Bijzonder

The Spirit en andere vrouwendingen

By  | 

The Spirit? The Flying Lady? Wie was die  dame?

‘The Spirit of Ecstacy’ of ‘extacy’. Dat is de mascotte op de radiateurdop van wat plebejers ‘Rollers’ noemen. Het is het ornament dat sinds 1911 de radiateurs van Rolls-Royces siert. Die radiateur had trouwens de vorm van een Griekse tempel. Het beeldje is een ontwerp van Charles Sykes, en naar verluid gebaseerd op actrice en model Eleanor Thornton (1880-1915).

Het beeldje stelt een staande vrouw voor die voorover buigt met haar armen naar achteren gestrekt, daarbij waaiert haar kleding uit, hetgeen suggereert dat ze vleugels heeft. Tot 1914 werden deze beeldjes uitgevoerd in zilver.

Staand of geknield?

Maar er zijn ook Rolls-Royces met een dame die geknield op de radiateurdop zit. De politiek correcte uitleg daarvoor is dat die positie voor een betere stroomlijn zou zorgen. Van de dame: ‘Misschien’. Van de massieve neus van de Rolls? “Nee toch?!”

Het echte verhaal achter de knielende dame is anders. Bizar of heel begrijpelijk? Het is maar hoe je idee is over hoe de wereld werkt. Wie er betaalt. Rolls-Royce – het merk pretendeerde altijd de beste automobielen ter wereld te bouwen – produceerde niet voor langdurige minima. Wel voor staatshoofden, miljonairs, filmsterren, maharadja’s, dictators… Dat soort volk.

Onder welke kop je ‘de Arabieren’ weg kan zetten?

De mensen die direct vanaf de kameel achter het stuur van een Rolls-Royce terecht kwamen hadden het geld tot over de plinten klotsen. Maar het aanschaffen van een Rolls-Royce? Dat was wel een dingetje voor de moslims, met hun uiterst duidelijk visie op De Vrouw en haar plek in het ons bekende universum.

En voor zo’n kakelverse oliemiljonair zou het een onmogelijkheid zijn om als Man achter een staande vrouw te moeten staan of zitten. Door de vrouw te laten knielen paste ze wel in het denkraam van de mannen die zo snel zo moeiteloos zo rijk waren geworden.

Gedoe met vrouwen

Dat gedoe met vrouwen en de voorkanten van auto’s heeft nog meer voeten in de aarde gehad. De grille van de auto die bijna Fords ondergang werd, de Edsel was karakteristiek. Het was zeker niet de reden dat de Edsel flopte. Maar indertijd was er nogal wat reuring vanuit de hoek van de toen nog in de kinderschoenen staande feministische vrouwen. Want de grille van de Edsel zou een stuitende gelijkenis vertonen met een vrouwelijk geslachtsdeel van een vrij opgewonden dame.

Er is altijd wel ergens wat op te bedenken

En: “A dirty mind is a joy for ever”. Een aantal decennia later waren er ook weer dames die onder het vaandel  ‘leer je lichaam kennen’ de spiegel hadden gehanteerd. De ‘nieren’ van een BMW grille met het daarboven, ertussen gemonteerde BMW embleem leken ook beledigend veel op een vrouwelijk geslachtsdeel. Althans in hun optiek.

Wat met al die boosheid voor ons, de staand plassende soort, een duidelijker pijnpunt was, dat was de insteek van de Eisenacher Motorwerke na de tweede wereldoorlog. Daar werden in oude BMW productiefaciliteiten die nu onder de hoede van de overwinnaars vielen BMW’s gemaakt uit voorraden new old stock. Spul dat er nog lag.

Bij BMW waren ze er niet blij mee

Na wat gekissebis werd ‘BMW’ veranderd in ‘EMW’. En om verdere problemen te voorkomen wijzigde EMW ook het logo. Natuurlijk was een EMW geen BMW meer. Natuurlijk mocht het BMW logo daarom niet meer gebruikt worden. Daarom werd er een nieuw logo ontworpen.

Misschien lag het een beetje aan het feit dat Duitsers niet tot de meest artistiek creatieve mensen horen. Het blauw-witte BMW logo werd dus vervangen door een geheel eigen, rond embleem. Dat was onderverdeeld in vier kwartsegmenten: ‘rood-wit-rood-wit’. Probleem opgelost.

Intussen zijn Edsels gewaardeerde klassiekers. En op een EMW mag je ook gezien worden.

Prettige Paasdagen!

Spirit

Of deze Rolls een staande- of een knielende ‘Spirit ‘krijgt? Hij was metallic goud bij aanschaf en wordt gerestaureerd door Hooper. Die roemruchte naam is trouwens nu Nederlands eigendom. Het bedrijf is gevestigd in Arnhem.

Spirit

Het is maar net wat je er in wilt zien

Spirit

Duitse humor. En een stukje duidelijkheid

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    4 Comments

    1. Henk Westerop

      22 april, 2019 at 14:04

      Ongeveer tien jaar geleden kocht ik op een sloperij in de buurt van Manchester een verwaarloosde grille van een RR Silver Shadow. Helaas ontbrak the Flying Lady. In plaats van een chinese replica van deze lady vond ik online in Schotland een gewaagde variant nl de “Winged Devil Silver Lady” uit de catalogus van Highway Hawk. En guess what ? Ik draai dat duiveltje in één keer in de schroefdraad bovenop de RR grille. Sinds die tijd is het een eyecatcher bij mij aan de muur.

    2. J. Colijn

      22 april, 2019 at 13:44

      Over Hooper gesproken…
      De eigenaar van het bedrijf heeft een prachtig museum met Rolls-tientallen Royce-Royce en Bentley modellen, plus op een andere locatie in Arnhem een brede collectie Europees én USA erfgoed.
      Het museum is overigens uitsluitend op afspraak te bezichtigen.

      • Dolf Peeters

        22 april, 2019 at 14:49

        Hij heeft zo’n 240 auto’s nu. Die staan op twee locaties. Het grootste deel staat op Kleefse Waard. Maar er gaat meer structuur in komen

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

    X
    X