in

Range Rover Classic. De niche ver voorbij

ER Classics Desktop 2022

Op 17 juni 2020 was het vijftig jaar geleden dat het begrip “luxe terreinwagen” in een beginnende stroomversnelling kwam. Toen werd de Range Rover aan de autopers gepresenteerd. Ook tot verrassing van de Britse constructeurs zelf nam de adoratie van de Range Rover al snel grote vormen aan. Het niche product werd razendsnel geliefd, en de luxe SUV markt vormde voor menig fabrikant een uitdaging.

Het verhaal van de Range Rover gaat verder terug dan de introductiedatum. Tijdens de jaren ’60 van de vorige eeuw kwam de technisch directeur van Rover, Charles Spencer King op het idee om het comfort en weggedrag van een Rover sedan te combineren met de offroad vaardigheden van een Land Rover. Bij Rover zag men dat de nichemarkt voor luxe offroadauto’s groeide. De Ford Bronco en de Jeep Wagoneer vormden daarvoor in de Verenigde Staten het bewijs. Tegelijkertijd betekende het dat King en zijn kompaan Gordon Bashford aan een serieuze tegenhanger moesten werken om een goede kans in deze markt te maken. Aldus geschiedde.


Opmaat naar 4WD

Het oorspronkelijke Road Rover concept vormde de basis van wat later de Range Rover werd. Een belangrijk verschil was dat de Road Rover geen vierwielaandrijving in petto had, maar de aandrijfkrachten via twee wielen moest overbrengen. De concurrenten uit de Verenigde Staten hadden echter vierwielaandrijving. Bashford en King besloten dat deze Rover niche voor op de weg en het terrein ook deze aandrijfvorm kreeg.

Buick V8

De ontwikkeling van de Range Rover ontkiemde, prototypen werden gebouwd (ook onder de naam Road Rover). Geleidelijk aan werden de contouren van wat de Range Rover zou worden steeds meer zichtbaar. Duidelijk was, dat voor de motorisering werd gekozen voor de Buick V8, die later ook in de Rover P5B zou verschijnen. De 3.5 liter motor die net in huis was paste ideaal bij de ontwerp- en gebruiksfilosofie van de auto. Verder zou men gebruik maken van een ladder chassis, starre assen, schijfremmen rondom en spiraalveren.

Permanente vierwielaandrijving

Rover had met de Land Rover al lang bewezen bijzonder terrein waardige wagens te kunnen bouwen. Toch kreeg de Range Rover een wezenlijk andere toepassing dan de Land Rover. Die had een inschakelbare 4WD, de Range Rover kreeg een permanente vierwielaandrijving met een tussenbak waarmee de juiste overbrengingsverhoudingen konden afgestemd op de rij-/terreinomstandigheden. De permanente vierwielaandrijving- zo bedachten King en Bashford- was nodig om de grote aandrijfkrachten en het hoge koppel van de V8 motor in goede banen te kunnen leiden.

Bache retouches en VELAR

In samenwerking met de stylingafdeling van Rover ontwikkelden King en Bashford de koets van de 100” stationwagon, en dat was echt de basis van wat later de definitieve Range Rover zou worden. Daarvoor had men David Bache ingeschakeld, en die verfijnde de contouren van King en Bashford. De Bache retouches waren de basis voor de productieversies. Voordat de eerste productie Range Rovers van de band rolden werd het project uitgebreid getest. De 26 exemplaren reden hun proefrondjes onder onder de camouflagenaam VELAR. Die stond niet alleen voor de Latijnse term van “bedekken”, maar ook voor V Eight Land Rover.

Al snel statussymbool, nauwelijks off-road

De testperiode verliep uitstekend, en de Range Rover werd met goedkeuring van moeder British Leyland (inmiddels Rover-eigenaar) gefinetuned in de aanloop naar de productie. In 1969 werd de eerste Range Rover gebouwd, in juni 1970 kreeg de Range Rover zijn officiël presentatie. De driedeurs SUV- met die hoge opbouw en de deelbare achterklep- viel in de smaak. Al snel vulden gegadigden de wachtlijsten. Het waren uiteindelijk de kopers die Rover nog een extra inzicht gaven. Zij gebruikten de auto nauwelijks off-road, maar prezen de hoge zitpositie, het stoere uiterlijk , de rij capaciteiten en de nieuwe gebruiksvorm.  De Range Rover werd vooral dankzij de kopers geen luxe terreinauto voor op de weg, maar een statussymbool met de optie om hem in het terrein te gebruiken.

Nog altijd geliefd

En zo definieerde de Range Rover zélf de inhoud én de omvang van zijn doelgroep. Bedacht en gemaakt door uitstekende constructeurs, en geadopteerd door een ander en breder koperspubliek dan gedacht. Want menig luxe sedan of stationcar rijder was in de markt voor deze 100” SUV. Hij werd het voorbeeld voor veel fabrikanten, die overigens pas járen later invulling gaven aan het Range Rover concept of liever gezegd: de uitgangspunten van een luxe SUV. En vandaag de dag plukken ook de bouwers daar veel vruchten van. En dat gebeurt niet in het laatst door de producent van de Land Rover- en Range Rover modellen. Ook, omdat de oorspronkelijke Range Rover nog altijd wordt beschouwd als vernieuwend stijlicoon van zijn tijd.

Een reactie

Geef een reactie
  1. Heerlijke auto, alle hoeken overzichtelijk en met beleid gereden kom je op plaatsen die je voor een dergelijke auto onmogelijk houdt. Dierbare herinneringen aan één van de indrukwekkendste auto’s ooit gebouwd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Nu in de winkel

Bekijk de 40 pagina's tellende preview via deze link of een klik op de omslag.

Het meinummer, met daarin:

  • Chevrolet Corvair Monza Sport-Sedan
  • Fiat 238
  • Honda TL250
  • Renault Mégane Coupé
  • Revisie van hydraulisch bedienbare remklauwen – Deel 1
  • Volkswagen 411
  • Volvo Duett restauratie.
omslag amk 5 2022 300

Het perfecte leesvoer voor een avondje of meer ongestoord weg te dromen. Hij ligt nu in de winkels. Een abonnement is natuurlijk beter, want dan mist u geen nummer meer en u bent nog eens € 27 goedkoper uit ook. Niet verkeerd in deze dure tijden.

Volkswagen T1 Spijlbus brandweer

Volkswagen T1 Spijlbus brandweer. Vlammende liefde?

Biker bij de bakker