in

Hustler (Six). Door William Towns

De oproep voor classic kit cars heeft de grappigste resultaten gegeven. Want wie zou zelfs na een overdadige pilsconsumptie in de hitte op het idee gekomen zijn van de Hustler 6? Brits bier maakt van sommige mensen foorball hooligans. Maar het kan altijd nog uitbundiger.

Dat deze wonderbaarlijke schepping is het resultaat is van een ontwerp van William Towns, de tekenaar van de Aston Martin Lagonda moet welhaast een schoolvoorbeeld van ‘Britishness’ zijn.

Lees ook: Kit cars, wat lezersreacties

Hustler: bedoeld als verdienmodel

De Hustler was een op Mini gebaseerd project dat in 1978 werd ontworpen door Aston Martin Lagonda-ontwerper William Towns en dat later door zijn Interstyl-ontwerpstudio tot een kit car werd ontwikkeld.

De Towns Hustler begon als een eenvoudig maar opvallend modulair concept dat in juli 1978 door William Towns werd bedacht om aan te tonen dat een dergelijke auto levensvatbaar zou kunnen zijn voor kleine series.

Toen het eerste prototype in de herfst van dat jaar verscheen, was het een auto die nooit eerder was vertoond. Gebouwd rond een paar Mini-subframes verbonden door een laaghangende, zelfdragende stalen bodemplaat, waren de onderste carrosseriepanelen en de schelpvormige motorkap gevormd uit glasvezel. Terwijl de styling van het koets een ​​hoekige voorkant combineerde met een doosvormige achterpartij in hatchback-stijl. De auto was van zoveel glas rondom voorzien dat Sneeuwwitje zich er prima op haar gemak in had gevoeld.

Het geheel werd bekroond met een met vinyl bedekt dak. Gemaakt van watervast verlijmd multiplex. De finishing touch werd verzorgd door een paar Matra Rancho-achtige schijnwerpers die aan de bovenranden van de voorruit waren gemonteerd. Binnenin was de auto net zo ongewoon. De stoelen waren er in de meest eenvoudige vorm die je je kunt voorstellen. Stapelbare, plastic kantinestoelen van spuitgietwerk. Terwijl de vloer bedekt was met praktische en stijlvolle zwarte rubberen matten.

Windoors?

Aan het eenvoudig vormgegeven dashboard hing een tas, die als Towns eigenzinnige interpretatie van het dashboardkastje diende. Toegang werd verkregen via glazen schuifpanelen – ‘windoors’ in Towns-speak – aan weerszijden. Met een naar boven scharnierende achterklep aan de achterkant.

Met dank aan British Leyland

Het gebruikte de voorste en achterste subframes en mechanische componenten van de British Leyland Mini, Metro of BMC1100 / 1300. De Hustler kwam in versies met vier en zes wielen. De versie met zes wielen gebruikte twee Mini-subframes achteraan. De stijl was gebaseerd op de meest zuivere offroad/utiliteit/fun aanpak.

Hout is duurzaam

Op de Earl’s Court Motor Show in 1981 werd een houten versie geïntroduceerd, waarbij multiplex en massief hout als structuur en carrosserie werden gebruikt. Hout maakte de productie en verzending aanzienlijk goedkoper. Kort daarna werd ook een sportievere versie geïntroduceerd. Met dezelfde onderste staalconstructie maar met een lagere bovenconstructie. Rond dezelfde tijd werd een open versie, de Sport, geïntroduceerd. De voertuigkits werden rechtstreeks verkocht vanuit het huis van William Towns in Stretton-on-Fosse, nabij Moreton-in-Marsh, Gloucestershire, waar zijn ontwerpstudio was gevestigd.

Hustlers in veel smaken

Het Hustler concept leek levensvatbaar. Er kwam zelfs een achtwieler. Er was een Hustler met een Jaguar V12 en een amfibische Hustler.

In 1982 werd de Hellcat geïntroduceerd. Een zeer eenvoudige open-top, Jeep-achtige versie die afzag van vrijwel alle carrosseriedelen aan de buitenkant. Behalve de motorkap. Nogmaals, ook deze versie werd aangeboden met vier of zes wielen. Het jaar daarop voegde Towns de Huntsman aan het assortiment toe. Met een herziene vormgeving, wielen met grotere diameter en Hydrolastic of Hydragas-ophanging. Wat aangeeft dat dit nieuwe model niet op de Mini was gebaseerd, maar op ADO16- of Metro-onderdelen.

Er zijn ongeveer 500 Hustlers gemaakt.

Martin Bijleveld meldt blij van zin:

“Ja, Dolf Peeters: ik heb inderdaad een kitcar….

Nee, niet op basis van een Kever… Op basis van een Mini. Of eigenlijk anderhalve Mini…

Niet door een goedbedoelende amateur ontworpen. Maar door William Towns, die we ook kennen als de ontwerper van o.m. de Aston Martin Lagonda…

En de laatste nee: niet zomaar met vier wielen, maar met zes.

Mijn Hustler 6 komt uit c.a. 1980, maar heeft een kenteken uit 1968. Want één van de drie(!) Mini subframes komt uit dat jaar. 

Dat meneer Towns hem ontwierp, en produceerde, maakt hem niet minder lelijk. En met die zes wielen, waarvan slechts twee aangedreven, is het mogelijk de meest zinloze auto op aard. 

Laat ik daar nou van houden…

Martin Bijleveld”

Hustler Six
Hustler Six
Met kantinemeubilair

We zijn Martin dankbaar voor zijn bericht. We delen zijn smaak. In de eerste versie van de buggybijbel van de Algemene Buggyclub Nederland staat de Hustler niet. De nieuwe, herziene, versie waarvan er slechts 1000 zijn gedrukt hebben we nog niet binnen. We zij benieuwd.

Hustler

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

4 Reacties

Geef een reactie
  1. Bij het zien van de foto boven dit artikel dacht ik er heeft iemand geprobeerd op een vreselijke manier een Rancho te creëren.
    Grappig dat dan in de tekst die Rancho dan genoemd word.
    Maar wanneer is iets nu een kit car?
    Je zou denken als zoiets als kit geleverd werd, zoals bv. de Lotus Elan.
    Maar ook creaties op een vreemde bodemplaat gaan door het leven als kit car.
    Maar dan zou de genoemde Rancho ook een kit car zijn, net als bv. de Opel Corsa die op de bodemplaat van de 208 staat, maar zijn dat toch echt niet.
    Ook zijn er kit cars die nooit als kit geleverd werden, en eenmalige, geheel eigen creaties, die onder de noemer kit car door het leven gaan/ gingen.
    Mevr. Ruska, lange stofjas, één long en roken als een ketter, wilde niets weten van kit car, wij bouwen Buggy’s en zijn auto fabrikant.
    Toch gaan buggy’s als kit car door het leven maar klopt dat wel? Matra bouwde ook een Buggy maar is toch echt geen kit car.

    Dolf help! Wanneer is iets een kit car?

    • Een kit car was in essentie een handigheidje om de fiscus te flessen. In het UK was de belastingheffing op een ‘bouwpakketauto’veel lager dan die op een fabrieksmodelletje. Daar sprong de markt dapper op in. Later heeft de naam een bredere dekking gekregen. Maar de essentie bleef dat er van ( vaak gebruikte)onderdelen van donorauto’s iets nieuws werd gemaakt en al dan niet compleet geleverd werd. . Qua bouwerij zitten we nu in NL op de “1/3e regeling”Van motor onderstel, koetswerk mag binnen wat normen het koetswerk vervangen worden. Want dat is 1/3e en als je een VW of 2CV onderstel hebt is dat lekker makkelijk. Maar let o”ingekorte’VW bodems mogen niet meer! En dat er weinig veranderd is bleek uit de stennis die er was toen Burton zich op de autoRAI of zo als autofabrikant wilde inschrijven. Dat vonden de ‘echte fabrikanten/importeurs niet goed. Maar als je dus een auto in elkaar zet met gebruik van ondrdelen van donorauto’s en je knutselt daar een carrosseie op, dan heb je een kit car. Maar niet per definitie een kit car met kenteken.

  2. Eerste gedachte die hierbij opkomt : Leve de man van de SRV van je hieperdepiep hollee. Maar dam in een Mini-uitvoering.
    En zeg nou zelf, over smaak valt niet te twisten.
    Je zou ook kunnen zeggen dat het de Britse interpretatie van een Eend is, of een Ural, of een Buchanca.🤓

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *