Artikelen

Het waarschijnlijke einde van een tijdperk bij Fiat

By  | 

Fiat heeft de productie van de Punto definitief beëindigd. Het huidige model, dat in 2005 als Grande Punto debuteerde, wordt niet meer gebouwd. Diverse partijen speculeren over de opvolger. De in Brazilië ontwikkelde Argo wordt mogelijk de nieuwe troef van Fiat in de Europese compacte klasse. Toch markeert het afscheid van de in Melfi geproduceerde Punto het mogelijke einde van een tijdperk.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

De Argo wordt, als hij naar Europa komt, zo goed als zeker niet in Italië gebouwd. Dat is een kostenoverweging, onderdeel van de huidige policy van FCA. etekent dat een tijdperk ten einde komt. Vroeger was het ondenkbaar, dat Fiat haar auto’s voor dit segment niet meer in de Laars zou produceren. Dat waren andere tijden, waarin merken als Kia en Hyundai nog onbekenden waren in Europa. Tijden, waarin begrippen als WLTP en NEDC nog toekomstmuziek waren. Muziek, die de laatste tijd natuurlijk ook financieel van grote invloed is geweest op de ontwikkeling van nieuwe auto’s. Neem daarbij het gegeven, dat het Italiaanse protectionisme al enige tijd door Europese regelgeving is achterhaald en u weet: de wereld en de verdienmodellen zijn veranderd.

Immense prestatie van Marchionne

Wijlen Sergio Marchionne wordt vaak verweten dat hij het (Europese) marktpotentieel heeft weggegeven, door niet tijdig een nieuwe auto voor het B-segment te ontwikkelen. Marchionne had echter andere zorgen, want bij zijn aantreden kreeg hij de erfenis van een miljardenschuld als uitdaging mee. Marchionne richtte vanaf 2003/2004 zijn pijlen op het gezond maken van het Fiatconcern. Onder zijn leiding beleefde de typenaam 500 een revival, maar aan het einde van het vorige decennium werd Marchionne met de crisis geconfronteerd. Wel werd onder zijn leiding  het noodlijdende Chrysler overgenomen. En tijdens de crisis zorgde hij ook voor de voorzichtige wederopstanding van Alfa Romeo. Vlak voor zijn verscheiden werd duidelijk dat FCA zwarte cijfers schreef. Een immense prestatie, mede ingegeven door een tamelijk succesvolle benadering van de Noord-Amerikaanse markt.

Tijdens crisis geen plek voor volume

Een Europese markt met moordende concurrentie en minieme marges hield voor Marchionne tijdens de crisis te veel risico’s in. Daarom wachtte FCA met de ontwikkeling van de (Europese) Punto-opvolger, die veelvuldig verkocht moest worden om minimale marges te behalen. Daar zou FCA (in crisistijd) nooit gezond mee worden. De focus lag op premium. Met bijbehorende grotere marges. En op Noord-Amerika. Fiats’ B-segment had geen prioriteit, de historische waarde ervan ten spijt. Toch werkte FCA- met het verwachte crisis einde van 2016 aan de horizon- aan de “vijfdeurs 500”. Dat is de Argo geworden, waarvan het doek vorig jaar in Zuid-Amerika werd afgehaald.

Als de Argo naar Europa komt….

De Argo is dus klaar, en valt redelijk kostenefficiënt naar Europa te halen. Hij zal vóór een mogelijke introductie bijgepunt moeten worden vanwege regelgeving die is gevat in diverse cycli. Daarnaast komt hij in een zware strijd om de koper terecht. Als de Argo naar Europa komt en er ook productievolume voor ons continent is voorbehouden, zal hij vermoedelijk ook in Polen van de band gaan rollen. En niet in het duurdere Italië. Al weet je het met de Italianen nooit.

Fiats einde van betaalbaar volume

Fiats Europese rol in het compacte segment is hoe dan ook veranderd. Met het afscheid van de Punto wordt naar alle waarschijnlijkheid een langlopende historische lijn van Italiaanse compacte autobouw stopgezet. Het is de tijdlijn die in 1936 ontstond met de komst van de Topolino. Dankzij de 600, 850, 127, Uno en Punto bleef die lijn jarenlang een belangrijke levensader voor Fiat. Een levensader, die ook door de samenwerking met diverse nationale (tuning, speciale carrosserieontwerpen) en internationale partijen (licenties) gezond werd gehouden. En het auto imago van Italië mede bepaalde.

Geschiedenis

De wereld is veranderd. Het is de wereld, waarin de Italiaanse productie van verrassend betaalbare en veelzijdige modellen in de B-segment lijn van Fiat waarschijnlijk definitief tot stilstand is gekomen. Het hing al jaren in de lucht. Met het afscheid van de Punto heeft Fiat een mogelijk einde van een indrukwekkende periode in de Europese automobielindustrie ingeluid. Het is het tijdperk waarin Fiat liet zien hoe ontwerpkunst, efficiency, ruimte en dynamiek uitstekend samen gingen met betaalbaarheid. Wij moeten accepteren dat die lange episode zo goed als geschiedenis is. En er zit niets anders op, dan dit onderdeel van die mooie en indrukwekkende Italiaanse historie te koesteren. Ongeacht de vraag of de Argo naar Europa komt of niet.

 

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

1 Comment

  1. durnez franky

    5 februari, 2019 at 10:25

    heb zelf een grande punto evo abarth
    graag wat info over de 124 abarth
    mvg

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *