Bijzonder

Hindustan Ambassador

By  | 

Hindustan Ambassador

Op 26 mei 2014 kwam er droevig nieuws over de wereld: Niet geheel onverwacht kwam het bericht dat de productie van de Hindustan Ambassador na 57 jaar stopte.

De Hindustan Ambassador is een overblijfsel van de ooit door Sir Alec Issigonis bedachte Morris Oxford Series 3 uit 1955. In eerste instantie leek dit te wijten aan een beleid dat ernstig te wensen overliet en gebrek aan discipline. De realiteit is echter dat ook de bevolking aldaar geen trek meer heeft in zo’n hoogbejaarde auto – die in genoemde tijdspanne wel hier en daar werd gemoderniseerd – en zich heeft overgegeven aan andere merken. In de hoogtijdagen rolden er zo’n 24.000 stuks de fabriekspoorten uit, in het eerste decennium van de nieuwe eeuw bleef de teller steken bij hooguit 6.000 stuks en dat aantal liep sindsdien jaarlijks (fors) terug. In 2013 stopte de teller bij slechts 2.000 exemplaren terwijl er in dat jaar 1,8 miljoen nieuwe auto’s in India werden verkocht…


We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Indiaas strenge regelgeving betekende dat tussen de jaren vijftig en zeventig de Hindustan Ambassador de enige automobielfabrikant aldaar was. De auto’s werden feitelijk alleen geleverd aan de overheid, want Indiërs die zelf een auto konden kopen waren op één hand te tellen. De langzaam groeiende economie betekende wel dat er steeds meer en meer inwoners uiteindelijk tóch tot de aanschaf van zo’n ‘Brit’ konden overgaan. Dat betekende dat een ‘Ambi’ – zoals het wagentje liefkozend wordt genoemd -, de buitenwereld kon laten zien dat het de chauffeur financieel voor de wind ging.

Dezelfde regelgeving in de jaren tachtig dat meer automobielfabrikanten licht zagen in de snel groeiende markt aldaar. De Maruti 800, bijvoorbeeld, een soort van ‘super Mini’ die aanzienlijk goedkoper en praktischer was dan de prestigieuze Ambassador. Bijkomstig nadeel voor laatstgenoemd voertuig was ook dat de nieuwe generatie de auto zag als een restant van de Britse ‘overheersing’, waarbij India in Europa afgedankte industriële productielijnen kreeg toegeschoven.

Daarnaast was het ook nog zo, dat een Ambassador té goed was, daardoor té lang meeging en gemakkelijk zelf te repareren was… Strengere milieueisen zorgden er eveneens voor dat zo’n auto niet meer als taxi kon worden gebruikt. Tenzij omgebouwd naar LPG of voorzien van een moderne dieselmotor. Hindustan kreeg het echter voor elkaar om het icoon door de mazen van het net te laten glippen. Er zijn plannen om een nieuw model ‘auto’ in de markt te zetten. Dat zal zo goed als zeker geen afgedankte ‘Europeaan’ zijn, want dat wil men in India niet meer. Ook die willen meedoen in de ‘big world’.

 

 

Nu in de winkel, het juninummer

Auto Motor Klassiek van juni ligt nu in de winkel. Dus haast u om een nieuw exemplaar te bemachtigen. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Als hoofdartikel hebben we een uitgebreid aankoopadvies van de Mercedes-Benz S-klasse W116. Alles wat u moet weten, vanaf zwakke punten tot specialisten en lectuur. Een must voor de koper, maar zeker ook voor de liefhebber.

In het juninummer hebben we weer een paar mooie restauratieverslagen. Een daarvan is er een van de restauratie van een Innocenti 90L uit 1981. Maar zeker interessant is ook de restauratie van de Victoria Vicky type 117, van een jonge Belgische bromfietsliefhebber. Hij heeft er nog meer gerestaureerd of in de planning staan. Waaronder een DKW en Express. Ook de Moto Guzzi V7 Special uit 1971 is helemaal gerestaureerd.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden. Het perfecte leesvoer voor deze lastige tijden. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Ford Thunderbird 1966
  • Panhard 24 CT
  • Solex van Tivan
  • Beleef de bevrijding
  • ROZ Classic 2020

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Ook leuk om te lezen…


Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *