Praktijk en techniek

Amsterdams eigenwijs: De Ruska buggies

By  | 

Beach Buggies zijn geboren in the States waar er glasvezelversterkte polyester kuipjes op ingekorte VW kever onderstellen werden gezet. Het waren pure ‘fun’ karretjes, met een op de weg op zijn minst avontuurlijk stuurkarakter polyester

Beter goed gepikt

Buggies dus. Ooit was er een Nederlandse, international beroemde fotograaf. Hij was jarenlang ‘het boegbeeld’ van de Nederlandse fotografie. De man heette Paul Huf. Hij portretteerde tal van Bekende Nederlanders, maar werd ook bekend door zijn reclamefotografie (bijvoorbeeld de campagne Vakmanschap is Meesterschap van Grolsch) en modefotografie.

Toen Paul Huf in Amerika een pretauto ontdekte die ‘buggy’ werd genoemd, werd de basis gelegd voor Ruska Buggies. De enthousiast geworden Huf verzocht in 1969 de Amsterdamse garagehouder Arie Ruska sr. eens zo’n buggy voor hem te bouwen op een Volkswagenonderstel. Het fel rood gekleurde automobieltje met Kever-motor trok al gauw de aandacht en tot hun eigen verbazing kregen de Ruska’s steeds meer opdrachten om buggy’s te gaan maken. Het bedrijf was op zijn minst chaotisch en het commerciële brein achter Ruska was de vrouw van Arie, Christina, die door haar enthousiasme en verkoopinstinct terecht de bijnaam “Christien de Buggyqueen” verwierf.

Chaotisch maar energiek

De genoemde chaotische werkwijze en een totale veronachtzaming van persinformatie weerhield de Amsterdammers er niet van succes te hebben. Ze bedachten en maakten een hele serie buggies en naar huidige maatstaven heel foute ‘replica’s op basis van al dan niet ingekorte Kever onderstellen. Eind jaren tachtig leverden ze de Sprinter, de Super Buggie, de Classica, de Regina, de Regina Royal, de Bugatti en de Sagitta. Ruska was in zijn nadagen importeur van de Braziliaanse Gurgels.

Over smaak valt niet te twisten

Daar beginnen we dus maar niet aan. Maar de Ruska Buggies die het dichtst bij het Amerikaanse voorbeeld bleven, die spreken ons het meest aan. De Ruska Classica had toch wel wat de uitstraling van de Schicht uit de strips van Olivier B. Bommel. De Regina en de Regina Classica zouden we licht wanstaltig willen noemen. De Sagitta was geïnspireerd op de Auburn Speedster. Maar net als bij de Ruska Bugatti wrong het idee van de voorbeelden toch wat met het VW onderstel met zijn motor achter in.

Zoek de verschillen

De deurtjes van de Regina waren fake. Ze waren er gewoon ‘op geschilderd’. De Regina Royal had wel echte deurtjes. Maar wel of geen deurtjes: Comfort zat er niet bij, bij een buggy. En ondanks het feit dat het weer hier aanzienlijk minder was en is dan in de Sunshine States maakte Ruska in zijn hoogtijdagen toch zo’n 350 auto’s per jaar. En dat ‘maken’ werd serieus genomen. Ruska stond bekend als officieel Nederlandse autofabrikant.

Eind in zicht

Na een succesperiode van 12 jaar bedacht de Staat der Nederlanden echter de BVB. Daarmee viel het prijsvoordeel van de Ruska buggies weg. De succesvolle verkopen naar het Midden Oosten hielden op toen daar de oorlog tussen Israël en Libanon uit brak.

Intussen best gezocht

Het hele buggiegebeuren ‘valt’ in Nederland onder de algemene Nederlandse buggy club. De Ruska buggies dus ook. www.algemenebuggyclub.eu. Een goede buggy is geen ding meer dat je voor een grijpstuiver scoort, maar qua aankoop zit je nu met nog wat winterweer in het vooruitzicht nog aan de veilige kant. Koop geen ingekort exemplaar zonder kenteken. De RDW eisen voor ingekorte chassis zijn niet haalbaar. En de buggies hebben inmiddels zo’n klassiekerstatus dat ze ook bij onze adverteerders worden aangeboden.

Foto’s: Archief, clubbladABC

En de aanrader: Het boek De Buggy, onze Heilige koe. Zoek maar eens onder bol.com of boekwinkeltjes.nl en The Dune Buggy Handbook – The A-Z of VW-based Buggies since 1964 – New Edition, ISBN: 978-1-845843-78-6

De Regina Royal. Over smaak valt niet te twisten

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X