in ,

Gordon Keeble

ER Classics Desktop 2022

Een Gordon Keeble is in de Lage Landen een totaal onbekend merk dat voortgekomen is uit het brein van John Gordon die daarvoor betrokken was bij het ook al overleden Britse sportwagenmerk Peerless. Hij kwam in 1959 in contact met zijn landgenoot Jim Keeble. Samen knutselden zij de Gordon GT in elkaar. Dat was eigenlijk niets anders dan een chassis van een Peerless voorzien van een aangepast koetsje en een Buick 3.5 liter V8 motor die in een later stadium de Rover aandreef.

In een volgende stap knutselden deze heren een buizenchassis in elkaar en gingen voor een 4.6 liter Chevrolet V8 motor. Dat technische gedeelte werd verscheept naar de ontwerpstudio van Giugiaro met het verzoek voor de aankleding te zorgen. Deze liet zich inspireren door het uiterlijk van de Lancia Flaminia, de Lagonda Rapide, de toenmalige Rolls-Royce met vier schuin geplaatste koplampen, de zogenaamde Chinese eyes. Het aluminium koetsje werd uiteindelijk gebouwd bij Bertone. De aldus ontstane Gordon Keeble werd een echte Edelkoets. Super de luxe, veel leer, veel metertjes en veel knopjes, maar vooral interessant voor die tijd, veel motorvermogen en schijfremmen op alle vier de wielen. Het uiteindelijke resultaat werd in maart 1960 als Gordon op de Autosalon van Genève aan de wereld getoond. Door allerlei problemen met leveranciers bouwde men dit ding bij Bertone in slechts 27 dagen. Dat waren nog eens tijden…

Verenigde Staten

Na een uitgebreid testprogramma werd de Gordon naar Detroit in de Verenigde Staten verscheept waar de toenmalige directie van General Motors er kennis mee kon maken. Dat resulteerde erin dat GM Corvette motoren en versnellingsbakken aan deze Britse knutselaars ging leveren. De productie kon – eindelijk – beginnen, echter niet nadat er nog verschillende wijzigingen waren doorgevoerd. Zo werd er een ‘dikkere’ Corvette V8 met een inhoud van 5,4 liter gemonteerd en kregen de beroemde carrosseriebouwers Williams & Pritchard Ltd. de opdracht de Bertone carrosserie aan te passen. Daar werd een mal van gemaakt en het koetswerk van polyester gemaakt. Dat was veel goedkoper.


De fabriek (…) van de heren automobielfabrikanten was in eerste instantie gevestigd in Slough. Die werkplaats was snel té klein en aldus verhuisde men naar Eastleigh en daarna naar Southampton. De eerste in Groot-Brittannië geproduceerde Gordon Keeble zag eind 1963 het levenslicht en werd begin januari 1964 afgeleverd. Tijdens het hele productieproces werd de firma geconfronteerd met voornamelijk leveringsproblemen van noodzakelijke onderdelen. Ook de – voor toen – absurd hoge prijs van £ 2.789 (dat was toen iets meer dan 28 mille aan keiharde Nederlandse Guldens), betekende dat er mondjesmaat geleverd werd en dat leidde uiteindelijk tot het faillissement van de firma. De rokende puinhopen werden gekocht door de gelukzoekers Harold Smith en Geoffrey West, die de firma Keeble Cars Ltd. noemden. Ook die gingen het niet redden. Mondjesmaat druppelden de nieuwe auto’s de werkplaats uit.

Het einde

Een paar maanden later was het opnieuw gebeurd. Van de resterende onderdelen wist men nog een paar exemplaren samen te stellen welke in 1967 werden verkocht. Het Edelmerk was na vermoedelijk 100 exemplaren definitief de geschiedenisboeken in gegleden. Ondanks dat de Amerikaanse ‘zakenman’ John de Bruyne nog licht aan het eind van de tunnel zag. In 1968 stond de (Gordon) Keeble als ‘De Bruyne’ op de Autosalon van New York. Het bleef bij de twee getoonde exemplaren en toen was het echt ‘over’. Mocht u ooit een Gordon Keeble (of een Keeble) in levende lijve hebben mogen aanschouwen, dan zal het u verbaasd hebben waarom juist een schildpad de badge siert. Ook dat is kenmerkend voor het ondernemerschap van de heren Gordon en Keeble. Juist op het moment dat er foto’s van de auto werden gemaakt, wandelde er een schildpad in beeld… Kennelijk had dat een dusdanig impact, dat men zo’n beestje voor die auto onsterfelijk maakte door het in het embleem te gebruiken.

Foto: Een Gordon Keeble is een machtig interessante auto. En nog mooi ook!

Een reactie

Geef een reactie

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Nu in de winkel

Bekijk de 40 pagina's tellende preview via deze link of een klik op de omslag.

Het meinummer, met daarin:

  • Chevrolet Corvair Monza Sport-Sedan
  • Fiat 238
  • Honda TL250
  • Renault Mégane Coupé
  • Revisie van hydraulisch bedienbare remklauwen – Deel 1
  • Volkswagen 411
  • Volvo Duett restauratie.
omslag amk 5 2022 300

Het perfecte leesvoer voor een avondje of meer ongestoord weg te dromen. Hij ligt nu in de winkels. Een abonnement is natuurlijk beter, want dan mist u geen nummer meer en u bent nog eens € 27 goedkoper uit ook. Niet verkeerd in deze dure tijden.

Wat is dit?

Citroën hulpverleningsvoertuigen gezocht