Artikelen

Opel en Buick, en de Opel GT

By  | 

Opel en Buick hoorden ooit samen bij General Motors. En op een gegeven moment was de zeggenschap die GM over alle dochters had vrij breed en internationaal. Zo gingen de Opel Rekords omstreeks 1970 erg op Chevrolets lijken. De Opel GT, volgens nogal wat mensen de enige mooie auto die er ooit in Duitsland is gemaakt, leek nogal op een vestzak Corvette. GM zag wel wat in de verkoop van de Opel GT’s in de States. En daar werden de Opel GT’s onder de vlag van Buick in de markt gezet.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

The French Connection

Buiten de Amerikaans-Duitse link was er ook nog The French Connection: De carrosserie van de GT werd niet in Duitsland gemaakt maar bij de Franse firma Chausson. Chausson stuurde daarna de kale carrosserieën door naar de Franse firma Brissonneau & Lotz (B&L). Dat bedrijf verzorgde het spuitwerk en het trekken van bedrading, de montage van interieur, ramen en chroomwerk. Daarna gingen de carrosserieën per trein naar Duitsland om in de fabriek in Bochum te worden afgebouwd met de mechanische componenten. En dat het onderstel eigenlijk afkomstig was van de Opel Kadett? Who cares?

In 1965 werd een studiemodel gepresenteerd in Parijs en Frankfurt als een bewijs van het kunnen van de designafdeling van Opel. De auto had toen al in grote lijnen dezelfde vormen als de latere definitieve Opel GT. Gezien de goede reacties die de designstudie kreeg op de autoshows werd besloten het model in productie te nemen, waarbij het uit kostenoogpunt gebaseerd werd op basis van de Opel B Kadett. De klant kon bij de introductie kiezen uit twee verschillende motoren: de standaard 1100 motor, of de optionele 1900 motor.

De 1100 cc motor leverde een vermogen van 67pk, wat een top van ruim 150km/h mogelijk maakte. Met een 1.900 cc blok  met 102 pk werd de topsnelheid zo’n 180 km/h. De Amerikaanse, de meest verkochte, variant van de 1.9L GT moest het vanwege milieu-eisen met minder pk doen: slechts 83pk konden eruit gehaald worden. De meeste kopers kozen overigens voor de laatste motor, die in tegenstelling tot de 1100 nog wel redelijke prestaties leverde.

Zo’n 100.000 Opel GT’s

Er zijn zo’n 100.000 Opel GT’s gemaakt. Daar van werden er ongeveer 70.000 in the States  verkocht via GM’s Buick dealer organisatie. Om het verhaal rond te maken: presenteerde Opel in 2007 weer een Opel GT, maar dat dat was een Amerikaanse Saturn Sky met andere emblemen. Het eind van de eerste generatie Opel GT’s kwam door verscherpte milieu en veiligheidseisen.

Veel van de Amerikaanse Opel GT’s zijn weer terug naar de Oude Wereld gekomen. In the States werden de Opels als mooi en goedkoop gezien. Vanaf de derde of vierde eigenaar begonnen ze dus op zijn Amerikaans verwaarloosd te worden. Ook vielen er nogal wat GT’s ten prooi aan de Amerikaanse neiging overal dikke V8’s en blowers op te knutselen. Die dramatisch verbouwde exemplaren zijn uit historisch oogpunt dus verloren.

Maar een in goede staat verkerende Opel GT heeft de looks van een volbloed en het rustig betrouwbare karakter van… Nou ja: Van een Opel. Zo’n goede GT heb je niet meer voor kleingeld. En dan maakt het niet uit of hij ooit via een Buick dealer in the States of via de Opel dealer in Dordrecht is verkocht. Maar het plezier dat je er aan kunt hebben is onbetaalbaar.

 

 

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *