Reportages

Geboortegrond Lenham

By  | 
Lenham Sprite

Lenham Sprite

Heel sporadisch zou u een MG Midget of Austin-Healey Sprite met Lenham carrosserie tegen kunnen komen. Zo’n karretje is knap zeldzaam. Wij schatten dat er in Nederland een stuk of vijf à zes zijn? De Lenham is vernoemd naar het Britse plaatsje Lenham in Kent. De plek waar het in de jaren vijftig allemaal begon bestaat nog. Een klein houten schuurtje waar aan gewone auto’s, maar ook sportwagens werd geschroefd.

De initiatiefnemers Julian Booty en David Miall-Smith zagen steeds meer potentie in hun garagebedrijf, veranderden in 1962 de naam van de firma in Vintage & Sports Car Garage en verhuisden vrijwel direct naar een groter pand in het centrum van Lenham. Een maand of twaalf later meldde zich een van hun klanten met het verzoek zijn Austin-Healey Sprite ‘Kikkeroog’ van een nieuw koetswerk te voorzien. Zij tekenden en fabriceerden uit aluminium een nieuw coupé dak dat vloeiend overliep in de achterpartij van de Sprite. Passanten zagen de auto langzaam maar zeker veranderen in een fraai gelijnd exemplaar en wilden dat ook wel. Om al die dakjes van aluminium te maken, was geen optie. Van het aluminium dakje werd dus een mal gemaakt en zodoende konden de dakjes voortaan van polyester gemaakt worden. Julian Booty had al snel in de gaten dat ook de voorkant aangepast moest worden en ontwierp, goed kijkend naar de motorkappen van onder andere de Sebring Sprite, de after market onderdelen van onder andere Ashley, een fraai gelijnd neusje dat mooi bij het dakje paste. Bijkomstig voordeel; het kwam de aërodynamica alleen maar ten goede. Het spreekt voor zich dat de nieuwe Midget en Sprite, de Mk2 en Mk3 met draairamen ook niet aan de modificatie konden ontkomen om er een fraai gelijnde GT van te maken. Al met al een erg interessant onderwerp waar wij in de nabije toekomst uitgebreid op terug zullen komen, want na de totale ineenstorting van die markt, is men sinds de midden jaren negentig weer volop aan de slag en worden vele Midgets en Sprites alsnog gemodificeerd. Wij werden echter blij verrast dat het gebouwtje waar alles zijn oorsprong vond nog steeds bestaat, zelfs in uitstekende staat verkeert en nog steeds een florerende dorpsgarage is…

Foto bovenin: Hier begon het allemaal, in deze garage in Lenham!

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *