in

Alfa Romeo Giulia SS Bertone. Het mooiste prototype ooit

De coupé wordt een uitstervend ras. Het lijkt nog niet zo lang geleden dat iedere fabrikant een fraaie coupé in het gamma had, en dat binnen meerdere segmenten. Tegenwoordig is een handvol fabrikanten nog bereid om de coupé in leven te houden. Maar menig fabrikant laat de coupé links liggen. Alfa Romeo bijvoorbeeld, dat nam laatst afscheid van de 4C en nam ook een nieuwe Disco Volante (kijk maar eens in de Top Gear archieven) niet in productie. Zoals men medio jaren zestig ook vergat om de Alfa Romeo Giulia SS Bertone te gaan bouwen.

Waarom noem ik die onbedaarlijk mooie coupé? Wel, ik zag hem in 2015 in het Museo Storico Alfa Romeo in Arese. Volstrekt overdonderd was ik, met open mond besefte ik dat ik in levenden lijve stond met iets dat de buitenwereld nooit zou zijn. En dan moest de Area Bellezza nog komen, met de ultieme 8C 2900 B Lungo van Touring.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Maar hier stond de Alfa Romeo Giulia SS Bertone. De coupé die ik wilde zien, een design hoogstandje. Een creatie, waarbinnen behoorlijk strakke lijnen gepaard gingen met exacte verhoudingen en heerlijke eigenschappen. De gevouwen achterruit en de panoramische voorruit combineerden prettig met die glaspartijen in de portieren, die later als Montreal achtig mochten worden betiteld. Maar dan tien keer subtieler. Een centraal geplaatste uitlaatpijp. Decente lichtunits. En dan de lage uitsnede. Die bezorgde de Alfa Romeo Giulia SS Bertone zijn dynamiek, de uitsnedes en profielen waren precies zo getekend dat het sportieve model ook een vleug avant-gardistische elegantie uitdroeg. De wieldeksels verraadden in 2015 ook uit welke tijd hij stamde, maar eigenlijk was hij tijdloos.

Toen al vijftig jaar jong, dit magistrale prototype de Giulia SS Bertone. En vijftig jaar oud als de dikke en bonte maatvoering van vandaag in ogenschouw wordt genomen. Werkelijk niets van wat vandaag aan coupés wordt gebouwd komt in de buurt. Elegantie wordt steeds meer een klassiek woord, een woord uit de oudheid. Het was het handelsmerk van coupés van Alfa Romeo. Kijk maar naar de Bertones uit die jaren, of de Giulietta Coupés (Tipo 101) die later ook nog de naam Giulia mochten dragen. Of naar alle coupés met een historisch karakter. Over Sprint Speciale gesproken: Ook daar wist Alfa in relatie tot de Giulietta en de Giulia wel raad mee.

Die laatste is ook al zo fraai, maar is een tikje vermakelijk vreemd in vergelijking met deze door Bertone getekende strakmans. Die sprak in het Museo Storico ook vijftig jaar na dato uit dat hij er klaar voor was. Neem de techniek. Beproefd Alfa werk, een lichtmetalen blok en kop dat 1570 cc bij elkaar hield en gekoppeld was aan een volledig gesynchroniseerde vijfbak. Een motor, goed voor 109 PK bij 6.000 toeren per minuut, voorzien van 2x tweetraps. Het pakket zou goed moeten zijn voor een top van 185-plus. Het moderne onderstel was er klaar voor, ook om de dynamiek van de achterwielaandrijving in goede banen te leiden. En daarover gesproken: schijfremmen rondom, hydraulisch bediend. Productierijp, dat was-ie. En het gebeurde niet, de begeerte daarmee pijnlijk versterkend. Hoewel ik daar later toch anders over dacht. Dat heeft een reden.

Alfa Romeo vergat de Giulia SS Bertone te bouwen, op het prototype na. En hij was er klaar voor. Toch is het goed zo, eigenlijk ben ik blij dat Alfa daar niet voor koos. Puur, omdat de fantasie levend blijft. Puur, omdat de imaginatie blijft. En puur, omdat sommige auto’s gewoon veel te hemels zijn om ze aan de aardse gewoonten bloot te stellen. Geen auto was meer op zijn plaats in het museum in Arese als deze Alfa Romeo Giulia SS Bertone. Die eretitel is slechts weinigen gegeven. Het mooiste prototype ooit verdient hem. Ook, omdat het laat zien waarom ieder automerk een coupé verdient. Al is de sportieve elegantie van deze Alfa Romeo nooit te evenaren.

 

10 Comments

Leave a Reply
  1. Wat de prototypes van Alfa Romeo betreft, vind ik de “Canguro” nog steeds de mooiste. Ontworpen door Giugiaro, in dienst van Bertone. Total loss gereden door een Duitse autojournalist; het wrak is bij Bertone terug gevonden door Rob de la Rive Box. Uiteindelijk gerestaureerd en in Japan bij een verzamelaar terecht gekomen, nadat de auto in 2005 nog in de prijzen was gevallen in Villa d’Este. Google maar “Alfa Romeo Canguro”, ook op YouTube te vinden trouwens.

    • Niet mis, die Canguro. Doet denken aan die stripboekjes met racewagens & Michel Vaillant. Achterste heeft veel van de Jaguar D? De aan deze tijd aangepaste versie die ergens op Pinintrest staat, vind ik nog knapper, is een beetje minder rond.

  2. Heel mooi geschreven artikel, komt blijkbaar uit de “pen” van een echte liefhebber/hobbyist. Als oud-Alfist vind ik dergelijke artikelen gewoon prachtig

  3. Bijzonder knap geschreven artikel. Regeringen en overheid in ’t algemeen lijkt niet te snappen dat voor sommigen onder ons “de auto” veel, veel meer is dan een vervoersmiddel dat vooral vervuilt..dat liefst zo zwaar mogelijk belast wordt. Een auto kan ons laten dromen, door de looks, door het motorgeluid… de vrijheid om simpelweg door een contactsleutel om te draaien nieuwe horizonten te kunnen verkennen. En dan is er nog het rijplezier zelf. Tel daarbij de mythe van een merk, ook al hoort daar veel marketing bij en is het zoals bij veel dingen: hoe meer je weet, hoe verder weg de droom en daarmee ook de aantrekking is. Auto’s… ze kunnen prachtig zijn!

  4. Hemels mooie auto! Bezit zelf een later model coupé van Alfa Romeo, de Brera. Ook héél mooi maar ergens is deze Giulia SS Bertone nog mooier omdat je weet dat met de beperktere technische mogelijkheden van toen dergelijke hoogstandjes geproduceerd werden. Bij dergelijke Alfa-klassiekers heb je ook altijd dat heerlijke dashboard en die pure Alfa-sound …

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *