in

Monica, een contactadvertentie

Een advertentie in een Frans blad. Maar vanuit NL: “De mon collection prive: je vends deux moteurs en aluminium Monica V8, les nummeros 2 en 4. de la série de construction.  Le numero 4 est complètement démonté, avec deschemises de cylindre neuves. Le moteur est complète et en bon état. Moteur nummero 2 est monté et a dormi pour les vingt+ annees passees en stockage à sec. Elle concerne les moteurs avec un alésage de 87 mm, avec un cylindre de 3.431 cc. Les moteurs  inclure volants et carburateurs. Mon  prix demandé par moteur est € 15.000. En attente de votre réponse, je reste sincèrement. XXXX, Pays Bas. XXXX@xs4all.nl.


En hoe dat dan zat met die Monica V8’s?

De Monica V8 was een project van Jean Tastevin, een afgestudeerd ingenieur van de École Centrale de Paris. Hij vond het sneu dat er in Frankrijk geen luxe snelle auto’s gemaakt werden. De Monica’s werden tussen 1972 en 1974 geproduceerd de gemeente Balbigny in het departement Loire. Er zijn er ongeveer 40 gemaakt, waarvan er wereldwijd nog zes over schijnen te zijn. De Monica 560 V8 werd indertijd door veel autofanaten beschouwd als een prachtige Franse superauto en de natuurlijke opvolger van de vroegere bekende Facel Vega HK500 V8 GT. Kleinere V8’s werden ook in F1 raceauto’s gebruikt. En daar ligt onze link. 

De motorisering van de Monica

Het de motorisering van het autogebeuren begon met Chris Lawrence, een technicus en wedstrijdrijder. Het doel was echter duidelijk: De gedroomde topper moest natuurlijk minimaal een V8 onder de kap hebben. Lawrence bracht Tastevin in contact met Edward C. ‘Ted’ Martin, die een V8 motor had ontworpen waarvan Lawrence dacht dat die goed zou passen bij de Monica. Na evaluatie van de motor kocht Tastevin het ontwerp, de rechten en de bestaande gereedschappen voor de motor. De deal betrof vier complete motoren van 3,0 liter. En daarvan zijn er nu minimaal twee gevonden. In Nederland.

Een lichtmetalen V8

De Martin-motor was een volledig lichtmetalen V8 met een door een tandriem enkele bovenliggende nokkenas (SOHC) per cilinderrij. Ontworpen voor de nieuwe limiet van 3 liter die gold voor het Formule 1-seizoen van 1966, woog het blok compleet uitgerust slechts 100 kilo en produceerde het 270 pk bij 7000 tpm. Een ongewoon kenmerk van de Martin V8 was dat vier van de drijfstangen aan de big end kant waren gevorkt, net zoals die van de legendarische Rolls-Royce Merlin-motoren.

Dit betekende dat de cilinderbanken niet op de kruklijn werden versprongen, waardoor de totale lengte van de motor lekker kort bleef. De motor werd in de Pearce-Martin F1-auto en de Lucas-Martin, een aangepast Lotus 35 Formula 2-chassis gebruikt. Het blok kwam ook in 2,8-liter uitvoering in sommige specials, waaronder enkele van Lawrence’s eigen Deep Sanderson sport- en racewagens.

Maar Tastevin wilde luxe auto’s maken

Hij had dus een onderaannemer nodig om de motoren te leveren. Er lagen twee opties voor de hand: De ene was Coventry Victor en de andere was Rolls-Royce. Lawrence had gehoord dat Rolls-Royce onlangs een van hun productiefaciliteiten had stilgelegd vanwege het verlies van een defensiecontract en dus mogelijk geïnteresseerd zou zijn in het opstarten van het Martin V8-project. 

Er werd een afspraak gemaakt met vertegenwoordigers van Rolls-Royce, die gefascineerd waren door de kleine afmetingen van de Martin V8. Maar Rolls-Royce haalde een belangrijk defensiecontract binnen dat bedrijfsintern weer een hoop werk gaf. Lawrence ging terug naar Coventry Victor. Tastevin had Coventry Victor onder contract gehouden om de motoren te produceren. Er werd nu dus gevraagd om 25 exemplaren van de V8 motor te produceren in een cilinderinhoud van 2,8 liter. Coventry Victor kon daarvan 18 stuks produceren voordat het bedrijf failliet ging. 

Ondertussen was Lawrence doorgegaan met het produceren van de motoren op het hoofdkantoor van LawrenceTune in Engeland. Tests van de 2,8-liter motor leerden dat de motor niet krachtig genoeg was dus vergrootte hij hem tot 3423 cc, waarbij de ademhaling verzorgd werd door vier dubbele Weber 40 DCLN valstroom carburateurs en het blok kreeg de naam Monica gegoten in zijn kleppendeksels. De herziene motor leverde 240 pk bij 6000 tpm. Hoewel het maximale koppel niet werd geproduceerd tot 4000 tpm was de koppelcurve relatief vlak van 2500 tot 4000 tpm.

Uiteindelijk werden de technische tekeningen voltooid en goedgekeurd door Tastevin, die Lawrence samen met prototype #4 afleverde aan Turijn, zodat de productie van de carrosseriepanelen met behulp van het hybride gereedschap van hars / staal kon beginnen. Er zijn vergelijkingen getrokken tussen de uiteindelijke vorm van de Monica en veel van zijn tijdgenoten, waarbij het vooraanzicht is vergeleken met de Maserati Indy en Lotus Elan +2, de achterkant met de Ferrari 365 GT 2 + 2 en het zijaanzicht naar de Aston Martin DBS. Maar mooi blijft mooi.

Er bleven echter problemen met de motor

Doorgeblazen koppakkingen waren aan de orde van de dag en problemen met de levering van zowel gietstukken van blokken en cilinderkoppen maakten de zaak er ook niet beter op. Het verhaal stopte. En werd vergeten. Maar nu zijn er toch weer een paar Monica V8-blokken opgedoken. In Nederland…


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.


Beste Klassiekerliefhebber

Geniet van dagelijks gratis verhalen over oldtimers in uw email en schrijf gratis in. 


10 Reacties

Geef een reactie
  1. Pfffff , toch weer een paar blokken opgedoken en dan ………… Eerst de lezers lekker zitten te maken
    en dan niet verder vertellen .

    maak het verhaal nu even af of staat het “”rest”” verhaal in de AMK.

    Groet Hans

  2. De ma collection. Numéros. Le moteur est complet. pour des vingt+ annees. cylindrée. Les moteurs incluent les volants et les carburateurs.
    Leuk artikel, ik kende het type nog niet. Wat snufjes De Tomaso, Iso en Maserati, lijkt het. Mooi blok ook, al lijkt het als raceblok in een luxe sedan wellicht een beetje uit zijn habitat.
    Wist nog niet dat de Merlins gevorkte drijfstangen hadden. Maar ook erg mooie blokken, met hun 48 kleppen en koningsassen.

    • Het bijzondere van dit verhaal is dat er twee monica s danwel een met een reserve blok worden gekoesterd door een verzamelaar in het westen van ons land

    • Klopt. Via WP kun je een perfecte lay out maken Maar tis niet anders. De site is gratis voor de lezers. De redacteuren krijgen wel wat betaald en we zouden ze er graag meer voor de moeite willen betalen. De site is dus een serviceding uit passie en kost geld. We verdienen onze boterhammetjes met af en toe een plakje kaas aan het blad. Daarom vragen we jullie via de site ook regelmatig en vriendelijk abonnee te worden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded.

Volvo Duett pickup

Volvo Duett pickup (1964). Stoere degelijkheid voor Harry Jansma.

Gloria Giulia!