in

GM Futurliner – Een Buitenaardse Bus

GM Futurliner – Een Buitenaardse Bus
ER Classics Desktop 2022

Het leek een straatversie van de Jumbo-Jet in Art-decostijl. Alleen bestond die Boeing toen nog lang niet, zo uniek en vooruitstrevend was deze GM Futurliner toen. Bijna buitenaards.

Dat gold zeker voor zijn draaicirkel, maar dat was niet zo belangrijk. Zijn functie wel, het was een rollende vitrine voor de technische ontwikkelingen en vooruitgang in die tijd. En dan hebben we het over de jaren 40 tot 56, toen de laatste GM Futurliner met pensioen ging. Twaalf stuks werden er gebouwd, als opvolger van de acht Streamliners die gebruikt werden in de toen populaire Parade of Progress. Met speciaal gebouwde, prachtige trucks, die leken op dichte bussen met een nogal hoog voorhoofd, trok deze karavaan door de Verenigde Staten om noviteiten op allerlei gebieden te tonen en te demonstreren aan het gewone volk. Dat toen nog heerlijk onwetend was en dat zonder deze karavaan ook bleef, bij gebrek aan een smartphone aan het oor en een paar laptops thuis.

De GM Futurliner nam deze taak over in 1940, vier jaar na de eerste Parade of Progress. Vanaf 1941 bleven de grote GM’s enkele jaren werkloos door een knetterende wereldruzie. Pas in 1953 werden ze weer afgestoft en meteen ook van nieuwere techniek voorzien. In eerste instantie was de GM Futurliner voorzien van een viercilinder dieselmotortje, in 1953 werden ze gerenoveerd en werden er zescilinders ingebouwd die een vermogen leverden van 145 pk. Niet overdreven veel voor een gewicht van een kleine vijftien ton. Daarmee haalde zo’n gigant maar een topsnelheid van nauwelijks 50 mph. Maar dat was altijd nog 10 mph sneller dan de eerste generatie showbussen. En dat was al doodeng.

De bestuurder had waarschijnlijk de neiging om te bukken bij ieder viaduct of brug, hij zat op zo’n drie meter hoogte zichzelf voortdurend af te vragen of het op straat allemaal wel goed ging. Hij zag bijna niets. In een klein cockpitje in het midden van de mastodont gokte hij het apparaat zo goed mogelijk door de straten. Hopelijk met stuurbekrachtiging, want die gaf er bovenmatig vaak de brui aan. De GM Futurliner had namelijk niet alleen dubbele wielen achter, maar ook op de stuuras voor. Die krachten verwoestten regelmatig de pomp van die nodige stuurhulp en dan was er veel spierkracht nodig om op koers te blijven. Laat staan een bocht te nemen. Hard werken dus, alsof het al niet warm genoeg was daarboven.

Beneden ook trouwens. Als de GM Futurliner eenmaal stond en alle 19 (!) deuren, wanden en luiken opengingen werd er van alles tentoongesteld en gedemonstreerd. Een soort magnetron bijvoorbeeld. Die bakte wel een ei, maar liet de krant erin onbeschadigd. Superhandig natuurlijk. Of een pingpongspel met stereogeluid. Want dat was de toekomst. Prachtige noviteiten, verpakt in een werkelijk schitterende bus. En allemaal nog eens extra in het zonnetje gezet door een keur aan verlichting. Boven de uitklappende zijpanelen bijvoorbeeld, en uit het dak steeg nog een enorme extra lichtinstallatie omhoog. Om deze en de rest van de spectaculaire show gaande te houden was er een grote, 200 kW sterke dieselgenerator ingebouwd. Ruimte was er toch genoeg: hij was 10 meter lang, dik 3.5 meter hoog en bijna 2.5 meter breed. Daar kun je een leuke camper van bouwen.


Dat gebeurde dan ook. In 1956 werden de Futurliners overbodig. In ieder geval een GM Futurliner is rond 1984 inderdaad omgebouwd naar camper. Drie stuks zijn er gesloopt en de rest bestaat vandaag de dag nog steeds, in diverse stadia van verval, restauratie en soms zelfs weer in de oorspronkelijke nieuwstaat. Daar hangt inmiddels wel een prijskaartje aan: er is enkele jaar geleden zo’n exemplaar verkocht voor ruim $ 4.000.000. En dat was zonder de magnetron.

9 Reacties

Geef een reactie
  1. Drie of vier jaar geleden een goeie reportage op Discovery gezien van de restauratie van zo’n mastodont. Van scratch tot als nieuw exemplaar opgebouwd door het bekende Kindig It Design!

  2. Heerlijk, die futuristische visie uit de jaren 50
    Ook mooie om te zien op YouTube is de restauratie in Duitsland van zo een exemplaar. Bijna alles moet opnieuw nagebouwd worden. Futurliner #7 (2/8) – Es gibt ihn

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Nu in de winkel

Bekijk de 40 pagina's tellende preview via deze link of een klik op de omslag.

Het julinummer, met daarin:

  • Na 27 jaar opnieuw in AMK: Fiat 124 Sport Spider
  • Chevrolet Apache 3200, authentiek werkpaard
  • Redactievervoer: Cadillac Allanté
  • Honda CRX 1.4 GL in detail
  • Moto Guzzi 850 Le Mans, een droommotor
  • Wat kregen de Playmates van Playboy?
  • Jawa 150 cc, origineel in Nederland geleverd
  • Dubbel gebruikte typeaanduidingen- Deel XV
omslag 7 2022 300

Het perfecte leesvoer voor een avondje of meer ongestoord weg te dromen. Hij ligt nu in de winkels. Een abonnement is natuurlijk beter, want dan mist u geen nummer meer en u bent nog eens € 27 goedkoper uit ook. Niet verkeerd in deze dure tijden.

Fiat 850 T Kampeerwagen (1974) van Elleke. Privé bungalowtje.

Fiat 850 T Kampeerwagen (1974) van Elleke. Privé bungalowtje.

Toyota Corona RT40. Een prachtige dag vol loftuitingen

Toyota Corona RT40. Erkenning op een mooie dag