Column

Harley. Een stap terug in de tijd

By  | 

Ik heb veel meer kennissen dan euro’s. Eén van die kennissen is het soort Man waar ze bij the Harley-Davidson Motorcycle Company Milwaukee, USA heel blij mee zijn. Hij heeft nog niet de leeftijd waarbij een Harley Davidson een midlife crisis symptoom is. Hij is veel te beschaafd om voor een MC lid te worden aangezien. Hij bezoekt de sportschool, heeft een keurig verzorgde volle snor & baard en een paar stoere, maar toch beschaafde tattoos. In plaats van dat hij aantrekt wat boven op de stapel ligt, kleedt hij zich doordacht.

Helemaal zijn ding, maar dan nog echter

Hij ziet zichzelf niet als motorrijder, maar Harley-Davidson is nu eenmaal helemaal zijn ding. Een verlengstuk, een wezenlijk bestanddeel van zijn leven. Hij heeft dan ook een vette, recente Milwaukee twin. En om het leven helemaal te vervullen kocht hij via een veilingsite impulsief een Harley zijklepper. Want die zou de definitieve bevestiging van zijn manlijke – maar toch emotionele – bestaan zijn.

En hoe het lifestyletechnisch ook in elkaar mag steken: zo’n ouwe V twin is een heel ander ding. Andrew kreeg zijn oldtimer binnen vanuit Italië en de machine was helemaal zoals hij gedroomd had. Alleen was de spagaat tussen een ZGAN Road King en de ex WLA  groter dan hij had kunnen dromen.

Voor zo’n oude zijklepper moet je eerder machinist dan motorrijder zijn

Na wat nadenken bedacht hij dat hij mij zonder gezichtsverlies om advies kon vragen. De zijklepper was inderdaad een mooi ding. Maar voor het bedrag dat je voor een 750 cc flathead moet aftikken had ik het nooit aangedurfd zo’n machine gewoon van een handvol foto’s te kopen. Maar bij goeie veilingsites vallen de risico’s blijkbaar mee.

De 750 cc ´flathead´had na de bevrijding  als Liberator de harten gestolen van tienduizenden Europeanen. En deed dat bijna 90 jaar later opnieuw bij Andrew.

Een andere manier van rijden

De eerste ritten gingen zoals te verwachten was wat voorzichtig. Handschakeling, voetkoppeling en spelen met het ontstekingstijdstip zijn dingen die je moet leren. Het feit dat de remmen van de zijklepper niet meer van deze tijd zijn was geen probleem. Een kwestie van anticiperen in samenhang met een reistempo van net boven de tachtig vraagt niet om vierzuiger Brembo’s en ABS. Een andere eye opener was de hoeveelheid onderhoud je aan zo’n oud gediende hebt. Zo is het echt belangrijk voor elke rit na te lopen of alles nog vast zit/ het doet/ voldoende smering heeft. De kleppen en ontsteking moeten ook zo ongeveer in de gaten gehouden worden. Andrew’s ‘bubble’ breidde zich uit met een heel ander soort Harley eigenaars dan dat hij tot dan kende. Hij leerde waar hij SEA 50 single grade olie kon kopen voor een normale mensenprijs. Zijn ooit keurig gemanicuurde handen begonnen er menselijker uit te zien. En hij begon serieus kilometers te maken op de ouwe flat head: “Ik weet dat hij zeldzaam is, ik weet dat hij duur is en ik weet dat hij geen remmen heeft. Maar dit is de beste koop die ik ooit heb gedaan”.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    1 Comment

    1. Pascal

      20 september, 2019 at 12:22

      Ik heb nog niet al te lang geleden uitgezocht dat er ongeveer 1500 hd 750’s op kenteken staan in Nederland, en dan heb ik het nog niet eens over de vele kentekenloze projecten etc…
      Dus zeldzaam….

      Ja; het rijden met zo’n machine is een vak apart, en dat kost je enige oefening…en ongetwijfeld de heg van de buurman.
      Maar het is inderdaad niet te vergelijken met welk modern stuk rij-ijzer met degelijke remmen.

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *