Historie

De Autobianchi A112. Van wegbereider tot evergreen

By  | 

De Autobianchi A112 wordt op 2 oktober 1969 gepresenteerd. Hij markeert een tijdperk waar binnen  de toepassing van voorwielaandrijving en de creatie van optimale ruimte steeds prominenter op de agenda van fabrikanten. De uit Giacosa’s project X1/2 voortgekomen Autobianchi A112 wordt een succesnummer. De Italiaanse Supermini, waar ook Gandini de hand in had, zal zeventien jaar lang in acht generaties worden gebouwd.

Fiat- de eigenaar van Autobianchi- heeft in de jaren zestig veel te duchten van de revolutionaire Mini, die in Italië door Innocenti wordt gebouwd. Wat Autobianchi in de kaart speelt is dat het al de nodige ervaring opgedaan met voorwielaandrijving (Primula). Het ontwikkelt -onder toezicht van moeder Fiat- een ten opzichte van Mini verbeterd concept. In technische, praktische en optische zin. De ontwikkeling valt samen met die van de Fiat 128, die eveneens in 1969 aan de wereld wordt getoond, net als de Autobianchi A111.

903 cc motor, oude bekende

De A112 krijgt de 903 cc motor, die in rechte lijn afstamt van de Fiat 600 (Tipo 100) krachtbron, en ook domicilie houdt in het achtersteven van de Fiat 850 Sport Coupé. Hij wordt in de A112 overdwars voorin geplaatst, en de versnellingsbak wordt ernaast (en niet zoals bij de Mini eronder) gemonteerd. Aanvankelijk levert de motor 44 PK, vanaf 1971 stijgt dat naar 47 PK. De bagageruimte is extra toegankelijk vanwege de montage van een derde deur, de buitenmaten blijven compact, terwijl aan de binnenzijde juist veel ruimte wordt gecreëerd. Het onderstel bestaat onder meer uit McPherson en schroefveren vóór en een dwarse bladveer achter. De wielen zijn onafhankelijk opgehangen. Aan de voorzijde zijn schijfremmen geplaatst.  Het gehele concept wordt afgemaakt met een sierlijk koetswerk, dat zowel van buiten als van binnen lof oogst vanwege de puike afwerking.

Basis voor lange productieperiode

De A112 wordt feitelijk als wegbereider gezien voor de in ontwikkeling zijnde Fiat 127. Fiats’ proeftuin Autobianchi én Fiat zelf zijn echter verrast door het succes van de A112. De verkoopcijfers van het luxe kleintje zijn vanaf de lancering direct goed, de kritieken van de pers en de gebruikers (zeker het weggedrag wordt geroemd) zijn lovend. De A112 legt niet alleen de rode loper uit voor de aankomende 127, het initiële succes is ook de basis voor een lange productieperiode.

Beknopte uitbreiding

Autobianchi breidt het A112 gamma beknopt uit, en varieert ook met de cilinder inhouden van de motoren. In 1971 doet de A112 Abarth zijn intrede. De topversie krijgt een tot 983 cc vergrote motor die 58 PK aan de verstevigde krukas levert, mede door de toepassing van een tweetraps carburateur. Daarnaast krijgt de A112 Abarth een sportief interieur en een verbeterd remsysteem. Ondanks de stevige prijsstelling blijkt het A112 concept in combinatie met de sportieve (meesterlijke) Abarth specificaties een succes. De Abarth evolueert in de loop van de jaren mee met de reguliere A112, die ook al snel als luxere Elegante versie leverbaar is.

In series steeds bijgepunt

Carrosserietechnisch en motorisch vinden in de loop der tijd de nodige modificaties plaats. Vanaf de derde serie (1975) kunnen vijf personen plaatsnemen in de A112, en ook cosmetisch wordt de kleine Autobianchi steeds bijgepunt. De vraag naar meer vermogen en milieutechnische verbeteringen resulteert in de komst van de 965 cc motor in 1977, die heeft slechts één PK meer dan de aloude 903cc motor : 48 PK. De basismotor wordt eerder al aangepast, het vermogen daarvan daalt vanaf 1975 naar 42 PK. De Abarth  is inmiddels ook leverbaar is met de 70 PK leverende 1.050 cc krachtbron, terwijl de 983 cc krachtbron van het topmodel wordt uitgefaseerd.

Verkocht als Lancia en de komst van de Nuova A112

Vanaf 1977 wordt hij in diverse landen als Lancia verkocht. Dat is het resultaat van de beslissing van moeder Fiat om Autobianchi bij Lancia onder te brengen. Tevens is 1977 het jaar van de Nuova A112 (serie 4), met de verhoogde daklijn. De A112 heeft op dat moment echter nog een lange toekomst voor zich, hij blijft nog lang in productie, De wellicht grootste wijziging vindt in 1979 plaats, als het uiterlijk wordt onderworpen aan de toepassing van diverse kunststofelementen. Verder krijgt de A112 Abarth een nieuwe vijfversnellingsbak. Ook mag de A112 het nieuwe uitrustingsniveau Elite (met 965 cc motor) begroeten, terwijl de Junior vanaf dat jaar de basisversie zal zijn.

Jaren tachtig

De A112 behoudt de uitrustingsniveaus traditioneel lang, hoewel de Elegante in 1982 (we zijn dan al bij de zesde serie) wordt vervangen door de LX. In 1985 wordt- na zeven generaties- afscheid genomen van de meeste A112 versies.  De eerste Ypsilon (van Lancia) is klaar om het stokje over te nemen. Toch krijgt de A112 nog een eresaluut. De Junior (vanaf 1979 de naam voor het basismodel) vertegenwoordigt tot in 1986 nog solo de achtste generatie, als uitloopmodel. De teller stopt uiteindelijk bij het aantal van ruim 1,2 miljoen geproduceerde exemplaren. En dat aantal is niet voor niets bereikt. Want het charisma van de kleine A112 is tot op de dag van vandaag ongeëvenaard in zijn klasse.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *