, voor motorrijders niet onbelangrijk, ze bleven heel.

Maar alles gaat voorbij

Zo ook het leven van de meer dan eigenzinnige importeur met de gesuggereerde politiek criminele geruchten had 11 1975’er Commando’s in zijn nalatenschap die in 2010 geveild werden. De 11 nieuwe Norton Commando motorfietsen brachten tussen de 17.000 en 14.000 euro op.

Dat soort motorfietsen is natuurlijk een raar soort motorfietsen

Want voor dat geld heb je ook een heel mooi exemplaar van het soort ‘starten, lopen en genieten’. De ingekratte Nortons kwamen bij een ander soort kopers terecht. Bij investeerders, gokkers en… toch bij liefhebbers. In Brummen staat bij Gallery Aaldering een van de elf Nortons uit de erfenis. De Norton staat daar in een krat zoals Corgi Toys vroeger in hun doosjes zaten. Je kunt zien wat erin zit. Dat fenomeen is gerealiseerd door drie zijden en de top van het krat te vervangen door dik plexiglas. De achterkant is nog met het originele karton bedekt. Het geheel is nadrukkelijk niet te koop. Nick Aaldering straalt: “We vinden hem zelf veel te mooi!” Wel grappig: we kennen meer klassiekerspecialisten die er een undercover privéverzameling op nahouden. Misschien is hun handel gewoon een excuus om zoveel mogelijk met hun hobby bezig te zijn. Er schemert een idee over een nieuwe rubriek. Mensen die dat op willen biechten mogen zich melden.

Een gewone Commando dan maar?

Een goede Norton Commando is een veel aandacht, zorg en liefde vragende, nee: eisende machine. Maar hij beloont zijn baasje daarna met heerlijke stuureigenschappen, beeldschone looks en een goddelijke sound. En de productieslordigheden van toen? Die zullen bij de nu nog levende machines wel weggesleuteld zijn. De Commando’s leefden in de nadagen van het roemruchte merk: Er was geen geld. Het machinepark was versleten en de motivatie binnen de fabriek was omstreeks nul. Een nieuwe Commando die met 5000 km op de tellers heel erg stuk ging? Daar keek niemand van op. Maar het merk had en heeft zo’n charisma dat er hele volksstammen zich hebben bezig gehouden en houden om Commando’s helemaal tot hun recht te laten komen. Misschien is het beter als de machines uit Podevijns nalatenschap gewoon monumentaal blijven. Maar aan een goede Commando heb je nu gewoon een heerlijke klassieker.

En of Norton mogelijk blijft bestaan of voor de zoveelste keer herboren wordt? de toekomst zal het leren.

 

Die heeft pas 19D km gereden. Maar is in elk geval uit de kast HERSTEL: de krat gekomen

                                                                             En dat wordt dus later ook een klassieker. Want wat is hij mooi!

 

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

2 Reacties

Geef een reactie
  1. is ,echt waar het eerste wat ik ervan hoor
    jammer dat zo een monument voor altijd zou verdwijnen
    hopelijk starten de chinezen het niet opnieuw op
    DAT zou pas een ramp zijn
    groetjes,

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *