Artikelen

Uitzonderlijke Sprite

By  | 

Er is niets nieuws onder de zon. Het ‘pimpen’ van een auto bijvoorbeeld. Direct na het verschijnen van de Austin-Healey Sprite in 1958 zagen veel tuners heil in het wagentje. Klein, wendbaar en licht, moest er een zogenaamde pocket rocket van te maken zijn.


Abonneer voor slechts € 39,50 en ontvang daarvoor een jaar lang elke maand AMK in de bus.

Overbekend zijn de modificaties van John Sprintzel, die ‘Sebring’ werden genoemd. Tegenwoordig een zeer kostbaar object, althans als het een echte is met een aluminium koetswerk. De replica markt draait voor wat dat model betreft inmiddels op volle toeren. Desgewenst aan te schaffen in polyester of aluminium, met of zonder snelle motor, specificatie, afhankelijk van hoe goed gevuld uw zakken zijn. In die eind jaren vijftig en de jaren zestig, zelfs zeventig waren er verschillende handige zakenlieden die de lijnen van de Austin-Healey Sprite en MG Midget wisten te verfraaien.

Zo ging dat in die jaren, eerst een leuk stuur, dan een metertje, nog een metertje, nog een metertje en voor je het wist zat het hele dashboard vol. Was kennelijk nog niet genoeg?

Zo ging dat in die jaren, eerst een leuk stuur, dan een metertje, nog een metertje, nog een metertje en voor je het wist zat het hele dashboard vol. Was kennelijk nog niet genoeg?

Het meest bekend is misschien wel de firma Ashley Laminates. Die konden voor zo’n peuter een strak gelijnde motorkap leveren, desgewenst met een idem dito hardtop. Werd het ineens een totaal ander autootje. Werkelijk tientallen specialisten hielden zich hiermee bezig en niet alleen in Groot-Brittannië, maar ook Zwitserland, Frankrijk en de Verenigde Staten. Een daarvan was de firma Peasmarsh Reinforced Plastics Ltd. Uit het Britse Peasmarsh nabij Guildford, u weet wel, in het Graafschap Surrey. Ten zuiden van de Britse hoofdstad. Die leverden voor de Sprite ‘Frogeye’ gestroomlijnde motorkappen met ingebouwde koplampen. Dergelijke motorkappen zien wij niet zo vaak. De hedendaagse liefhebber gaat voor het Ashley of Speedwell model.

De hierbij afgebeelde Sprite (uit 1962, dus een van de allerlaatste ‘Frogeyes’!)) zagen we enige tijd geleden in Groot-Brittannië. Een uitzonderlijk wagentje dat in zijn vroege jaren al helemaal werd aangepast. Van het geknutsel was men toen al onder de indruk, zodanig dat het inmiddels ter ziele gegane, Britse blad ‘Hot Car’ er in 1969 een uitgebreid artikel aan wijdde. De specificatie is dan ook indrukwekkend. De firma Downton, ook geen onbekende in de wereld van BMC tuners-van-toen, leverde voor de versnellingsbak een close ratio tandwielset, de volledig bewerkte 1275 cm3 motor is onder andere voorzien van een aluminium vliegwiel van weer een andere beroemde tuner-van-toen Aquaplane.


Interessant en tegenwoordig een zeer kostbaar accessoire, een Shorrock Supercharger

Interessant en tegenwoordig een zeer kostbaar accessoire, een Shorrock Supercharger

Die hielden zich toen hoofdzakelijk bezig met het sneller maken van Fords. Als kers op de taart is er tevens een Shorrock Supercharger gemonteerd. Heel bijzonder. Verder kijkend, kloppend en voelend vallen nog meer zaken op. De deurtjes zijn van polyester, de wielen 5,5 inch breed. Aan de voorkant zijn Dunlop schijfremmen gemonteerd, aan de achterkant – originele! – Alfin remtrommels. U heeft vast wel eens mooiere spatbordverbreders gezien? Een blik in het interieur doet je als argeloze liefhebber huiveren. Laten wij het maar een work of art noemen, het resultaat van een op hol geslagen knutselaar?

De stoeltjes zijn helemaal perfect, zelfs het originele Les Leston stuurwiel kan bekoren, maar dat dashboard… Hoewel, tussen alle metertjes en knopjes zit toch mooi een uiterst zeldzaam metertje waarmee de druk van de super charger kan worden afgelezen en een metertje waarmee het niveau in het carter kan worden gemeten zonder dat de motorkap open hoeft, de peilstok eruit getrokken hoeft te worden… Vol trots laat de eigenaar, die het wagentje onlangs op het spoor kwam en wist aan te schaffen, de aankoopnota uit 1962 zien, een boel ‘papierwerk’ omtrent de Shorroch Super Charger, zelfs een bonnenboekje waarmee in de jaren van de Suez crisis benzine kon worden aangeschaft… Het karretje is 42 jaar geleden gespoten en heeft 23 jaar in een garagebox gestaan. De motor loopt, het ding rijdt en remt. Daar is alles mee gezegd. Met een beetje goede wil kan echter alle patina bewaard blijven en dat is toch ook wel wat waard?


suggestiebanner

Ook leuk om te lezen…


Nu in de winkel

Auto Motor Klassiek van april ligt nu in de winkel. Daarin hebben we natuurlijk weer tal van leuke, interessante en boeiende artikelen staan. Zoals het aankoopadvies van de Alpine V6, met alle punten die belangrijk zijn voor een aankoop. Ook de MG Midget restauratie is zeker de moeite waard om te lezen en mee te leven met de eigenaar tijdens het tijdrovende proces. Techniek en praktijk rond het bezit van een klassieker. Ook voor motorliefhebbers. Hoe interessant zijn de aanpassingen die gedaan werden aan de Moto Guzzi Nuovo Falcone. Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden. Het perfecte leesvoer voor deze lastige tijden. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder:

  • Cadillac Eldorado Seville
  • Lincoln Continental Mark V Givenchy
  • Moto Morini 350 Sport
  • De zoektocht naar Josef Ganz
  • Uit de oude doos: Daarom zijn er zo weinig Opels over
  • Bremen Classic Motorshow 2020
  • Oldtimer Tweewielerbeurs zuidbroek

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *