Het verloren gamma van Mitsubishi

Auto Motor Klassiek » Artikelen » Het verloren gamma van Mitsubishi
Er classics inkoop (copy)

Tijdens het midden van de jaren zeventig zette Mitsubishi vaart achter de ambitie om groot te worden in Europa. Ik weet het nog goed. Ineens verschenen de (Colt) Galant en de Lancer ten tonele. En later kwamen imodellen als de Galant Sigma, de Celeste, de Sapporo en de Colt in beeld. De vaart zat er in. En de Europese én Japanse fabrikanten hadden er een behoorlijke concurrent bij.

Onlangs zag ik dat een goede bekende van mij een Mitsubishi Celeste had gekocht. En een andere Japanse autoadept met wie ik wel eens online contact heb koos ervoor om zijn fraaie collectie klassieke Corolla’s te laten vergezellen van een puike Galant uit het einde van de jaren zeventig. Wie die tijd bewust heeft meegemaakt weet dat zo’n Galant een veel geziene gast was op de wegen. Net als de afgebeelde Lancer verkocht de Galant goed. En dat gold ook voor de andere modellen van het merk. U leest het goed. Volumemodellen. Mitsubishi was de gestaalde perfectie van wie de ster op een acceptabele wijze rijzende was.

De jaren tachtig. en negentig gaf een keur aan nieuwe modellen te zien. Naar goed Japans gebruik voerde Mitsubishi regelmatig modelwisselingen door. En: de Japanners maakten met de Lancer EVO versies goede sier in wedstrijdverband. Er kwamen stoere Pajero’s. En wat te denken van de Starion. Ja, er was nog de Eclipse, een supersporter. Aan de andere kant van het spectrum bleek Mitsubishi ook uitstekend in staat om praktische gezinsauto’s te bouwen. De Space Star, de Space Runner, de Space Wagon en ook de Carisma deden het heel redelijk in de verkoopresultaten. Wie een Mitsubishi dealerschap had hoefde zich over de trouwe clientèle geen zorgen te maken. Later verbleekte de ster van het Japanse merk, dat doorgaans kwalitatief gezien goede auto’s bleef bouwen. En Mitsubishi was een respectabel en serieus merk binnen de Nederlandse catalogi en jaarboeken.

Toch kwam- in ieder geval in Nederland- de klad erin. Ja. Born bouwde de Colt en misschien was dat wel de beste auto die ooit de poorten in Born verliet. Helaas verdween Mitsubishi ook als autobouwer uit Nederland. En haast symbolisch: de verkoopresultaten van het merk kelderden. Ja, de ASX deed het aardig, en ook de Space Star (die in niets met de grotere gezinsauto met dezelfde naam te maken heeft) zie je nog wel eens. Wat we met de Eclipse moeten is- behalve voor de kopers- nog steeds een raadsel.

Ik dacht aan het verleden van Mitsubishi, toen ik onlangs een reclamespot voorbij zag komen van het merk. Er werd gesproken over ambitie. Ik dacht aan het verleden van Mitsubishi, toen ik een persbericht van het merk voorbij zag komen. Ja, de nieuwe ASX maakt zijn opwachting. En een tijdje geleden was dat met de Colt ook het geval. Voor de goede orde: dit zijn gewoon door de Renault-Nissan-Mitsubishi alliantie gebrachte Capturs en Clio’s met een Mitsubishilogo erop, plat gezegd. Je moet goed kijken om het te zien. De kleine Space Star en de grotere Eclipse flankeren de zeer sterk op Renault-modellen geïnspireerde MItsubishi versies, die in de markt worden gezet met acht jaar garantie. Dát is één van de verkoopargumenten geworden.

Het zijn die argumenten, die bewijzen dat een mooi merk zijn historische herkenbaarheid en merkidentiteit heeft verloren. En die wetenschap biedt nog meer zekerheid dan de acht jaar garantie waarmee het merk haar producten aan de man of vrouw wil brengen.

REGISTREER GRATIS EN WE STUREN U ELKE DAG ONZE NIEUWSBRIEF MET DAARIN DE LAATSTE VERHALEN OVER KLASSIEKE AUTO'S EN MOTOREN

Selecteer eventueel andere nieuwsbrieven

We sturen je geen spam! Lees ons privacybeleid voor meer informatie.

Als het artikel bevalt, deel het dan ook even…

7 reacties

  1. ‘De verkoop resultaten van het merk kelderden’. Erik is de Outlander blijkbaar vergeten?

    Toegegeven, het is alweer even geleden maar toen de eerste Outlander Phev’s op de markt kwamen werden ze als een dolle verkocht. Kwam waarschijnlijk door de toen nog lage bijtelling/lease, maar toch.

    Verder vindt ik Mitsubishi een geweldig merk. Ik heb in de jaren ’90 een paar Colt’s gehad (van begin jaren ’80) en die reden prima. En destijds was Mitsubishi blijkbaar ook al bezig met brandstofbesparing: de tweede ‘versnellingspook’ (power/economy) en een economy meter. Nooit helemaal begrepen wat die tweede pook deed.

    Inmiddels rij ik al bijna 10 jaar met een echte/grote (de originele) Space Star. Deze kwam ook uit Born, tenminste volgens het typeplaatje onder de motorkap wel: made in the Netherlands. Zeer fijne auto waar ik goed in zit (1,95 m., heb ik met weinig auto’s) en ook dankzij de hoge instap makkelijk in en uit kan. Laatste van deze serie met alles erop: zelfs elektrische ramen achter! Iets wat tegenwoordig normaal is maar destijds hadden het gros van de Space Star-en ze alleen voor elektrisch. Heb er een cruise-control ingebouwd: fijn op langere afstanden. Ruim een ton erbij op gereden en naast wat kleine mankementjes (gebroken veer, kapotte bougiedop) en twee kleine roestgaatjes probleemloos. Verder regulier onderhoud. Heb wel de bodem behandeld met een roestwerende verf: de bodem van deze Mitsubishi’s is slecht gespoten.

    En aangezien duurzaam tegenwoordig een toverwoord is: laat mij maar zolang het nog enig zins kan maar lekker in deze Space Star rondrijden: hoeft er geen nieuwe gebouwd te worden.

  2. Zelf 10 jaar lang probleemloos gereden in een Lancer 1.6 GLX Wagon automaat uit 1993. Reed in de zomer met gezin en dakkoffer naar Zuid-Frankrijk 1:15. In de winter nog altijd 1:14. Nooit wat aan gemankeerd. Eigenaar na mij heeft er nog 8 jaar dagelijks mee gereden.

    • We woonden in begin jaren 70 naast een Saab / Skoda dealer, dus mijn vader reed trots een skoda. Tot het skoda dealerschap werd veranderd in Mitsubishi, toen kwam er de eerste “echte” auto volgens mijn vader, een lancer, zoals op de foto, na 2 jaar een nieuwe, en toen een galant.
      Deze laatste was binnen het jaar al aan het doorroesten, hevig teleurgestelde vader, dit was de laatste mitsubishi, maar mitsubishi was wel de eerste echte auto!!!
      Mooie herinnering van +/_ 50 jaar geleden.

      • Inderdaad, dat roesten van het plaatwerk was echt een dingetje maar mechanisch en motorisch was het een topper. Liep altijd!
        Ik had toentertijd een nogal cynisch aangelegde collega die wist te vertellen dat het blikwerk gerecycled was… “Kijk maar eens aan de binnenkant van de deuren… Ze slaan conservenblikjes plat! Misschien zie je nog wel dat er “Buisman” op staat…”

      • Het zeer dunne plaatwerk van Mitsubishi in de jaren 70 en begin jaren 80 heb ik begin jaren 80 ook ondervonden aan mijn 1981 Galant. De auto stond altijd binnen gestald, maar de zijkanten van het plaatwerk zaten na enkele jaren vol putjes en kleine deukjes van openslaande portieren aan de supermarkt. Een maanlandschap als het licht er verkeerd opviel.

        Het verloren gamma van mitsubishi

  3. Mijn eerste eigen auto was een 2-deurs Lancer 1400 GL uit 1975. Ik kocht ‘m bij Louwes in Meppel, toen net 2 jaar oud. Exact de gele kleur van de foto in het artikel maar de foto is van de tweede serie.
    Hij reed maar ook “verassend” dun plaatwerk, roestte ook net veel slechter dan (toen) de Alfa Sud.
    Toch ontzettend veel plezier aan het karretje beleefd!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Maximale bestandsgrootte van upload: 8 MB. Je kunt uploaden: afbeelding. Links naar YouTube, Facebook, Twitter en andere diensten die in de reactietekst worden ingevoegd, worden automatisch ingesloten. Bestanden hier neerzetten