Bijzonder

Alfa Romeo Arna. Precies verkeerd om

By  | 

Nog steeds weet niemand precies wat de bedoeling was. Het slechtste van twee werelden combineren werkte alleen goed bij Ter land, ter zee en in de lucht.

Samenwerking

Toch stapten begin oktober 1980 topmannen Ettore Massacesi en Takashi Ishihara in de zeepkist die Alfa Romeo Nissan Autoveicoli heette en donderden samen keihard bergafwaarts. De gedachte erachter was hoogstwaarschijnlijk een vruchtbare samenwerking tussen de beide autofabrikanten. Best een prima plan. Maar het resultaat bleek uiteindelijk een slecht in elkaar gezette bundeling van zwakke plekken op te kleine wieltjes: in 1983 introduceerde Alfa Romeo de Arna. Deze samenwerking leverde wel iets heel bijzonders op: een onbetrouwbare Japanner vermomd als lelijke Italiaan. Voorwaar een prestatie.

Alfisti

Er moet wel flink gelobbyd, uitgebreid gefêteerd en riant omgekocht zijn om de top ervan te overtuigen het dodelijk saaie uiterlijk van een Nissan Cherry te combineren met de onbetrouwbare techniek van de Alfasud en 33. Maar het lukte, iedereen blij. “E subito sei Alfistà” maakte Alfa vervolgens de potentiële koper wijs. Maar als deze echt onmiddellijk Alfist wilde worden kon ‘ie beter een Alfa Romeo kopen. Want niemand geloofde de arme drommel als hij vanuit zo’n fletse vlek in het straatbeeld probeerde uit te dragen dat hij een Alfa-mannetje was. Ook niet als het ding felrood gespoten was. Het viel dan ook niet mee om voldoende belangstellenden ervan te overtuigen dat zo’n Arna een lang gekoesterde wens vervulde. Goedgelovige kopers legden op menig feestje aan honende zwagers uit waarom een Arna wél een goed idee was. Want dat was het overgrote deel van de mensheid niet geheel duidelijk. Je kon het ook nergens aan zien.

Opvolger

Nissan wilde dus meer voet aan de grond in Europa, dat destijds een nogal protectionistisch beleid voerde en in veel landen import uit het verre oosten beperkte. En Alfa Romeo was als altijd op zoek naar oplossingen om de nogal poreuze financiën lekdicht te krijgen en zocht een sterke partner. Het resultaat was echter geen krachtenbundeling, de Arna had meer weg van een restproduct. Vlees noch vis. Aan alles was te zien en te voelen dat Alfa de boot in dit segment niet wilde missen door in no-time een opvolger voor de verouderende Alfasud klaar te willen hebben, maar uiteindelijk toch een verlaten kade trof. Op het schip uit Japan met Cherry-carrosserieën na. Die werden in een nieuw gebouwde fabriek in Pratola Serra voorzien van de 1,2 liter boxermotor en voorwielophanging van de Alfasud en een sportstuur. Klaar. Op de Alfa-badge na uiteraard, het bestaansrecht van deze flop.

Pluspunten

Een flop, ondanks een aantal pluspunten. Zo was de Arna door zijn lagere gewicht wat sneller en lichtvoetiger dan de Sud. En veel minder roestgevoelig door het Japanse plaatwerk. In 1985 werd er zelfs een snelle Ti versie leverbaar, met een vermogen van zo’n 90 pk. De normale versies, leverbaar als driedeurs L en vijfdeurs SL, hadden tot datzelfde jaar 63 pk in het vooronder en kregen er nu 2 pk bij. Een latere 1,4 liter versie produceerde 71 pk, de nog grotere 1,5 liter variant in de dikste Ti leverde zelfs 95 paardenkrachten aan de smalle voorwieltjes. Best pittig voor een saai Japannertje. Maar het mocht allemaal niet baten. De pers had er vanaf het begin geen goed woord voor over en het publiek ontweek angstvallig deze rijdende identiteitscrisis met faalangst. In 1986 viel het doek voor de Arna, in ons land werd hij officieel zelfs nooit geleverd. Het was geen kers op de taart.

2 Comments

  1. David Schoolmeesters

    22 april, 2018 at 17:40

    Onbetrouwbare motor ????
    Is ook wel van de pot gerukt!
    Heb twee Alfa boxers gehad.
    Beiden rond de 300 000 Km gelopen. Maar ik kan wel een beetje met een auto rijden.zoals met ieder blok juist netjes warm rijden. En geen enkel probleem. Onbetrouwbare chauffeurs heb je wel….

  2. Rob Wesselink

    18 december, 2017 at 10:37

    In Veenendaal staat nog een exemplaar te koop voor 6950 euro.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X