in

Chevrolet Corvette: Plastic is fantastic

Chevrolet Corvette

Elke klassiekerhandelaar heeft er wel eentje… Of twee: Auto’s of motorfietsen die in de handelsvoorraad staan, maar die eigenlijk voor de eigen hebzucht zijn. En zo stond ik dan te kijken bij Alberts Chevrolet Corvette. Dat was om hem te melden dat het Corvette feest van the Heartbeat club, waar ex Mr Yamaha Mang Yuan me voor had uitgenodigd, niet doorging.

Pure pretmobielen

Intussen zijn Corvettes natuurlijk heerlijk zinloze iconen. Er gaan geen vier man in, je kunt er geen trekhaak onder sleutelen en de klassieke ‘Vettes’ bewijzen dat voor de pretfactor koppel en vermogen veel belangrijker zijn dan wegligging en dat soort details. Veel boodschappen kun je er ook niet in kwijt. De klassieke Chevrolet Corvette mooi op een Dolly Parton manier elegant en het zijn gewoon heerlijke auto’s. En ze zijn van polyester, van plastic.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Polyester was een nieuw product

In januari 1953 kon het publiek voor het eerst kennismaken met de Chevrolet Corvette tijdens de show in de hal van het fameuze en super-de-luxe Waldorf Astoria Hotel in New York. De reacties waren overweldigend. Dus besloot GM nog datzelfde jaar met de productie van de Corvette te beginnen. Het USP, het unique selling point, van de Corvette was – en is nog steeds – de polyester koets. Het eerste – rijdende – exemplaar werd op 30 juni 1953 gebouwd. Omdat alle Corvettes met de hand gemaakt werden en de productie van een auto met een kunststof carrosserie eigenlijk in een experimenteel stadium verkeerde, werden er in dat jaar slechts 300 stuks gemaakt.

Polyester heeft plussen en een paar minnetjes

Alberts rode 1965 Chevrolet Corvette is welhaast perfect. Maar polyester kan net als plaatstaal rare dingen doen. IJzer kan roesten. Polyester kan last krijgen van osmose, ook al zo’n hinderlijke huidaandoening.
Osmose is een degeneratieproces in het glasvezellaminaat en wordt veroorzaakt door een chemische reactie tussen water en de reststoffen in het basismateriaal. Het treedt doorgaans op door onzuiverheden in de gelcoat en het laminaat.

Het water dringt door de gelcoat heen het laminaat in en reageert met de daar aanwezige chemische stoffen tot zuren. Deze zuurhoudende stoffen bouwen op hun beurt druk op achter de gelcoat, waardoor blazen en uiteindelijk ook barsten kunnen ontstaan. Wanneer de gelcoat op deze manier beschadigd wordt, zuigt het onderliggende laminaat water op als een spons.

Het probleem is ook bekend bij booteigenaren en de bezitters van zwembaden.

Osmose uitslijpen

Bij de klassieke Chevrolet Corvette is osmose vaak het gevolg van oudere reparaties. Osmose plekken zullen gelokaliseerd dienen te worden en vervolgens opengeslepen worden tot op het glasweefsel. De Osmose plekken moeten dan met een epoxy hersteld worden en vervolgens zal het betreffende carrosseriedeel afgewerkt worden in een epoxy coating waardoor er geen water meer door kan dringen tot de glasweefsels. Vervolgens is het een zaak van strak maken, op kleur brengen en blij blijven.

Aanrijdingsschade

Wat bij de Chevrolet Corvette meer voorkomt dan osmose is aanrijdingsschade. Daarbij kom je op een spanningsveld binnen de mogelijkheden van polyester: Het is eenvoudig te repareren, maar het is al beduidend minder eenvoudig om dat goed te doen. En slecht herstelwerk kan weer tot osmose leiden. Besteed vooraf gerust een avond aan het bekijken van youtubefilmpjes. Maar toch: reparatiewerk aan polyester carrosseriedelen is simpeler dan het herstellen van conventioneel plaatwerk. Er zijn zelfs mensen die polyesterhars lekker vinden ruiken.

Let er bij het werken met glasvezelmat wel op dat het juist bij dat werk erg belangrijk is om een goed mond/neusmasker te dragen. Wat smoeltjes tegen de Corona doen is nog onduidelijk. Maar wat fijne glasvezels in je ademhalingssysteem kunnen doen, daar is voldoende ervaringsmateriaal over. Die glasvezels zijn ook de reden om niet in een T shirt en met handschoenen aan te werken. Dat scheelt een heleboel jeuk achteraf.

Pas op voor beunhazerij

Bedenk dat het ‘makkelijk’ repareren van glasvezel/polyester ook het grootste nadeel is. Met Corvettes is van oudsher veel schade gereden in de States. En in de States wonen de grootste beunhazen. Wees daarom extra kritisch bij de aanschaf van een ‘plastic’ klassieker.

Aalgladde perfectie

Polyester, the States en het brutere beunen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *