Artikelen

Range Rover Classic. De niche ver voorbij

By  | 

Op 17 juni 2020 was het vijftig jaar geleden dat het begrip “luxe terreinwagen” in een beginnende stroomversnelling kwam. Toen werd de Range Rover aan de autopers gepresenteerd. Ook tot verrassing van de Britse constructeurs zelf nam de adoratie van de Range Rover al snel grote vormen aan. Het niche product werd razendsnel geliefd, en de luxe SUV markt vormde voor menig fabrikant een uitdaging.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Het verhaal van de Range Rover gaat verder terug dan de introductiedatum. Tijdens de jaren ’60 van de vorige eeuw kwam de technisch directeur van Rover, Charles Spencer King op het idee om het comfort en weggedrag van een Rover sedan te combineren met de offroad vaardigheden van een Land Rover. Bij Rover zag men dat de nichemarkt voor luxe offroadauto’s groeide. De Ford Bronco en de Jeep Wagoneer vormden daarvoor in de Verenigde Staten het bewijs. Tegelijkertijd betekende het dat King en zijn kompaan Gordon Bashford aan een serieuze tegenhanger moesten werken om een goede kans in deze markt te maken. Aldus geschiedde.

Opmaat naar 4WD

Het oorspronkelijke Road Rover concept vormde de basis van wat later de Range Rover werd. Een belangrijk verschil was dat de Road Rover geen vierwielaandrijving in petto had, maar de aandrijfkrachten via twee wielen moest overbrengen. De concurrenten uit de Verenigde Staten hadden echter vierwielaandrijving. Bashford en King besloten dat deze Rover niche voor op de weg en het terrein ook deze aandrijfvorm kreeg.

Buick V8

De ontwikkeling van de Range Rover ontkiemde, prototypen werden gebouwd (ook onder de naam Road Rover). Geleidelijk aan werden de contouren van wat de Range Rover zou worden steeds meer zichtbaar. Duidelijk was, dat voor de motorisering werd gekozen voor de Buick V8, die later ook in de Rover P5B zou verschijnen. De 3.5 liter motor die net in huis was paste ideaal bij de ontwerp- en gebruiksfilosofie van de auto. Verder zou men gebruik maken van een ladder chassis, starre assen, schijfremmen rondom en spiraalveren.

Permanente vierwielaandrijving

Rover had met de Land Rover al lang bewezen bijzonder terrein waardige wagens te kunnen bouwen. Toch kreeg de Range Rover een wezenlijk andere toepassing dan de Land Rover. Die had een inschakelbare 4WD, de Range Rover kreeg een permanente vierwielaandrijving met een tussenbak waarmee de juiste overbrengingsverhoudingen konden afgestemd op de rij-/terreinomstandigheden. De permanente vierwielaandrijving- zo bedachten King en Bashford- was nodig om de grote aandrijfkrachten en het hoge koppel van de V8 motor in goede banen te kunnen leiden.

Bache retouches en VELAR

In samenwerking met de stylingafdeling van Rover ontwikkelden King en Bashford de koets van de 100” stationwagon, en dat was echt de basis van wat later de definitieve Range Rover zou worden. Daarvoor had men David Bache ingeschakeld, en die verfijnde de contouren van King en Bashford. De Bache retouches waren de basis voor de productieversies. Voordat de eerste productie Range Rovers van de band rolden werd het project uitgebreid getest. De 26 exemplaren reden hun proefrondjes onder onder de camouflagenaam VELAR. Die stond niet alleen voor de Latijnse term van “bedekken”, maar ook voor V Eight Land Rover.

Al snel statussymbool, nauwelijks off-road

De testperiode verliep uitstekend, en de Range Rover werd met goedkeuring van moeder British Leyland (inmiddels Rover-eigenaar) gefinetuned in de aanloop naar de productie. In 1969 werd de eerste Range Rover gebouwd, in juni 1970 kreeg de Range Rover zijn officiël presentatie. De driedeurs SUV- met die hoge opbouw en de deelbare achterklep- viel in de smaak. Al snel vulden gegadigden de wachtlijsten. Het waren uiteindelijk de kopers die Rover nog een extra inzicht gaven. Zij gebruikten de auto nauwelijks off-road, maar prezen de hoge zitpositie, het stoere uiterlijk , de rij capaciteiten en de nieuwe gebruiksvorm.  De Range Rover werd vooral dankzij de kopers geen luxe terreinauto voor op de weg, maar een statussymbool met de optie om hem in het terrein te gebruiken.

Nog altijd geliefd

En zo definieerde de Range Rover zélf de inhoud én de omvang van zijn doelgroep. Bedacht en gemaakt door uitstekende constructeurs, en geadopteerd door een ander en breder koperspubliek dan gedacht. Want menig luxe sedan of stationcar rijder was in de markt voor deze 100” SUV. Hij werd het voorbeeld voor veel fabrikanten, die overigens pas járen later invulling gaven aan het Range Rover concept of liever gezegd: de uitgangspunten van een luxe SUV. En vandaag de dag plukken ook de bouwers daar veel vruchten van. En dat gebeurt niet in het laatst door de producent van de Land Rover- en Range Rover modellen. Ook, omdat de oorspronkelijke Range Rover nog altijd wordt beschouwd als vernieuwend stijlicoon van zijn tijd.

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

1 Comment

  1. Maarten F.

    26 juni, 2020 at 22:35

    Heerlijke auto, alle hoeken overzichtelijk en met beleid gereden kom je op plaatsen die je voor een dergelijke auto onmogelijk houdt. Dierbare herinneringen aan één van de indrukwekkendste auto’s ooit gebouwd.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *