Nieuws

Opel en Buick, en de Opel GT

By  | 

Opel en Buick hoorden ooit samen bij General Motors. En op een gegeven moment was de zeggenschap die GM over alle dochters had vrij breed en internationaal. Zo gingen de Opel Rekords omstreeks 1970 erg op Chevrolets lijken. De Opel GT, volgens nogal wat mensen de enige mooie auto die er ooit in Duitsland is gemaakt, leek nogal op een vestzak Corvette. GM zag wel wat in de verkoop van de Opel GT’s in de States. En daar werden de Opel GT’s onder de vlag van Buick in de markt gezet.

The French Connection

Buiten de Amerikaans-Duitse link was er ook nog The French Connection: De carrosserie van de GT werd niet in Duitsland gemaakt maar bij de Franse firma Chausson. Chausson stuurde daarna de kale carrosserieën door naar de Franse firma Brissonneau & Lotz (B&L). Dat bedrijf verzorgde het spuitwerk en het trekken van bedrading, de montage van interieur, ramen en chroomwerk. Daarna gingen de carrosserieën per trein naar Duitsland om in de fabriek in Bochum te worden afgebouwd met de mechanische componenten. En dat het onderstel eigenlijk afkomstig was van de Opel Kadett? Who cares?

In 1965 werd een studiemodel gepresenteerd in Parijs en Frankfurt als een bewijs van het kunnen van de designafdeling van Opel. De auto had toen al in grote lijnen dezelfde vormen als de latere definitieve Opel GT. Gezien de goede reacties die de designstudie kreeg op de autoshows werd besloten het model in productie te nemen, waarbij het uit kostenoogpunt gebaseerd werd op basis van de Opel B Kadett. De klant kon bij de introductie kiezen uit twee verschillende motoren: de standaard 1100 motor, of de optionele 1900 motor.

De 1100 cc motor leverde een vermogen van 67pk, wat een top van ruim 150km/h mogelijk maakte. Met een 1.900 cc blok  met 102 pk werd de topsnelheid zo’n 180 km/h. De Amerikaanse, de meest verkochte, variant van de 1.9L GT moest het vanwege milieu-eisen met minder pk doen: slechts 83pk konden eruit gehaald worden. De meeste kopers kozen overigens voor de laatste motor, die in tegenstelling tot de 1100 nog wel redelijke prestaties leverde.

Zo’n 100.000 Opel GT’s

Er zijn zo’n 100.000 Opel GT’s gemaakt. Daar van werden er ongeveer 70.000 in the States  verkocht via GM’s Buick dealer organisatie. Om het verhaal rond te maken: presenteerde Opel in 2007 weer een Opel GT, maar dat dat was een Amerikaanse Saturn Sky met andere emblemen. Het eind van de eerste generatie Opel GT’s kwam door verscherpte milieu en veiligheidseisen.

Veel van de Amerikaanse Opel GT’s zijn weer terug naar de Oude Wereld gekomen. In the States werden de Opels als mooi en goedkoop gezien. Vanaf de derde of vierde eigenaar begonnen ze dus op zijn Amerikaans verwaarloosd te worden. Ook vielen er nogal wat GT’s ten prooi aan de Amerikaanse neiging overal dikke V8’s en blowers op te knutselen. Die dramatisch verbouwde exemplaren zijn uit historisch oogpunt dus verloren.

Maar een in goede staat verkerende Opel GT heeft de looks van een volbloed en het rustig betrouwbare karakter van… Nou ja: Van een Opel. Zo’n goede GT heb je niet meer voor kleingeld. En dan maakt het niet uit of hij ooit via een Buick dealer in the States of via de Opel dealer in Dordrecht is verkocht. Maar het plezier dat je er aan kunt hebben is onbetaalbaar.

 

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X