Nieuws

Vroeger was starten gevaarlijk: De starmotor

By  | 

Benzinemotoren werden aangeslingerd. En als de motor dan ‘terug sloeg, dan kon je van alles breken. Je arm, een been. Je kaak. Een auto starten kon dodelijk zijn.. In 1912 monteerde Cadillac als eerste een startmotor als standaarduitrusting op het model 30. Dit bedrieglijk eenvoudige apparaat maakte het mogelijk voor iedereen, ongeacht de kracht, om een ​​meercilinder verbrandingsmotor aan de gang te krijgen zonder bang te zijn voor letsel door de handslinger wanneer de motor in de terug sloeg door een ‘backfire’.

Starten was risicovol

Inderdaad, totdat Charles Kettering de elektrische starter uitvond, kon je sterven door een auto te starten. Begin 1908 sloeg de motor van  een Cadillac van een dame in Detroit, Michigan af. Ze had niet genoeg kracht om de motor aan te slingeren om hem opnieuw te starten. Een passerende automobilist bood aan om te helpen. De naam van die redder in nood was Byron Carter en toevallig was hij een vriend van Cadillac oprichter Henry Leland.

 

Dus Carter zou  de motor van de Cadillac wel even aanslingeren. Dat pakte niet goed uit. De motor sloeg terug, en de slinger  raakte Carter vol in het gezicht en brak zijn kaak. Carter werd opgenomen in het ziekenhuis, maar hij kreeg een infectie en gangreen. En in die dagen zonder antibiotica was dat zijn doodvonnis.

Een belangrijk voornemen

De dood van Carter leidde ertoe dat Leland beloofde dat Cadillac zijn auto’s van de slingerstart zou verlossen. En dus nam hij contact op met Charles Kettering, die eigenaar was van Dayton Engineering Laboratories Company. Een bedrijf dat bij liefhebbers van Amerikaanse klassiekers nog steeds bekend is als ‘Delco’. Kettering was een uitvinder / zakenman, en net zo geniaal als Thomas Edison. Geboren op een boerderij, had hij een reeks banen tot hij landde bij de National Cash Register Company (NCR), waar hij de elektrische motor voor kassa’s uitvond. Toen zette hij DELCO op. Het bedrijf bouwde snel het gewenste elektrische starter-apparaat. Het werd getest in 1911 en geïntroduceerd in Cadillac’s 1912-modellen.

De impact op de auto-industrie was onmiddellijk

Binnen vijf jaar zouden startmotoren standaard op bijna alle  nieuwe auto’s de norm zijn. Door auto’s gemakkelijker en veiliger te laten werken, vooral voor vrouwen, veroorzaakte de zelf startende motor een enorme sprong in de verkoop. En daarmee werd het einde van de zo veel belovende stoom mobielen ingeluid. Daar over leest u binnenkort in AutoMotorKlassiek, het grootste Nederlandstalige klassiekerblad met de laagste abonnementsprijs.

DELCO werd gekocht door General Motors (GM) in 1919 en Kettering werd GM’s hoofd van de technologie. Tijdens zijn tijd bij GM hield hij toezicht op de ontwikkeling van gelode benzine, de sneldrogende duco-verf, lichtgewicht dieselmotoren voor treinen en vrachtwagens en GM’s eerste OHV V8-de Oldsmobile-raket 88.

Een man van strakke plannen

Toen hij in 1958 stierf, hield hij 140 patenten op zijn eigen naam. Hij had een befaamde uitspraak:  “Als je een idee kapot wil maken, dan moet je er een commissie op los laten.” Dat is in het kader van het raadseltje: “Weet je wat een kameel is? “ “Dat is een paard waar over vergaderd is”

 

Nu was autorijden ook voor de vriendelijker geboetseerde sexe mogelijk

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X