Nieuws

Het waarschijnlijke einde van een tijdperk bij Fiat

By  | 

Fiat heeft de productie van de Punto definitief beëindigd. Het huidige model, dat in 2005 als Grande Punto debuteerde, wordt niet meer gebouwd. Diverse partijen speculeren over de opvolger. De in Brazilië ontwikkelde Argo wordt mogelijk de nieuwe troef van Fiat in de Europese compacte klasse. Toch markeert het afscheid van de in Melfi geproduceerde Punto het mogelijke einde van een tijdperk.

De Argo wordt, als hij naar Europa komt, zo goed als zeker niet in Italië gebouwd. Dat is een kostenoverweging, onderdeel van de huidige policy van FCA. etekent dat een tijdperk ten einde komt. Vroeger was het ondenkbaar, dat Fiat haar auto’s voor dit segment niet meer in de Laars zou produceren. Dat waren andere tijden, waarin merken als Kia en Hyundai nog onbekenden waren in Europa. Tijden, waarin begrippen als WLTP en NEDC nog toekomstmuziek waren. Muziek, die de laatste tijd natuurlijk ook financieel van grote invloed is geweest op de ontwikkeling van nieuwe auto’s. Neem daarbij het gegeven, dat het Italiaanse protectionisme al enige tijd door Europese regelgeving is achterhaald en u weet: de wereld en de verdienmodellen zijn veranderd.

Immense prestatie van Marchionne

Wijlen Sergio Marchionne wordt vaak verweten dat hij het (Europese) marktpotentieel heeft weggegeven, door niet tijdig een nieuwe auto voor het B-segment te ontwikkelen. Marchionne had echter andere zorgen, want bij zijn aantreden kreeg hij de erfenis van een miljardenschuld als uitdaging mee. Marchionne richtte vanaf 2003/2004 zijn pijlen op het gezond maken van het Fiatconcern. Onder zijn leiding beleefde de typenaam 500 een revival, maar aan het einde van het vorige decennium werd Marchionne met de crisis geconfronteerd. Wel werd onder zijn leiding  het noodlijdende Chrysler overgenomen. En tijdens de crisis zorgde hij ook voor de voorzichtige wederopstanding van Alfa Romeo. Vlak voor zijn verscheiden werd duidelijk dat FCA zwarte cijfers schreef. Een immense prestatie, mede ingegeven door een tamelijk succesvolle benadering van de Noord-Amerikaanse markt.

Tijdens crisis geen plek voor volume

Een Europese markt met moordende concurrentie en minieme marges hield voor Marchionne tijdens de crisis te veel risico’s in. Daarom wachtte FCA met de ontwikkeling van de (Europese) Punto-opvolger, die veelvuldig verkocht moest worden om minimale marges te behalen. Daar zou FCA (in crisistijd) nooit gezond mee worden. De focus lag op premium. Met bijbehorende grotere marges. En op Noord-Amerika. Fiats’ B-segment had geen prioriteit, de historische waarde ervan ten spijt. Toch werkte FCA- met het verwachte crisis einde van 2016 aan de horizon- aan de “vijfdeurs 500”. Dat is de Argo geworden, waarvan het doek vorig jaar in Zuid-Amerika werd afgehaald.

Als de Argo naar Europa komt….

De Argo is dus klaar, en valt redelijk kostenefficiënt naar Europa te halen. Hij zal vóór een mogelijke introductie bijgepunt moeten worden vanwege regelgeving die is gevat in diverse cycli. Daarnaast komt hij in een zware strijd om de koper terecht. Als de Argo naar Europa komt en er ook productievolume voor ons continent is voorbehouden, zal hij vermoedelijk ook in Polen van de band gaan rollen. En niet in het duurdere Italië. Al weet je het met de Italianen nooit.

Fiats einde van betaalbaar volume

Fiats Europese rol in het compacte segment is hoe dan ook veranderd. Met het afscheid van de Punto wordt naar alle waarschijnlijkheid een langlopende historische lijn van Italiaanse compacte autobouw stopgezet. Het is de tijdlijn die in 1936 ontstond met de komst van de Topolino. Dankzij de 600, 850, 127, Uno en Punto bleef die lijn jarenlang een belangrijke levensader voor Fiat. Een levensader, die ook door de samenwerking met diverse nationale (tuning, speciale carrosserieontwerpen) en internationale partijen (licenties) gezond werd gehouden. En het auto imago van Italië mede bepaalde.

Geschiedenis

De wereld is veranderd. Het is de wereld, waarin de Italiaanse productie van verrassend betaalbare en veelzijdige modellen in de B-segment lijn van Fiat waarschijnlijk definitief tot stilstand is gekomen. Het hing al jaren in de lucht. Met het afscheid van de Punto heeft Fiat een mogelijk einde van een indrukwekkende periode in de Europese automobielindustrie ingeluid. Het is het tijdperk waarin Fiat liet zien hoe ontwerpkunst, efficiency, ruimte en dynamiek uitstekend samen gingen met betaalbaarheid. Wij moeten accepteren dat die lange episode zo goed als geschiedenis is. En er zit niets anders op, dan dit onderdeel van die mooie en indrukwekkende Italiaanse historie te koesteren. Ongeacht de vraag of de Argo naar Europa komt of niet.

 

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X