Personen

Pete Estes

By  | 

The muscle man

Nu de animo voor de muscle car aardig aan het groeien is – want zeg nu zelf, wat is er mooier dan een dikke, stampende en brullende V8? – is het misschien aardig om te weten wie er aan de wieg stond van al dat geweld bij Pontiac. 

Minst bekend

Voor die krachtpatser zijn eigenlijk drie mannen verantwoordelijk, daarvan is Elliot Marantette ‘Pete’ Estes, misschien wel de minst bekende van dat driemanschap. Zijn collega Bunkie Knudsen was tijdens zijn leven al een legende, terwijl John DeLorean dat eigenlijk ook was, dan wel in zijn latere leven werd vanwege alle schandalen rondom de DeLorean sportwagen.

Charles F. Kettering

Pete Estes bereikte het meest, hij schopte het namelijk tot hoogste baas bij General Motors. In de jaren zestig speelde hij bij Pontiac een sleutelrol. Twee decennia eerder maakte hij al naam bij Oldsmobile waar hij onder andere samenwerkte met de fascinerende Charles F. Kettering. Die geldt als de uitvinder – en patenthouder – van de elektrische startmotor, zoals reeds in 1912 gemonteerd op de toenmalige Cadillac. Hij was het ook die bij een juwelier in New York diepglanzende lak op een laatje ontdekte hetgeen weer leidde naar de volgende uitvinding het ‘spuiten’ van dergelijke lak. De firma Duco werd er groot mee! Estes heeft veel geleerd van Kettering, zo bouwden zij samen de legendarische Oldsmobile Rocket V8 motor. Na vijf jaar vol vuur Pontiac te hebben geleid, greep hij bij het vertrek van Knudsen in 1961 de macht bij genoemde GM afdeling. In amper vier jaar tijd wist hij Pontiac een sportief imago te verschaffen. Daarbij moet u denken aan lichtgewicht (…) specials als de Super-Duty Catalina 421 van 1962 en 1963, waarmee onder andere Pontiac’s PR man Jim Wangers op de dragstrip wereldtijden neerzette. Zo’n zelfde auto kon men ook gewoon in de winkel kopen… Daarna liet Estes ook de GTO het levenslicht zien…

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X