Column

Ford overdenkingen in een fijne Mondeo

By  | 

De relaxte tranceklanken van Ferry Corstens’ Eternity klinken dankzij een sublieme geluidsinstallatie geweldig. Zij smelten samen met de vredige donderdagochtend. De Zeeuwse A58 is ondertussen een baken van rust. Op voorhand ben ik verheugd over hetgeen mij in Guy Moerenhouts Abarth Works Museum te wachten staat. Die voorpret blijkt later op de dag volledig terecht te zijn. Ik heb nog even te gaan, voordat ik het walhalla in Lier ga betreden. Met welhaast kinderlijk plezier maak ik mij die wetenschap eigen, want ik geniet met volle teugen achter het stuur van een uitermate rijk uitgeruste Ford Mondeo.

Ik zit formidabel, de ruime aankleding van de fraai gelijnde Ford imponeert. De Mondeo ligt formidabel op de weg. Met een dankzij de feilloos werkende cruise control vastgelegde snelheid van 120 kilometer per uur rijd ik over Walcheren. De gerijpte Durateqmotor geeft blijk van het feit, een fijne lange afstandsmotor met aansprekende reserves te zijn. Er is ruimte voor gedachten. Vreemd genoeg denk ik ineens aan de uitspraak van een vroegere vriend, die mij in de aanloop naar een wedstrijd in de Champions League vertelde, dat hij het merkwaardig vond dat een massafabrikant als Ford dit prestigieuze toernooi sponsorde. Laat ik het zo zeggen: hij toonde weinig eerbied voor één van de belangrijkste autofabrikanten ter wereld.

Ford Lessons

Zijn uitspraken zorgden voor haarscheurtjes in een lange vriendschap. Haarscheuren, die in de loop van de jaren steeds meer ruimte lieten voor stromen die de kameraadschap lieten verwateren. Ik reageerde kalm, en vertelde iets over de lenigheid waarmee Ford op mondiale ontwikkelingen inspeelde. Hoe het de stap maakte van lokaal acterende wereldspeler naar globaal werkende fabrikant. Ik vertelde het legendarische verhaal over hoe Ford de bouwers van de classic Mini collegiaal (en tevergeefs) op hiaten in de calculatie wees. Hoe Ford illustere fabrikanten én concurrenten weer kleur op de wangen gaf. Dat het enkel Britse edel fabrikanten door zware tijden loodste. Niet alleen vanuit een eigen financieel belang, maar ook vanuit de wetenschap dat deze fabrikanten de auto-industrie altijd van exclusieve sjeu voorzagen.

Core business

Natuurlijk is Ford geen charitatieve instelling. Maar het wist dat het overgenomen dochters naar een hoger niveau bracht en daarmee belang toevoegden aan de wereld, waarbinnen Ford zijn core-business voerde. Ford snapte dat als geen ander. Ford, de eerste fabrikant die in massa auto’s op een kostenefficiënte wijze produceerde, zette daarnaast zeker vanaf de jaren negentig nieuwe standaarden op het gebied van wegligging. Op het gebied van rijdynamiek. En later ook op het gebied van motorenontwikkeling. Ford lijkt het momenteel wél moeilijk te hebben. Ondanks forse winsten in het eerste halfjaar van 2018 (en heel 2017) moet het mogelijk bezuinigen. Dat is minder goed nieuws, ook voor een deel van de werknemers. Het heeft last van de WLTP cyclus en schommelende valutakoersen en gestegen grondstofprijzen. Maar de geschiedenis heeft uitgewezen, dat Ford zich altijd herpakt.

Alles in huis met een speelse knipoog

Ik vind, terwijl de verkeersborden op de A58 mij definitief richting Antwerpen dirigeren, dat ik in een meesterwerk rijd. Wendbaarheid, een karrenvracht aan ruimte, een vlezige besturing, een fenomenaal onderstel, echt álles aan boord om het de inzittenden naar de zin te maken, en voortreffelijk werkende mechanica. De Mondeo heeft alles in huis en toont het met die licht speelse knipoog, die Ford vooral de laatste decennia zo dynamisch en vrolijk maakte. Deze Ford Mondeo is een auto die continu zin opwekt om een stuk mee te sturen. Omdat hij mij als een jas past. Niet alleen op die bewuste donderdag is dat zo. Ik ervaar het de hele Zeeuws-Belgische vakantie lang. Op de snelweg, op kleine dijkjes (rondom Veere!), lokale wegen, de autoweg, in de stad: overal maakt de Ford mij prettig het hof. Een Alfa Romeo Giulia kan dat ook op die manier. Het zegt veel over de kwaliteiten van de Mondeo.

Freude Am Fahren

Op dat niveau acteert de Ford twee weken lang. Ah….Geen premium zegt u? Ook daarvoor heeft Ford een oplossing. Vignale. En dan betaalt u nog altijd minder Euro’s per vierkante centimeter. En per plezierige kilometer. Ik schreef het in mijn Uitgediept Columns voor Auto Motor Klassiek al. Ford is een wereldmerk voor alle burgers. Freude Am Fahren begint met een F. Van Ford. Terwijl ik nummer 62 op de USB stick opnieuw selecteer, realiseer ik het in de Mondeo andermaal. Ford maakt geweldige auto’s, al een autoleven lang. Mijn eerbied en sympathie voor Ford zijn hoe dan ook onvergankelijk. Eternity.

Met heel veel dank aan Anja en Michel Verhaag.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X